Northern Rivers rationalise un système de santé mentale fragmenté


ALBANY – Les sons de la construction sont la nouvelle norme sur le vaste campus de Northern Rivers à Albany, mais vous aurez bien du mal à trouver quelqu'un qui se plaint.

En effet, cela fait au moins deux décennies que toute nouvelle construction ou rénovation importante a eu lieu sur le campus, où des enfants et des familles de toute la région reçoivent conseil, soins et conseils après un traumatisme – qu’il s’agisse d’une perte soudaine, d’une tentative de suicide, de violences sexuelles ou sexuelles. la violence physique, un parent en prison ou une bataille continue avec la maladie mentale.

"Ces bâtiments d'origine ont été construits en 1965 et n'ont jamais été vides", a déclaré le directeur général, Bill Gettman, lors d'une visite récente sur le campus, alors qu'il envisageait la construction d'un centre résidentiel pour enfants prévu pour l'année prochaine. «Il ne s'est pas passé un jour sans enfants. Ils sont assez battus pour dire le moins. "


Bien que travailler sur un tout nouveau Centre de santé comportementale de 10 millions de dollars Achevée en août, la construction d’un nouveau centre de traitement en établissement pour les enfants jugés dangereux à la maison est toujours en cours. Les projets – qui coûtent ensemble 15 millions de dollars et sont financés par des subventions, des collectes de fonds et des prêts – représentent un changement dans la manière dont Northern Rivers espère fournir des soins.

Le centre de santé comportementale, qui a célébré sa grande ouverture en septembre, est au centre de ce changement. Conçu pour être un «guichet unique» pour les enfants et les familles en crise, cet établissement de 25 000 pieds carrés héberge une variété de programmes qui possédaient auparavant leurs propres emplacements, leurs propres protocoles d’admission et leurs dossiers de santé électroniques.


"La vision de ce bâtiment était l'innovation", a déclaré Gettman. "Au lieu d'aller dans cinq cabinets de médecins différents et de raconter votre histoire à cinq reprises, nous pourrons vous traiter de manière holistique et en toute sécurité au même endroit."

Quiconque a connu une crise de santé mentale ou comportementale connaît bien le jeu: passer de la salle d’urgence au cabinet du médecin pour aller à un psychologue, un travailleur social ou un psychiatre; le récit et le récit du traumatisme qui vous a amené là en premier lieu.

Dans le nouveau centre de Northern Rivers, tous ces fournisseurs et services, à l’exception du service des urgences, sont regroupés sous un même toit. L'espoir est que cela assurera une continuité des soins aux services et rendra le processus moins onéreux pour les familles.


Étant donné que les salles d’urgence sont trop utilisées pour des problèmes de santé physique et mentale, l’agence a donc décidé de créer dans son nouveau centre un lieu où les enfants en situation de stress aigu ou de problèmes psychiatriques pourraient se stabiliser. L'unité de stabilisation de crise à court terme est réservée aux enfants qui ne présentent aucun risque d'automutilation et est fournie avec hébergement pour la nuit dans un centre de traitement sécurisé 24h / 24 et 7j / 7.


«Notre équipe de crise mobile se rend à la maison et peut décider qu’un enfant n’a pas besoin d’un hôpital, mais peut utiliser ce niveau de nuitée», a déclaré la directrice des opérations, Audrey LaFrenier. «Ensuite, ils travailleront avec la famille pour les ramener à la maison. C’est le but. C’est toujours le but. "

Parfois, un enfant a besoin de soins si intenses et fréquents qu’il se retrouvera dans l’établissement de traitement en résidence de Northern Rivers, qui est également hébergé dans le centre. Les enfants qui sont suicidaires ou qui souffrent de dépression grave et de problèmes de santé mentale ont souvent besoin d'une surveillance permanente, et l'établissement dispose d'un personnel autorisé à fournir ce service et d'autres services.

Le séjour moyen pour ces placements à long terme est de neuf mois, a déclaré Gettman.

"Ce nombre a diminué, ce qui est bon", a-t-il déclaré. "Plus les enfants restent longtemps, plus leurs résultats sont pires."


Northern Rivers est présent sous une forme ou une autre dans 41 comtés du pays, mais la majeure partie de ses services se trouvent dans la région de la capitale.

Le centre de santé comportementale d'Albany en est à présent le quatrième, avec d'autres établissements à Colonie, à Schenectady et à Malte. Un autre est devrait ouvrir à Glens Falls au début de l'année prochaine, en attente de l'approbation de l'état. Mais le centre d’Albany est le seul à comporter une composante résidentielle et est également unique en son genre pour son offre de soins primaires – un service que l’on ne trouve généralement pas dans les cliniques de santé mentale.

«C’est un endroit de moins que les familles doivent aller chercher de l’aide pour leurs enfants», a déclaré LaFrenier.

Northern Rivers prévoit d’ajouter des services de traitement de la toxicomanie à ses centres de santé comportementale – une composante manquante de sa gamme actuelle de services complémentaires en raison du chevauchement important des problèmes de santé mentale et de toxicomanie.



Une fois le centre de traitement en résidence achevé l’année prochaine, l’ancien sera démoli. Il sera équipé de fonctions de sécurité modernes telles que celles du nouveau centre de santé comportementale: vis de sécurité dans les meubles, capteurs de porte détectant le poids et stores sans fil.


«Les enfants ont des comportements très impulsifs et nous devons nous assurer qu’ils sont en sécurité», a déclaré Gettman.

Le jour de sa récente tournée, les enfants étaient à la fois sortants et retirés. Certains ont demandé à Gettman comment il allait, s'il allait à la prochaine danse d'Halloween, pendant qu'il leur demandait comment se passait l'école ce jour-là ou s'ils gardaient toujours leurs chambres aussi propres.

"Je pense que nous leur montrons que nous nous en soucions, nous croyons en vous, lorsque nous investissons dans ces espaces", a-t-il déclaré. "Je pense que cela va un long chemin."