La toute première manifestation «Maryland Cares» est axée sur les étudiants-athlètes

Une des anciennes compétitrices de l’équipe de volleyball du Maryland est revenue au Xfinity Center lundi soir, mais cette fois-ci, elle s’est présentée comme une alliée.

Récemment diplômée de l'Université de Californie du Sud, Victoria Garrick a invité les étudiants-athlètes du Maryland à «investir dans leur esprit» en éliminant les préjugés entourant la santé mentale et en recherchant l'aide d'un professionnel pour faire face aux pressions et aux angoisses qui accompagnent la pratique d'un sport universitaire.

Une nouvelle visite du tribunal a rappelé à Garrick à quel point elle avait progressé dans son cheminement en matière de santé mentale, dont elle parle maintenant dans son podcast «RealPod», et par le biais de son organisation à but non lucratif, L'adversaire caché.

«Jouer dans un arène dans cet arène et me sentir vraiment anxieux (en pensant à la façon dont j'allais performer), puis deux ans plus tard, être ici maintenant, et parler de ces sentiments est juste un moment de cercle pour moi», a déclaré Garrick.

Quelques mois avant de jouer contre les Terrapins en 2017, Garrick a commencé son plaidoyer pour une sensibilisation à la santé mentale chez les athlètes lorsqu'elle a parlé de ses problèmes d'anxiété de performance, de dépression et d'image corporelle dans une discussion TED qui a été vue plus de 230 000 fois.

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Sur le terrain du Xfinity Center, Garrick a déclaré que la culture de l'athlétisme était centrée sur le fait de vivre des expériences négatives comme celles-ci pour pouvoir performer.

«Les athlètes sont forts. Les athlètes n’ont pas besoin d’aide. Les athlètes se contentent d'y aller et de le faire », a-t-elle déclaré, évoquant le train de pensées qui l'a empêchée de chercher de l'aide pour faire face à ses problèmes de santé mentale dès le début.

Mais Garrick a depuis changé son état d'esprit et a conseillé aux athlètes du Maryland de faire de même. Elle a déclaré que les athlètes devraient remplacer les mythes qu’ils se disent – comme "je ne suis pas assez bon" – par la vérité: ils le sont.

Après avoir cherché de l'aide et appris à pratiquer la pleine conscience, Garrick a déclaré qu'elle avait appris à se recycler. Elle a ensuite dirigé la conférence Pac-12 au total, après avoir terminé sa dernière année, et a mis fin à sa carrière avec le cinquième record de l'histoire du programme USC.

Le conseil consultatif étudiant-athlète du Maryland s'est associé au département de psychologie clinique et du sport pour amener Garrick sur le campus pour le tout premier événement «Maryland Cares».


Amelia Jarecke / Testudo Times

Courtney Mann, athlète junior de cross-country, a aidé à organiser la discussion. Mann est également membre du programme de mentors étudiants-athlètes qui crée des liaisons entre étudiants entre le département de psychologie du sport et les équipes.

«Nous avons mis l'accent sur le fait que personne ici n'est seul dans son expérience», a déclaré Mann. «Malheureusement, la santé mentale fait l’objet d’une stigmatisation négative et nous voulons donc la déstigmatiser, lui donner une image plus positive et faire savoir à tout le monde que c’est bien de ne pas l’être. Et je pense que Victoria a fait exactement cela ce soir.

Le golfeur sophomore et membre du conseil consultatif, Will Koras, a également participé à l'organisation de l'événement.

«La santé mentale des étudiants athlètes est vraiment importante et il faut en parler davantage», a déclaré Koras. «J’ai eu mes propres batailles, alors c’était quelque chose avec lequel je pouvais parler directement. Pour moi, c’était génial d’entendre quelqu'un qui a été à notre place. "

Le message de Garrick a également été entendu par le joueur de baseball Maxwell Costes.

«Nous sommes toujours dans l’esprit où vous devez être, comme le dit mon entraîneur de baseball: des sauvages. Nous ne nous arrêtons donc jamais vraiment pour prendre soin de nous-mêmes », a déclaré Costes. «Avoir quelqu'un ici pour nous lancer ça en quelque sorte nous oblige à reconsidérer certaines de nos activités.»

Garrick a déclaré que si elle devait choisir une chose avec laquelle les athlètes devaient repartir, ce serait croire que vivre avec un problème de santé mentale ou une maladie mentale ne les rend pas faibles ou moins joueurs.

«Je veux que les athlètes reconnaissent et apprécient notre santé mentale de la même façon que nous travaillons pour notre santé physique, et qu’ils l’apprécient et la travaillent», a-t-elle déclaré.

Note de la rédaction: Amelia Jarecke fait partie de l’équipe de softball du Maryland. Cela n’a pas compromis la manière dont elle a relaté cet article, mais il convient de le noter pour des raisons de transparence.