La santé mentale des joueurs devient un problème majeur dans le cricket

Le cricket australien suscite de graves préoccupations en matière de santé. Le premier test de la saison estivale commence à Brisbane la semaine prochaine et trois joueurs australiens ne font plus partie du tableau de sélection pour des raisons de santé mentale.

Le vétéran polyvalent Glenn Maxwell et l’ancien joueur de test Nic Maddinson se sont rendus indisponibles pour la série contre le Pakistan avant que Will Pucovksi, 21 ans, informe les sélectionneurs qu’il ne voulait pas être considéré pour des fonctions nationales.

Pucovski jouait dans un match de la tournée australienne contre le Pakistan à Perth quand il a appelé. La décision a été annoncée jeudi, quelques heures avant que le président du comité de sélection australien, Trevor Hohns, annonce la composition de l’équipe d’essais.

Le problème de la santé mentale n’est pas isolé ni, apparemment, nouveau dans le cricket. Les batteurs d'Angleterre ont quitté les tournées depuis plus d'une décennie en raison de problèmes de santé mentale.

Et le capitaine indien Virat Kohli a parlé ouvertement cette semaine de ses propres difficultés. Kohli est l’un des plus grands batteurs au monde et des dirigeants respectés. Il participe à une série à domicile contre le Bangladesh.

«J’ai traversé une phase de ma carrière où j’ai eu l’impression que c’était la fin du monde», at-il déclaré lors d’une conférence de presse en Inde. «En Angleterre 2014, je ne savais pas quoi faire, quoi dire à qui que ce soit, comment parler et comment communiquer. Et pour être honnête, je n’aurais pas pu dire: "Je ne me sens pas très bien mentalement et je dois sortir du jeu."

Ce type de déclaration est pris au sérieux par les administrateurs du sport.

Le directeur des équipes nationales de Cricket Australia, Ben Oliver, a félicité Pucovski «d'avoir eu le courage de discuter de sa situation».

"La décision de Will de ne pas présenter de candidature pour la sélection des tests était la bonne dans les circonstances", a déclaré Oliver. "En prenant bravement ce poste, il incitera sans aucun doute d'autres personnes confrontées à des défis similaires à s'exprimer et à prendre des mesures positives pour améliorer leur bien-être mental. étant.

"Le plus important, à présent, est de donner à Will le temps, l'espace et l'assistance d'experts dont il a besoin pour retrouver un état de santé optimal le plus rapidement possible."

Maxwell, 31 ans, qui a disputé sept tests, 110 internationaux d'un jour et 61 internationaux de Twenty20, a été membre de l'équipe australienne tout au long de sa carrière. Il s'est retiré de la sélection lors d'une série contre le Sri Lanka le mois dernier.

Maddinson, entré dans l’équipe australienne contre l’Afrique du Sud en 2016, a disputé trois tests mais n’a pas semblé à l’aise au plus haut niveau du match. Il s’est exclu de la sélection nationale peu de temps après l’annonce de Maxwell le mois dernier.

Pucovski a disputé le premier de ses 18 matches de première classe en 2017. Il a obtenu un score élevé de 243 et une moyenne de première classe de près de 41. Il était prêt pour un début d'essai en janvier, mais s'était retiré en raison de problèmes de santé mentale. Il était de retour dans les calculs pour cet été austral avant de faire le même appel.

Alex Kountouris, responsable de la médecine sportive chez Cricket Australia, a déclaré que le bien-être des joueurs était primordial.

«La société a encore beaucoup à apprendre en matière de santé mentale, mais nous en savons assez pour dire avec une grande certitude que le silence n'est pas la solution», a déclaré Kountouris. «Will a démontré une grande force en faisant preuve de franchise dans sa situation. Bien que personne ne veuille voir un jeune homme comme Will faire face aux problèmes de bien-être mental, nous sommes encouragés par le fait qu’il est entouré d’excellentes personnes qui le soutiendront. »

Kohli a décrit l'exemple donné par Maxwell comme étant «remarquable».

«Il a donné le bon exemple aux joueurs de cricket du monde entier: si vous n'êtes pas dans le meilleur état d'esprit, vous essayez, essayez et essayez, mais en tant qu'être humain, vous atteignez un point de basculement et vous avez besoin de temps à l'extérieur. », A déclaré Kolhi. «Ces choses doivent être respectées et ne pas être prises de manière négative.

«Cela se produit à un niveau humain, cela n’a rien à voir avec ce que vous faites sur le terrain. Il n’a plus la capacité de traiter (tout), ce qui, je pense, peut arriver à n’importe qui, quel que soit son âge. »

L'ancien capitaine anglais Marcus Trescothick a quitté la tournée indienne en 2006, invoquant à l'origine un problème viral, avant de préciser qu'il était lié à la santé mentale.

«Je ne savais pas ce qui se passait. Je n’étais pas au courant de la dépression, mais peu importe ce qui se passait, je ne voulais rien dire à la télévision », a déclaré Trescothick au magazine Men’s Health en 2016.« J'étais terrifié.

«Il y avait beaucoup de naïveté et d'ignorance. Les gens diraient: «De quoi devez-vous être déprimé? Vous jouez au cricket pour l'Angleterre. Vous parcourez le monde. Vous êtes bien payé. ’Essayer de vivre dans un endroit sombre sans l’avoir connu est très difficile."

Jonathan Trott, ouvreur de l'équipe d'Angleterre, a quitté la série Ashes en Australie après un test en 2013, affirmant qu'il aurait eu des difficultés dans la série précédente et qu'il ne savait pas comment faire face.

Ce qu’on appelle la ténacité mentale fait depuis longtemps partie du cricket, où la luge – une plaisanterie souvent méchante entre joueurs – était un élément fondamental du jeu. Cela a changé au cours de la dernière décennie. Cricket Australia a un psychologue sportif à plein temps qui travaille avec des équipes nationales et des équipes de développement de joueurs.

Robert Craddock, analyste de longue date du cricket et animateur de télévision en Australie, a déclaré que le cricket était confronté à une crise de santé mentale. Bien que ce ne soit peut-être pas un sport de contact, "ses problèmes mentaux, avec tant de temps d'attente, sont beaucoup plus difficiles qu'il n'y paraît."

"Même si le cricket commence à peine à rendre publique ses problèmes mentaux, il a toujours été un jeu mental extrêmement exigeant", a écrit Craddock dans une chronique de News Corp. "La victoire de la crise actuelle est qu'au moins les joueurs parlent.

"Si les problèmes actuels nous ont appris quelque chose, c'est que le succès et l'échec peuvent parfois avoir peu à voir avec cela et que les causes de l'angoisse sont nombreuses et variées."