Décès d'étudiants: USC tente de réprimer les rumeurs, de les prévenir

L'email est arrivé vers minuit samedi. La présidente de l'USC, Carol Folt, a informé la communauté universitaire d'une récente série de décès d'étudiants.

Elle a déclaré qu'elle souhaitait que l'université soit informée, mais aussi dissiper les rumeurs et la désinformation.

«Les gens cherchent des réponses et des informations alors que nous essayons de comprendre ces terribles pertes», a déclaré Folt. «Il y a beaucoup de spéculations sur les causes de ces décès et la plupart sont attribuées au suicide. Ce n'est pas correct.

Face à la mort de neuf étudiants depuis le 24 août, Les administrateurs de l'USC se livrent à un exercice délicat d'équilibre en avertissant les étudiants, en essayant de calmer les rumeurs, en offrant des ressources en matière de santé mentale et en évitant de déclencher des étudiants susceptibles de connaître une crise de santé mentale.

USC, campus de 47 500 étudiants, subit la mort de 4 à 15 étudiants au cours d’une année scolaire typique, ont déclaré des responsables. L'année dernière, six ont été signalés.

Les responsables ont confirmé que trois étudiants sont morts de suicide cette année. Dans certains cas, la cause du décès est indéterminée; dans d'autres, les familles ne voulaient pas que les détails soient divulgués, ont-ils déclaré.

Les universités ne disposent pas de règles ni de recherches scientifiques sur la manière de traiter plusieurs décès et suicides d’étudiants, a déclaré le Dr Paul Nestadt, professeur de psychiatrie à l’Université Johns Hopkins. Les responsables agissent probablement par prudence pour ne pas provoquer de suicides, a-t-il déclaré. Le ministère fédéral de la Santé et des Services sociaux définit cet effet comme une augmentation du comportement suicidaire à la suite d'une exposition à un tel décès au sein d'une famille ou d'un groupe de pairs.

"Ils sont dans une impasse à coup sûr", a déclaré Nestadt.

Le président du corps étudiant, Trenton Stone, un junior originaire de Salt Lake City, a déclaré que les huit membres de son conseil exécutif, y compris lui-même, connaissaient au moins une des personnes décédées au cours des trois derniers mois. Le premier décès, d'un étudiant de première année âgé de 18 ans, a été signalé à la fin du mois d'août, deux jours avant le début des cours.

«C’est vraiment un semestre très difficile pour nous», a déclaré Stone. "Il se passe beaucoup de choses et tout le monde se pose la même question: que pouvons-nous faire?"

Les responsables de l'université ont envoyé au moins cinq courriels à des étudiants sur les morts. Des courriels partagés avec le Times montraient que l'ensemble du corps étudiant avait reçu des avis les 4 septembre et 9 novembre. Trois ont également été envoyés à des étudiants de la même école que le défunt.

Winston Crisp, vice-président de l’Université pour les affaires étudiantes, a déclaré que les autres administrateurs avaient décidé d’agir rapidement, dans la plus grande transparence possible, pour dissiper les rumeurs sur les décès et rappeler aux étudiants que des ressources sont disponibles s'ils ont besoin d’aide. Mais le manque de précisions sur les décès a suscité des spéculations parmi les parents et les étudiants.

Crisp a déclaré que certains étudiants qui n'étaient pas au courant de ces décès ont déclaré que les informations récentes et l'incertitude sur les détails avaient déclenché des émotions. Certaines familles ont exprimé leur gratitude après avoir reçu les courriels. D'autres pensent que les détails fournis ont aggravé la situation.

«Chaque fois que quelque chose se passe, je reçois un email du bureau du président proposant des condoléances vides», a déclaré Morgan Spencer, un junior de l'USC. "J'aimerais voir plus de réponses du bureau du nouveau président afin de comprendre pourquoi il y a eu au moins trois suicides d'étudiants."

Le suicide est la deuxième cause de décès chez les personnes âgées de 10 à 24 ans, selon les centres américains de contrôle et de prévention des maladies. Le taux de suicide dans ce groupe d'âge a augmenté de 56% entre 2007 et 2017, selon une étude du CDC publiée en octobre.

"En tant que pays, nous sommes aux prises avec un problème de suicide", a déclaré la Nestadt de Hopkins, qui a déclaré que le nombre de suicides à l'USC au cours du semestre est conforme aux statistiques nationales.

Mardi après-midi, 13 étudiants étaient dans la salle d’attente du centre de conseil et de santé mentale de l’université. Une trentaine de conseillers et deux psychiatres étaient présents. Le centre travaille sur rendez-vous sauf si un étudiant a un besoin urgent. Les rendez-vous non urgents ont lieu dans les 48 heures, a déclaré un membre du personnel.

Le membre du personnel du centre a déclaré que son personnel comptait 45 conseillers et quatre psychiatres. Il a dit qu’il y avait une augmentation du nombre d’étudiants à la recherche de services depuis le courrier électronique de USC concernant les décès récents.

Jonathan Singer, professeur associé à la Loyola University de Chicago et président de l’association américaine basée à Washington, D.C. de suicidologie, a déclaré que lorsque les responsables informent les étudiants de décès, ils doivent s’assurer que le campus dispose de suffisamment de ressources pour répondre à la demande de services de santé mentale.

Contrairement aux lycéens, qui peuvent être couverts par l’assurance maladie de leurs parents, les étudiants bénéficient souvent de services de santé via l’université elle-même. Même une petite fraction des étudiants de l'USC à la recherche de soins de santé mentale submergerait probablement les conseillers et les autres ressources disponibles, a-t-il déclaré.

"Vous devez avoir l'infrastructure en place, et ils ne l'auront probablement pas fait", a déclaré Singer. "Quel campus serait?"

Sunday Smith, une élève de la School of Cinematic Arts, a déclaré qu'elle-même et d'autres avaient de la difficulté à dormir et à se concentrer, incapables de faire une pause dans leurs travaux scolaires et autres exigences. Au cours des deux dernières semaines, deux étudiants sont décédés dans une école de cinéma, a-t-elle ajouté.

À la fin d'un cours, la semaine dernière, un enseignant a permis aux étudiants de parler de la manière dont ils géraient les morts. Smith a dit partager ses sentiments était une libération bienvenue.

"De toute évidence, vous ne pouvez pas passer à autre chose si vous ne pouvez pas prendre le temps de faire votre deuil", a déclaré Smith. "Il y a eu beaucoup de morts autour de moi."

Si vous ou une de vos connaissances avez des idées de suicide, vous pouvez appeler la Ligne de vie nationale pour la prévention du suicide à (800) 273-8255. Un appelant est connecté à un centre de crise certifié près du lieu où l'appel est placé. L'appel est gratuit et confidentiel.