À la State House, une table ronde sur la santé mentale des enfants de NJ

789807898078980Table ronde sur la santé mentale des jeunes de NJNeuf parties prenantes qui ont rejoint six législateurs mardi à la State House sur ce qui est de plus en plus considéré comme une crise de santé mentale chez les jeunes de NJ et de l'ensemble du pays.2019-11-12 10h47désactivé303531897824lI_NKMdRkvrai

Elena Perez est parfaitement au courant de la solitude et de la stigmatisation associées au fait d'être étudiant avec un problème de santé mentale.

À présent à l’Université d’État de Montclair et directrice du mouvement de lutte contre la violence armée March For Our Lives dans le New Jersey, elle a été diagnostiquée au lycée avec un TSPT et un trouble bipolaire.

"Beaucoup de mes pairs, quand ils agissent, ils n'essayent pas d'être de mauvais enfants", a-t-elle dit. "Ils ont besoin d'aide. C’est un appel au secours. "

M. Perez était l'un des neuf acteurs qui ont rejoint mardi six législateurs lors d'une table ronde de trois heures à la State House sur ce qui est de plus en plus perçu comme une crise de santé mentale chez les jeunes ici et à travers le pays.

«Lorsque plus de 100 étudiants du New Jersey se sont suicidés en 2017, il est juste de dire que notre pays souffre d’une crise de la santé mentale», a déclaré Dave Aderhold, directeur des écoles de West Windsor-Plainsboro.

«Chacun d'entre nous assis dans cette salle peut raconter une histoire épouvantable au sujet d'un élève de l'un de nos districts qui a tenté de se suicider ou qui s'est suicidé», a déclaré Teresa Ruiz, la démocrate du comté d'Essex, qui préside le Comité de l'éducation du Sénat.

Ruiz et les autres législateurs ont animé la table ronde pour rassembler des informations sur la meilleure manière de traiter le bien-être physique, social et psychologique des jeunes de tout l'État, qui sont de plus en plus victimes de maladie mentale, de toxicomanie et de suicides.

Des représentants du monde de la santé et de l’éducation étaient également présents pour discuter des stratégies qu’ils ont mises en place. La discussion a également porté sur l'identification d'opportunités de financement pour aider à résoudre les problèmes.

L’anxiété, la dépression, la toxicomanie et le suicide sont en augmentation chez les adolescents – et les enfants encore plus jeunes.

«Ce ne sont pas que nos 18 à 24 ans. Nous allons maintenant dans les collèges et les écoles maternelles », a déclaré la femme de l’assemblée, Shavonda Sumter. "Il y a quelque chose qui ne va pas dans ce que nous faisons."

Un participant a suggéré qu’il y avait effectivement quelque chose de différent dans le monde auquel sont confrontés les enfants d’aujourd’hui.

«Pensez-y», a déclaré Alisha DeLorenzo du groupe de défense de l'égalité entre les États du Garden State. "Il s'agit de la première génération qui a grandi avec le terrorisme et les fusillades à l'école."

Entendant parler de l'importance d'offrir des services de santé mentale aux enfants «là où ils se trouvent», les législateurs ont appelé mardi à la création de davantage de services en milieu scolaire: conseillers, infirmières et thérapeutes, psychologues et psychiatres supplémentaires pouvant fréquenter les écoles. Tout cela est encore plus crucial dans un district à faible revenu, ont-ils déclaré.

Les enfants tendent la main, a déclaré le démocrate Herb Conaway, président du Comité de la santé.

«Certains d'entre eux souffrent de grandes privations, de l'insécurité alimentaire, de la violence à la maison, de problèmes de santé mentale à la maison», a-t-il déclaré. «Et ils apportent cela à l'école et manifestent ensuite ces impacts sur l'anxiété et la dépression – des choses qui ne sont pas traitées mènent à la dépendance, d'autres non-traitées mènent au suicide et à la perte de vies. Nous pouvons intervenir et faire une énorme différence pour les enfants. "

Parmi les idées discutées lors de la table ronde de mardi figurent:

  • l'importance de l'intervention précoce;
  • la nécessité de mieux dépister la dépression et les idées suicidaires;
  • possibilités de financement;
  • et la nécessité de s’efforcer d’établir un lien entre chaque élève et un adulte à l’école, capable de détecter un changement de perspective.

La parlementaire Pamela Lampitt a présenté un projet de loi qui obligerait un pédiatre à effectuer un dépistage de la dépression chez chaque enfant de 12 ans ou plus dans le cadre d’une visite annuelle de bien-être.

"Ce sont les professionnels", a déclaré le démocrate du sud de Jersey. «Ce sont eux qui regardent les yeux de nos enfants, écoutent leur cœur, vérifient vraiment tout le corps. Et si nous ne vérifions pas la santé mentale, alors ce n’est pas une visite holistique. "