Arrêter les fusillades par la police de personnes souffrant de troubles mentaux

Après Shukri Ali Said a quitté sa maison pendant une crise de santé mentale le 23 avril 2018, sa sœur a appelé le 911 pour obtenir de l'aide. La police a trouvé Saïd debout à un carrefour avec un couteau. Les policiers l'ont abattue à cinq reprises au cou et à la poitrine, la tuant.

Le même mois, à New York, des agents ont répondu à un appel 911 à propos d'un homme noir agitant quelque chose qui ressemblait à une arme à feu. En fait, c'était une pipe. Mais quand Saheed Vassell, un père de 34 ans atteint de maladie mentale qui était bien connu dans sa communauté de Brooklyn, l'a pointé du doigt sur la police, ils l'ont abattu.

Vassell et Said font partie des centaines de personnes handicapées mentales ou maladies mentales aux Etats-Unis tué par la police chaque année. Selon Le Washington Post142 des 752 personnes abattues par la police jusqu'à présent en 2019 ont une maladie mentale.

La police est presque toujours le premier intervenant dans les cas de crise de santé mentale aux États-Unis, tout comme dans les cas d’urgence pénale ou médicale.

Mais la police – qui sont qualifié donner des ordres et utiliser Obliger quand ils se sentent en danger – sont généralement mal équipés pour traiter les personnes ayant des problèmes de santé mentale.

De la désinstitutionnalisation au dérangement

Comme un spécialiste du handicap et de l'éthique qui se concentre sur la justice pénale, je sais que ce pays échoue depuis longtemps à prendre en charge de manière juste et humaine les personnes ayant une déficience intellectuelle ou intellectuelle.

Pendant la majeure partie de l'histoire des États-Unis, les personnes souffrant de troubles mentaux ont été enfermées dans des établissements ressemblant à des hôpitaux, dont beaucoup sont gérés par l'État. À partir des années 1950, les abus physiques et sexuels courants dans ces établissements, ainsi que autres pratiques inhumaines, a encouragé un effort de plusieurs décennies pour les fermer et ramener les résidents dans la communauté.

Ce processus, appelé désinstitutionnalisation, était destiné à remplacer les institutions par des centres de santé mentale cela fournirait un traitement et une assistance en santé mentale à base communautaire aux personnes récemment sorties d'un établissement.

Cependant, en 1981 Ronald Reagan couper la plupart des fonds pour ces centres. Et depuis autres services communautaires existants – comme les écoles, le logement et les services de santé – n'étaient pas adaptés pour répondre aux besoins de ces nouveaux membres de la communauté, beaucoup étaient restés sans emploi, sans abri et incapables d'obtenir une bonne éducation.

Les États-Unis ont fermé la plupart des établissements de santé mentale gérés par l'État, comme celui-ci dans l'Iowa, au cours de la seconde moitié du 20e siècle.
Photo AP / Aleksandra Vujicic

Aujourd’hui, les 15% de les Américains avec celles-ci handicapées toujours très peu de soutien.

Certaines personnes ont la chance de vivre avec leur famille ou dans l’un des États-Unis. 500 établissements résidentiels privés – des lieux pouvant coûter jusqu'à 60 000 USD par an. D'autres finissent sans-abri, dans des installations mal gérées ou même dans des prisons.

Mais toutes les personnes atteintes de ces handicaps risquent fortement d'interagir avec la police. Trop souvent, ces les interactions vont mal.

"Rien sur nous sans nous"

Dans l’espoir d’identifier les pratiques qui empêchent les décès évitables, j’ai interrogé des personnes ayant une déficience intellectuelle ou une déficience intellectuelle sur leurs expériences avec le système de justice pénale. Selon les termes des comités d'éthique académiques supervisant mes recherches, les noms de tous les sujets de mes entretiens sont protégés.

J'ai appris que l'une des raisons pour lesquelles les policiers peuvent se tromper, c'est que les personnes ayant une déficience intellectuelle ont souvent du mal à comprendre les instructions, en particulier dans les situations de stress élevé.

«Les personnes qui n’ont pas (une déficience intellectuelle) n’ont pas de difficulté à comprendre ce que la police leur demande de faire», a déclaré un homme. "C’est différent pour moi."

Être submergé peut amener les personnes ayant une déficience intellectuelle ou intellectuelle à fermer. Si ce comportement est interprété comme obstiné, cela peut conduire à une arrestation, une détention ou une agression policière.

Les personnes ayant ces handicaps sont aussi souvent mécru par la police. Une femme que j'ai interviewée – qui a communiqué lentement en raison de son handicap – a dit qu'elle avait appelé le 911 à son petit ami pour l'avoir frappée. Mais la police a cru au récit de son petit ami qu’elle était la violente et l’a arrêtée à la place.

«Lorsqu'ils découvrent que vous n'êtes pas capable de comprendre ce qui se passe, c'est gratuit pour tous», m'a dit un autre sujet de l'entretien.

Les personnes ayant une déficience intellectuelle peuvent également avoir des difficultés devant les tribunaux. Quand un des interviewés ne comprenait pas la question d’un juge, il m’a dit, il a été condamné à trois mois de prison du comté pour conduite désordonnée.

Les juges et les avocats "ont besoin d’écouter les personnes handicapées", a déclaré la femme arrêtée après avoir appelé le 911, demandant de la patience.

Des policiers de New York participant à une formation sur l'intervention en cas de crise en 2015.
AP Photo / Mary Altaffer

Stratégies de changement

Reconnaissant qu’ils ont du mal à gérer les personnes en crise mentale, de nombreuses villes américaines s’efforcent d’améliorer leurs résultats.

La ville de New York forme des officiers dans intervention de crise et récemment rendu obligatoire qu'un travailleur social doit accompagner les agents dans de tels cas. Denver cherche à adopter une programme mobile d'intervention en cas de crise a débuté en Oregon pour veiller à ce que les médecins et les travailleurs de crise, et non la police, répondent aux appels en matière de santé mentale.

Ces et efforts similaires à l'échelle nationale sont un pas dans la bonne direction. Mais mes recherches indiquent qu’ils ne vont peut-être pas assez loin.

La police rencontre fréquemment des personnes souffrant de troubles mentaux lorsqu'une personne appelle le 911 au sujet d'une personne qui agit anormalement en public. Si la police perçoit cette personne comme potentiellement violente, le la situation peut dégénérer rapidement.

C'est comme ça Anthony Hill, un ancien combattant noir trouvé errant nue autour de son complexe d'appartements à Atlanta, est décédé en 2015. Hill, qui avait cessé de prendre ses médicaments, a couru vers l'agent Robert Olsen, qui l'a abattu. Olsen a été condamné à 12 ans de prison le 1 er novembre 2019, pour voies de fait graves et violation du serment professionnel.

Les lois qui traitent de la violence policière ne traitent pas non plus des facteurs qui poussent les personnes ayant une déficience mentale à avoir besoin d’une assistance d’urgence.

Malgré la croissance reconnaissance du stigmatisation liée à la maladie mentale, les personnes ayant des troubles mentaux sont souvent encore craint, pitié et associé à la violence à la télévision et au cinéma. Cette stigmatisation sociale peut mener au rejet de la société et à son isolement. Et les difficultés rencontrées par les personnes aux prises avec des problèmes de santé mentale logement adéquat, soins de santé et emploi tous augmentent leur risque de implication dans le système de justice pénale.

L’un des enseignements de l’histoire des soins de santé mentale aux États-Unis est que la réforme d’un seul aspect problématique du système ne fonctionne pas. Pour répondre aux besoins de cette population, d’autres institutions – de l’éducation au logement – doivent également être rendues plus souples, plus réactives et plus accessibles.

Tout comme les institutions de coffrage il y a 60 ans ont résolu peu, simplement cibler les réponses de la police ne suffira pas maintenant non plus.