doctorat Un sondage auprès d'étudiants révèle des problèmes de santé mentale, d'intimidation et de carrière

Plus du tiers des doctorants les étudiants ont demandé de l'aide pour lutter contre l'anxiété ou la dépression causées par un doctorat étude, en fonction des résultats d'un enquête mondiale de 6 300 étudiants de La nature.

Trente-six pour cent représentent une part très importante, compte tenu du fait que de nombreux étudiants qui souffrent ne demandent pas d’aide. Néanmoins, la figure correspond à celles trouvées par d’autres études sur le sujet. A 2018 étude de doctorat principalement Les étudiants, par exemple, ont constaté que 39% des répondants se situaient dans la fourchette de dépression modérée à sévère. C'est comparé à 6% de la population générale mesurée avec la même échelle.

La natureL’enquête menée auprès d’étudiants diplômés de différents horizons et domaines est la cinquième de sa décennie. Il a posé une question sur un éventail de problèmes, allant des cheminements de carrière planifiés aux heures de travail à la satisfaction globale du programme. Mais les données sur la santé mentale, y compris une question posée à tous les répondants pour la première fois cette année, sont particulièrement alarmantes – même si elles ajoutent à notre compréhension vitale d’un Problème sérieux.

«Malheureusement, les conclusions correspondent à ce que nous entendons et vivons nous-mêmes», a déclaré Kaylynne M. Glover, directrice des affaires législatives de l'Association nationale des étudiants diplômés et professionnels, une organisation de défense des droits.

Glover a qualifié les études supérieures de "systématiquement abusives", affirmant que "c'est un problème qui touche les villes et les cultures et qui affecte les étudiants issus de milieux à faibles revenus et marginalisés".

Selon La natureL’enquête auprès des personnes ayant demandé un traitement ou une assistance en santé mentale, 43% l’ont fait à leur doctorat. institutions. Environ 26% d'entre eux ont déclaré que c'était utile. Dix-huit pour cent ont déclaré ne pas se sentir soutenus. Neuf pour cent ont déclaré vouloir chercher de l'aide, mais qu'il n'y en avait pas sur leur campus.

Des données qualitatives supplémentaires ont révélé qu'un soutien en santé mentale était généralement disponible au doctorat. institutions, mais les étudiants devaient la chercher – c’est-à-dire qu’elle n’était pas promue sur le campus, y compris par des conseillers. Lorsque l'aide était disponible, les étudiants ont signalé de longs délais d'attente et un manque de conseillers disponibles et abordables.

La satisfaction liée aux relations entre conseillers

Toutes les réponses n’indiquaient pas des problèmes. Soixante-quatorze pour cent des répondants étaient satisfaits ou très satisfaits de leur décision de poursuivre un doctorat. Ils étaient plus susceptibles de dire qu'ils avaient profité des aspects suivants de l'expérience: défi intellectuel; travailler avec des gens intelligents et intéressants; l'environnement académique et la créativité.

De même, 71% des répondants se sont dits satisfaits du temps qu'ils ont passé dans leurs programmes. Les facteurs fortement corrélés avec la satisfaction globale incluent le nombre de publications, l’équilibre travail-vie personnelle et, en particulier, la relation conseiller-conseiller.

Comme l’a déclaré un étudiant dans une section de commentaires ouverte, la réussite scolaire «dépend énormément du laboratoire / du superviseur. Un bon superviseur peut soit vous rendre heureux pendant votre doctorat. ou détruisez votre vie / carrière. "

Un autre a déclaré: «Le système universitaire n'aide pas toujours le poste de doctorat. étudiant. Le doctorat l'étudiant est très dépendant de son (ses) superviseur (s), ce qui signifie qu'une bonne relation avec votre superviseur est une nécessité pour un doctorat agréable. expérience. Je suis chanceux d’avoir de bonnes relations, mais j’en ai vu beaucoup d’exemples où ce n’est pas le cas. "

Quelque 53 répondants insatisfaits de leur doctorat l'expérience sont insatisfaits de cette relation. La moitié des étudiants ont déclaré avoir moins d'une heure de conversation individuelle avec leurs conseillers par semaine. Trente-cinq pour cent avaient entre une et trois heures et 12 pour cent plus de trois heures.

Près du quart des étudiants ont déclaré qu’ils changeraient de chercheur principal (généralement des conseillers) s’ils le pouvaient. Environ 8% des étudiants ont déclaré qu’ils ne poursuivraient pas le doctorat. du tout, si un do-over est accordé.

Harcèlement

Un autre gros problème pour les étudiants était ce qu'ils considéraient comme de l'intimidation, en particulier par les superviseurs. Vingt et un pour cent des répondants ont déclaré avoir été victimes d'intimidation dans leurs programmes. Parmi ceux-ci, 48% ont déclaré que leur superviseur était l'auteur.

Moins souvent, mais dans de nombreux cas, d’autres étudiants ont fait l’intimidation.

Deux cas récents illustrent comment cela peut arriver. À l’Université du Wisconsin à Madison, par exemple, un étudiant diplômé en génie, John Brady mort par suicide après sept ans sous la supervision d'un professeur reconnu coupable d'avoir rabaissé, humilié et menacé des étudiants. Et à Université de l'État d'Arizona, le Bureau des droits civils du département de l’éducation enquête sur une plainte déposée par une étudiante en génie selon laquelle des hommes de son laboratoire se sont retournés contre elle après avoir dénoncé leur conseiller pour harcèlement sexuel.

Selon des données qualitatives supplémentaires de La nature, les cas de brimades de la part des conseillers ou des superviseurs incluaient d’agir de façon agressive, de demander aux étudiants de faire un travail qui n’était pas lié à leurs programmes ou d’être trop critique. Plus de la moitié des victimes ont déclaré qu’elles ne se sentaient pas en mesure de parler. Les raisons incluaient la peur des répercussions et le fait de ne pas avoir de mécanisme anonyme pour le faire.

Glover, de l'association nationale des étudiants diplômés, a décrit ses expériences passées avec un conseiller difficile et a expliqué en quoi la dynamique typique de la puissance des mentors et mentorés des études supérieures rend les étudiants si vulnérables.

«Les étudiants de premier cycle ne sont pas directement liés à un seul membre du corps professoral qui contrôle leur vie, mais nous le sommes», a-t-elle déclaré. «Nous ne pouvons pas changer de cursus ni même de programmes de transfert», ou simplement «changer de travail». Elle a ajouté: «Nous obtenons une formation sur une compétence spécifique dans un domaine spécifique, et pour beaucoup d'entre nous, il n'y en a qu'une poignée. des personnes dans le pays avec qui nous pouvons travailler. Cela signifie que nous acceptons ou abandonnons notre projet, et celui-ci met notre avenir financier en péril. "

Vingt et un pour cent des étudiants ont déclaré avoir également été harcelés ou discriminés dans leurs programmes. La discrimination signalée, par ordre de prévalence, était liée au sexe, à la race, à l'âge, au sexe (harcèlement sexuel), à la religion, au handicap et au statut LGBTQ. La très grande majorité des personnes interrogées ayant déclaré faire l’objet d’une discrimination fondée sur le sexe et de harcèlement sexuel étaient des femmes. Comme La natureIl s’agissait d’une enquête mondiale, le harcèlement sexuel était particulièrement répandu en Amérique du Nord et en Amérique centrale.

Un étudiant a commenté: «Le système universitaire a besoin d’une refonte radicale. C'est devenu un système corrompu et abusif. J'aimerais voir des réformes majeures à tous les niveaux. "

Quel doctorat Les étudiants s'inquiètent pour

Invités à évaluer leur degré de satisfaction à l’égard de divers facteurs, les étudiants se sont montrés très satisfaits de leur degré d’indépendance, de leurs relations avec leur superviseur et de leur capacité à assister et à présenter à des réunions et à des conférences.

Les étudiants étaient moins satisfaits des conseils relatifs au cheminement de carrière, du nombre de publications, de l’équilibre travail-vie personnelle, des avantages et des indemnités. Le mécontentement face au financement était plus fréquent chez les étudiants de 35 ans et plus.

Environ 45% des étudiants ont déclaré que leur niveau de satisfaction avait diminué depuis le début de leurs études supérieures. 13% étaient neutres et 42% ont déclaré que le niveau avait augmenté.

En ce qui concerne leurs préoccupations, 79% des personnes interrogées ont classé l'incertitude quant à leurs perspectives d'emploi ou de carrière parmi leurs cinq principales préoccupations. Une deuxième préoccupation proche (constituant 78% des cinq listes d'inquiétudes les plus préoccupantes) était la difficulté à maintenir l'équilibre travail-vie personnelle. Une troisième préoccupation (74%) était l’incapacité de terminer ses études dans la période initiale. Et la quatrième préoccupation (70%) était la disponibilité des postes de recherche dans le corps professoral, au-delà des postes postdoctoraux. Les autres préoccupations principales étaient d'ordre financier, du moins en partie: difficulté à obtenir des fonds de recherche et des finances personnelles après le doctorat.

Les préoccupations de niveau intermédiaire étaient liées à la santé mentale à la suite du doctorat. étude, la grande proportion de titulaires de doctorat qui effectuent plusieurs post-doctorats, l’incertitude quant à la valeur d’un doctorat, la faible reconnaissance des responsabilités parentales ou de prise en charge des personnes âgées et l’impact d’une mauvaise relation entre conseillers.

Les sujets de préoccupation les moins préoccupants pour le doctorat, du moins relativement, étaient le syndrome de l'imposteur, la politique et l'endettement des étudiants au cours de la thèse.

Parcours et préparation

Plus de la moitié des répondants ont déclaré que les universités étaient leur destination de carrière, les hommes étant plus susceptibles de le dire que les femmes. L'intérêt pour la recherche universitaire était particulièrement élevé. Vingt-huit pour cent ont déclaré préférer travailler dans l'industrie, les répondants européens et américains étant les plus ouverts à cette voie. Les carrières médicales et à but non lucratif sont considérées comme les carrières les moins attrayantes. Soixante-sept pour cent des répondants ont déclaré que leur doctorat amélioreront leurs perspectives d’emploi de manière substantielle ou spectaculaire.

Soixante pour cent des étudiants ont basé leurs projets de carrière sur des recherches personnelles, et beaucoup moins en observant leurs superviseurs ou en discutant avec eux.

Même avec leurs grands espoirs de trouver du travail dans le monde universitaire, la plupart des doctorants les étudiants ne s’attendaient pas à trouver des emplois dans le corps professoral immédiatement. Interrogés sur les postes qu'ils prévoyaient occuper immédiatement après le doctorat, 46% ont répondu postdocs. Neuf pour cent ne le savaient pas. Seulement 6% ont dit professeur adjoint. Néanmoins, 46% des étudiants envisagent de trouver un poste permanent d'ici un à deux ans.

Environ un tiers des personnes interrogées ont déclaré avoir entendu parler d’opportunités non académiques de la part de membres de leurs départements. Et bien que la moitié a déclaré que les membres des départements étaient ouverts à leur possibilité de poursuivre une carrière hors du milieu universitaire – bonne nouvelle, compte tenu du fait que cela pose toujours problème – seuls 29% ont déclaré avoir reçu des conseils utiles à cet égard.

En fait, lorsqu'on lui a demandé d'énumérer les choses les plus difficiles pour un doctorat étudiants dans leur domaine, 53% des répondants ont déclaré connaître les possibilités de carrière qui existent. D'autres difficultés majeures étaient liées: trouver des carrières de recherche au sein du monde universitaire et des carrières non axées sur la recherche qui utilisent leurs compétences.

Invités à classer diverses ressources comme particulièrement utiles pour établir une carrière, les étudiants ont indiqué que des subventions leur permettaient de passer à des postes permanents, de meilleures données et informations sur les perspectives de carrière, davantage d'emplois dans le monde universitaire et davantage de mentorat.

Dans le monde entier, les étudiants ont déclaré que trouver un emploi dans le monde de la recherche était le plus difficile. Mais, encore une fois, ils avaient aussi beaucoup à dire, dans des commentaires écrits, sur la nécessité d'une refonte totale du monde universitaire.

«Brisé du haut en bas», écrit un étudiant, par exemple. «La pression de publier pour obtenir des subventions et des mandats a filtré jusqu'au doctorat. étudiant. Les professeurs s'efforcent de publier tous les travaux plutôt que d'appuyer un bon travail qui peut prendre plus de temps ».

L'étudiant a poursuivi: «Le nombre de publications est trop fier. Ce nombre détermine quelles subventions vous obtiendrez et quelles positions vous obtiendrez. Pour les étudiants qui n'ont pas obtenu de bons résultats au cours de leurs deux ou trois premières années, ils sont gravement blessés. »

Les étudiants ont également tendance à dire qu'ils étaient bien préparés pour des activités impliquant l'analyse et la collecte de données, mais pas pour d'autres aspects du travail – à savoir la gestion des personnes et des budgets importants et l'élaboration de plans d'entreprise. En fait, seulement un quart des étudiants ont déclaré que leurs programmes les préparaient bien à une carrière inconsciente et non-chercheuse.

L'équilibre travail-vie?

Combien de temps les docteurs consacrent-ils à leurs études et travaux connexes par semaine? Vingt-sept pour cent des personnes interrogées ont répondu entre 41 et 50 heures. Un quart ont dit 51 à 60 heures, les moins de 35 ans étant plus susceptibles de passer plus de temps. La plupart des personnes interrogées qui consacraient plus de 40 heures par semaine à leur doctorat se disaient insatisfaites de cela.

Environ la moitié des répondants ont déclaré avoir une «culture de longues heures» dans leurs institutions, tandis que 37% ont déclaré avoir un bon équilibre travail-vie personnelle.

Dix-neuf pour cent des répondants ont déclaré avoir un emploi en dehors de leurs programmes. La moitié (53%) des personnes ayant un emploi ont déclaré les avoir embauchées pour joindre les deux bouts, tandis qu'un quart ont déclaré vouloir acquérir des compétences supplémentaires. Parmi les autres raisons, il convient de se rendre plus attrayant pour les employeurs potentiels et d’élargir la base de contacts. Les répondants de plus de 35 ans étaient significativement plus susceptibles de travailler à l'extérieur. Les aidants étaient également beaucoup plus susceptibles d'en avoir un.

David Payne, directeur de la rédaction chez La nature, a déclaré dans un communiqué que de nombreuses personnes supposent être inscrites à un programme de doctorat. programme équivaut à être «préparé pour la vie», mais que «parfois, la réalité peut être très différente».

Des enquêtes telles que La naturePar conséquent, «nous permettent de comprendre les défis auxquels font face les étudiants et peut être inestimable pour les institutions quand ils considèrent les besoins de leurs étudiants».