Q & R: Des chercheurs Curry cherchant à soutenir la santé mentale des

Alors que la dépendance aux opioïdes est un problème de santé communautaire croissant qui ravage de nombreuses communautés rurales, en particulier dans les régions des Appalaches en Virginie occidentale, en Virginie et en Caroline du Nord, Catherine Bradshaw, professeure à la Curry School of Education and Human Development de l'Université de Virginie, estime nombreux autres défis auxquels sont confrontés les jeunes ruraux.

Les éducateurs et les organisateurs communautaires se sont depuis longtemps engagés à trouver des solutions basées sur la recherche pour promouvoir la santé mentale dans les écoles et les communautés, telles que l’élimination des politiques inefficaces de tolérance zéro et leur remplacement par des approches définissant et transmettant des attentes et des comportements positifs.

"Malheureusement, beaucoup de ces efforts ont été lents à se frayer un chemin dans les communautés rurales et les écoles", a déclaré Bradshaw. «Les communautés rurales sont uniques et les étudiants de ces communautés méritent plus d'attention de notre part."

Pour en savoir plus, nous avons rencontré Bradshaw et sa collègue Amanda Nguyen, professeure adjointe à la Curry School, qui dirigent toutes deux une série de nouvelles initiatives visant à promouvoir la santé mentale et comportementale dans les écoles rurales.

Q. Quelles sont certaines des tendances externes les plus importantes qui ont eu un impact significatif sur les zones rurales ces dernières années?

Bradshaw: De plus en plus de zones rurales sont confrontées à un certain nombre de facteurs ayant un impact significatif. Ces zones connaissent des niveaux élevés de chômage et de pauvreté, beaucoup ayant eu des taux de pauvreté élevés pendant des décennies. La crise bien connue des opioïdes en est un autre. Les niveaux de dépendance aux opioïdes ont un impact sur les enfants en augmentant le nombre de perturbations familiales, par exemple en les confiant à un parent plus éloigné ou à un autre parent. De plus, l'accès aux services comportementaux et de santé mentale est limité. Ensemble, ces facteurs contribuent aux multiples formes de désavantage qui se concentrent dans les zones rurales.

En ce qui concerne plus particulièrement l’éducation, les écoles de ces régions manquent généralement de ressources et entraînent souvent un faible niveau d’instruction pour les résidents. Aux États-Unis, 79% des comtés «peu scolarisés» – ceux où 20% ou plus des adultes ne possèdent pas de diplôme d'études secondaires ou l'équivalent – sont ruraux.

Nguyen: Une chose à noter ici est que malgré ces défis, le niveau d'instruction augmente dans les communautés rurales. Mais le rythme de cette croissance est plus lent qu'en milieu urbain, ce qui entraîne un fossé grandissant en termes de niveau d'instruction entre les milieux urbain et rural. Cela est peut-être dû en partie au moins grand nombre d'habitants des communautés rurales à la recherche d'un enseignement supérieur, mais également au phénomène appelé «fuite des cerveaux», dans lequel les résidents très instruits sont à la recherche d'un emploi dans les communautés urbaines.

Q. Votre travail porte en partie sur la santé mentale. Quels types de problèmes de santé mentale existent en particulier dans les communautés rurales?

Bradshaw: Bon nombre des problèmes qui affectent les communautés urbaines se produisent également en milieu rural, et certains sont même exacerbés dans les communautés rurales. La crise des opioïdes et son impact disproportionné dans les communautés rurales, ainsi que les préoccupations grandissantes concernant le cancer et l'obésité, ont récemment attiré l'attention. Mais d'autres recherches suggèrent également que les suicides et autres problèmes de santé mentale ont un impact disproportionné sur les jeunes des zones rurales, en particulier les problèmes d'intériorisation comme l'anxiété et la dépression.

Q. Quels sont les obstacles à l’utilisation des programmes existants pour améliorer les services destinés aux communautés rurales?

Nguyen: Nous ne savons pas encore si et comment les programmes sont transférables des zones plus urbaines et suburbaines aux communautés plus rurales. Nous essayons de mieux comprendre quels programmes fondés sur des preuves fonctionnent dans les écoles et les communautés rurales en les adaptant à ces environnements et en les testant pour déterminer leur impact. Les chercheurs sont souvent situés dans des zones urbaines et suburbaines où les districts scolaires sont plus grands et plus proches les uns des autres. Dans ces contextes, les chercheurs ont plus facilement accès à de grandes populations de salles de classe et d’étudiants pour leurs travaux de recherche. En conséquence, il y a eu beaucoup moins de recherches sur les programmes scolaires en milieu rural par rapport aux communautés urbaines ou suburbaines.

Bradshaw: En outre, nous utilisons de plus en plus la technologie pour atteindre les écoles et les familles des zones rurales et isolées. Bon nombre de ces problèmes sont surmontables, mais il faut mener des recherches, élaborer des lignes directrices et former des spécialistes pour soutenir efficacement ces communautés tout en tenant compte de toutes les réalités culturelles et contextuelles.

Q. Pourquoi la recherche menée dans d'autres contextes est-elle difficile à transférer dans des contextes plus ruraux?

Nguyen: Certains des problèmes ont trait aux problèmes d'accessibilité, d'acceptabilité et de pertinence des programmes fondés sur des preuves. En ce qui concerne l'accessibilité, les enfants et les familles vivant en milieu rural rencontrent de véritables obstacles pour accéder à une gamme de services destinés à résoudre les problèmes de comportement et de santé mentale. Cela est dû en partie à des problèmes tels que le manque de fournisseurs de services spécialisés dans les communautés rurales. Par conséquent, les enfants et les familles qui ont besoin de services finissent par devoir parcourir de longues distances pour obtenir des soins et de l'aide. Il y a aussi un manque de transports en commun – pas de taxis, Uber, etc. Alors, comment les personnes à mobilité réduite peuvent-elles obtenir les soins dont elles ont besoin?

Il y a aussi des problèmes d'acceptabilité. Par exemple, la stigmatisation liée à la santé mentale est souvent plus forte dans les communautés rurales, ce qui pourrait avoir une incidence sur la capacité d'accéder aux soins. L'anonymat est également moins garanti dans les communautés plus petites et soudées. tout le monde se connaît, les gens assument plusieurs rôles (par exemple, les mêmes personnes qui fournissent des services à la famille peuvent également travailler au restaurant local, etc.), etc. En milieu urbain, si un fournisseur particulier ne convient pas, vous trouvez un différent. Cela peut ne pas être une option dans les communautés rurales.

Et puis il y a la pertinence. Nous savons, par exemple, que les jeunes des communautés rurales ont moins de chances d’avoir accès aux soins de santé mentale, mais même quand ils en bénéficient, ils ont moins de chances d’être «amis des jeunes»; les prestataires peuvent ne pas avoir de formation particulière en santé mentale des enfants. En ce qui concerne le contenu des programmes, certains aspects des programmes peuvent ne pas être pertinents du point de vue culturel ou contextuel en milieu rural, et certains contenus ou exemples de programmes écrits dans de nombreux programmes sociaux / comportementaux ne correspondent tout simplement pas au contexte rural.

Par exemple, un programme peut être conçu avec une composante sur les «problèmes de voisinage». De nombreux habitants des zones rurales ne vivent pas dans des «quartiers» traditionnels de telle sorte que cela puisse même être transféré.

Q. La plupart de ces travaux semblent aller au-delà des écoles. Comment ce travail est-il important pour les écoles et l'éducation en particulier?

Bradshaw: De plus en plus de recherches démontrent que des problèmes de santé mentale et comportementale se manifestent parallèlement à un fonctionnement scolaire médiocre et à des liens étroits avec l’école, ce qui prédit à son tour l’échec scolaire et le décrochage scolaire, ainsi que les difficultés d’ajustement professionnel et de vie ultérieur. C'est pourquoi la prévention est si importante: l'identification précoce et le soutien des enfants en difficulté peuvent les aider considérablement à réussir à l'école, à la maison et dans leur communauté.

De plus, dans de nombreuses villes rurales, les écoles – le lycée en particulier – constituent un véritable centre névralgique de la communauté. Pour de nombreux résidents, il est très fier d'être diplômé de l'école secondaire locale et ses événements sont populaires. Dans certains cas, les écoles sont le lieu le plus facile pour se connecter au wi-fi et les résidents se rassemblent souvent sur le parking pour travailler. Les écoles constituent également un point de convergence des soins de santé.

Gardant cela à l’esprit, les programmes en milieu scolaire ont le potentiel d’avoir un impact encore plus grand dans ces domaines que dans d’autres communautés.

Q. Quels sont vos projets pour l’avenir?

Bradshaw: Notre équipe a travaillé avec un certain nombre de programmes fondés sur des preuves qui se sont révélés efficaces pour soutenir la santé mentale des étudiants et améliorer leur bien-être social et comportemental. Ce que nous devons savoir, c'est comment ces modèles peuvent être mieux intégrés dans les écoles rurales et quel impact ils ont sur les jeunes ruraux.

Nous avons récemment lancé plusieurs nouvelles subventions fédérales financées par le département américain de l’éducation qui nous aident à faire progresser ce type de travail. Par exemple, nous faisons partie d’un centre financé par le gouvernement fédéral et axé sur la santé mentale dans les écoles rurales, doté de 10 millions de dollars. Centre national de santé mentale en milieu rural. Ce centre soutient la formation d'un partenariat entre chercheurs, cliniciens et écoles rurales du Missouri, du Montana et de la Virginie..

Au cours des cinq prochaines années, nous travaillerons à adapter bon nombre de nos programmes et modèles de prévention et d'intervention précoce fondés sur la recherche afin de mieux répondre aux besoins des écoles en milieu rural. Nous allons également créer un certain nombre de ressources de formation et de soutien pour ces programmes, qui sont disponibles via un système de diffusion en ligne convivial. Ce système comprendra des supports pour la sélection et l'identification des étudiants dans le besoin, ainsi qu'une formation à la prise de décision basée sur des données et à des programmes spécifiques basés sur des preuves.

Nguyen: Une deuxième initiative connexe est un nouveau partenariat de quatre ans avec des collègues de l'Université des Appalaches afin d'adapter une intervention basée sur la recherche, Coping Power, afin de mieux répondre aux besoins des élèves des écoles élémentaires et intermédiaires des zones rurales, de leurs enseignants et de leurs parents. . Nous fournirons également un encadrement aux enseignants et une stratégie d’engagement des parents qui répondra mieux aux besoins et aux modes de vie des parents très occupés en milieu rural. Nous nous attendons à ce que ces changements améliorent l’impact des interventions dans les écoles qui ne disposent pas des ressources nécessaires pour offrir de nombreux types de programmes de prévention, mieux adaptés aux familles confrontées à des obstacles aux services d’aide traditionnels.

Nous sommes impatients de continuer à renforcer nos partenariats avec les écoles rurales de Virginie par le biais de ces initiatives au cours des cinq prochaines années. Nous sommes enthousiasmés par les possibilités et les ressources que nous pourrons offrir pour améliorer les résultats des élèves dans les écoles rurales.