Le refus du Missouri de traiter la santé mentale comme un physique

Pour commencer un traitement avec un spécialiste de la santé mentale, il faut souvent attendre plusieurs semaines, mais de nombreux psychiatres et autres spécialistes de Kansas City ont des listes d'attente qui s'étendent sur des mois.

Alors que le besoin de traitement de la santé mentale a augmenté dans le Missouri, de nombreux défenseurs des droits des patients affirment que le refus de l’État d’appliquer de manière agressive la parité en matière de santé mentale pourrait rallonger les délais d’attente.

Marty Sexton, un grand-père handicapé âgé de 50 ans qui vit à Peculiar, a travaillé comme pompier puis médecin militaire dans les opérations Desert Storm, Desert Shield et Enduring Freedom.

Il dit qu'il est toujours hanté par la souffrance dont il a été témoin et par un sentiment de culpabilité paralysant de ne pas pouvoir aider davantage de personnes.

«J'ai des cauchemars, oui», dit Sexton. "Certains me réveillent et je ne peux pas me rendormir, et certains que je dois soigner pour trouver le moyen de me rendormir."

Après avoir quitté l'armée en 2001, Sexton a eu des problèmes de dépression, d'anxiété et de SSPT, mais il a déclaré que les médicaments et la thérapie avaient aidé.

«Lorsque j’ai eu les soins et que j’ai pu les recevoir, c’était génial. Je me suis senti plus fort », dit Sexton.

Mais le traitement de Sexton a souvent été incohérent en raison de changements dans sa couverture d’assurance ou du départ des médecins.

Et maintenant, encore une fois, il doit se passer de psychiatre et avoir de la difficulté à trouver un médecin qui puisse le voir à tout moment.

Loi sur la parité en santé mentale

De nombreux défenseurs de la santé pensaient avoir résolu le problème des listes d'attente et des autres problèmes d'un système de santé mentale défaillant en 2008, lorsque le président George W. Bush avait signé la loi sur l'équité en matière de santé mentale et la toxicomanie. La législation exige que les assureurs couvrent les soins de santé mentale de la même manière que le traitement des problèmes physiques.

Mais il y avait un accroc. La loi était censée être appliquée par les États, et beaucoup ont mis du temps à le faire.

La plupart des États se sont finalement ralliés, mais le Missouri reste l’un des derniers où les responsables insistent sur le fait qu’ils n’ont pas le pouvoir de faire respecter la loi fédérale.

«Ce n’est plus maintenant que le Missouri et l’Oklahoma qui ont dit au gouvernement fédéral de ne pas appliquer la loi fédérale sur la parité», a déclaré David Lloyd, directeur des politiques du Kennedy Forum, une organisation à but non lucratif qui surveille la parité en matière de santé mentale. "Ainsi, tous les autres États et le Département collaborent pour faire appliquer la loi fédérale sur la parité et le Missouri est, malheureusement, une anomalie."

Au cours des onze années écoulées depuis l'entrée en vigueur de la loi fédérale, le nombre de suicides et de toxicomanies a augmenté dans le Missouri, ainsi que les taux de dépression chez les jeunes.

Mais les experts estiment que plus de La moitié des personnes atteintes de maladie mentale dans le Missouri n’ont pas accès à un traitement psychiatrique. en grande partie parce qu’ils ne peuvent pas y accéder.

Gena Terlizzi est directrice exécutive de l'Alliance nationale pour les maladies mentales au Missouri.

«C’est vraiment déchirant de voir que cette personne est enfin prête à obtenir l’aide dont elle a besoin, et l’aide n’est pas disponible pour elle», a déclaré Terlizzi, directrice exécutive de l’Alliance nationale du Missouri, chargée de la maladie mentale.

Iniquités persistantes

Les psychiatres et autres spécialistes de la santé mentale disent qu’une grande partie du problème tient à des inégalités persistantes dans la manière dont ils sont traités, par rapport à d’autres prestataires.

«L'un des problèmes est le remboursement effectif des services. Alors, ce taux de remboursement est-il compatible avec le fait de pouvoir garder les lumières allumées à votre bureau? », Demande Bob Batterson, chef de section de pédopsychiatrie au Children’s Mercy Hospital de Kansas City.

Les taux de Medicaid sont jugés trop faibles par la plupart des médecins et, ces dernières années, le nombre de psychiatres prenant de nouveaux patients sous Medicaid est tombé à environ 1 sur 3 au niveau national.

Mais l'assurance privée est également problématique.

Dans la plupart des domaines de la médecine, l’assurance privée rapporte généralement plus que l’assurance-maladie, mais en psychiatrie, ce n’est souvent pas le cas. Dans le Missouri, l’assurance privée paie moins de 80% des taux de Medicare, l’un des plus bas comparés aux États-Unis.

Les chercheurs ont constaté que dans les régions où la parité en matière de santé mentale est appliquée, les salaires des prestataires ont tendance à être plus élevés et l'accès aux services de santé mentale s'améliore.

Bien sûr, la plupart des psychiatres ne meurent pas de faim. Les salaires des psychiatres du Missouri sont en moyenne de 212 000 dollars par an – mais c’est toujours l’un des salaires les plus bas pour les psychiatres du pays.

Selon Batterson, les bas paiements et les nombreuses tâches administratives requises par Medicaid font du Missouri un lieu de travail peu attrayant.

«Lorsque les exigences pour gérer ce régime deviennent lourdes, vous constaterez que très peu de personnes souscrivent à cette assurance car elles n’ont tout simplement pas le temps, le personnel et les capacités nécessaires pour le faire», déclare Batterson.

Mais même si les listes d'attente s'allongent, il existe encore des endroits où les patients peuvent consulter un médecin assez rapidement.

Les centres de santé mentale communautaires tels que Healing Canvas à Kansas City, dans le Missouri, qui fait partie de la santé comportementale des centres médicaux Truman, continuent de prendre Medicaid et fournissent des soins gratuits dans certains cas.

En fait, le Missouri est considéré comme un chef de file national dans le soutien de ces centres de santé mentale financés par l’État, dont le fondement est la Community Mental Health Act de 1963.

Mais ces centres n’ont pas été en mesure de combler les lacunes béantes. Missouri a le pourcentage le plus élevé zones de pénurie de prestataires de soins de santé mentale de n’importe quel État du pays. Environ 60% des comtés du Missouri n'ont aucun psychiatre en exercice.

Longues listes d'attente

Tricia Wear, une mère de deux enfants âgée de 45 ans, affirme qu'elle n'a pas été traitée pour son trouble de la personnalité limite, sa dépression et son anxiété lorsqu'elle vivait dans le comté de Lafayette, dans le Missouri.

Elle est maintenant dans l'attente de trois mois et demi pour voir un médecin.

«Si vous éprouvez déjà des problèmes d’estime de vous-même et que votre fournisseur de soins de santé mentale vous dise, eh bien, nous vous contacterons éventuellement – c’est vraiment difficile», déclare Wear.

Porter repose sur des stratégies d'adaptation et le soutien de ses amis, mais elle dit parfois qu'elle se sent accrochée au bord.

«À quel moment suis-je assez malade pour obtenir de l'aide maintenant, quand j'en ai besoin?» Demande-t-elle. "Mes pensées commencent à aller dans des endroits assez sombres."

Le Missouri a pris des mesures pour améliorer la parité et a récemment conclu un accord avec le gouvernement fédéral afin de garantir un accès égal aux soins de santé mentale pour les patients de Medicaid. Mais les défenseurs ont insisté pour que des mesures supplémentaires soient prises, notamment des audits des régimes d’assurance privés par l’État.

Un porte-parole du département des assurances du Missouri a insisté sur le fait que la parité en matière de santé mentale était appliquée par le biais de lois nationales. Mais Gina Terlizzi dit que les échelles salariales inégales et environ 238 000 personnes ayant des problèmes de santé mentale dans le Missouri démontrent que l'État n'en fait pas assez.

«Dans ces cas, les personnes doivent souvent se passer de leur traitement», explique Terlizzi. "Quand, si vous regardez des traitements aussi efficaces pour un problème de santé physique, nous ne le voyons tout simplement pas."

Après des années de lutte pour obtenir un traitement, Sexton, le vétéran, est devenu un défenseur des personnes atteintes de maladie mentale dans le Missouri.

Il a parlé de la parité en santé mentale et aidé les autres dans les groupes de soutien.

Mais il dit que cela peut être particulièrement difficile à faire lorsque vous êtes bloqué sur une liste d’attente et que vous comptez le nombre de jours jusqu’à ce que vous puissiez voir un médecin.

«Vous avez tellement de stigmatisation que vous avez peur de parler», dit Sexton. «En gros, vous êtes assis dans le placard. Vous êtes assis dans le coin. Vous êtes couché sous vos couvertures et vous ne faites que pleurer.

Alex Smith est journaliste de santé pour KCUR. Vous pouvez le joindre par email à alexs@kcur.org