Les anciens combattants post-9/11 ont besoin de plus de soins de santé mentale que les précédents

Le 11 septembre a tout changé.

La culture de l’armée américaine a été l’une des régions de l’Amérique qui a été la plus traumatiquement changée ce jour-là. Les membres du service militaire ont rapidement entamé des cycles de déploiements répétés dans les zones de guerre en Irak et en Afghanistan.

Une récente étude nationale réalisée par le Pew Research Center a documenté les différences entre les anciens combattants ayant servi avant et après le 11 septembre. Ces résultats reflètent l'expérience pratique d'Amy Williams, clinicienne à Addison, qui traite les anciens combattants aux prises avec les séquelles de la guerre.

Cette étude et les observations de Williams, directeur de la clinique des familles militaires Steven A. Cohen de Metrocare à Addison, suggèrent que de nouvelles approches sont nécessaires pour aider ceux qui ont servi après les attaques sur les tours jumelles du World Trade Center et du Pentagone retourner dans la vie civile après une guerre.

Le rapport Pew, publié en septembre, a révélé:

– Les anciens combattants post-11 septembre sont environ deux fois plus susceptibles que leurs homologues antérieurs au 11 septembre d'avoir servi dans une zone de combat.

– Parce qu’ils sont plus susceptibles d’avoir assisté à des combats en Irak et en Afghanistan, ils sont également plus susceptibles de porter les traces visibles et invisibles du combat.

– Environ la moitié des personnes interrogées déclarent avoir vécu des expériences traumatisantes ou pénibles découlant de leurs services et environ un tiers déclarent avoir sollicité l'aide d'un professionnel pour faire face à leurs traumatismes.

– Environ 36% déclarent que, qu’ils aient demandé de l’aide ou non, ils pensent avoir subi un stress post-traumatique.

Également en septembre, le ministère des Anciens Combattants a publié son rapport sur la prévention du suicide chez les anciens combattants. En 2017, le taux de suicide chez les anciens combattants était 1,5 fois plus élevé que chez les non-anciens combattants; pour les femmes vétérans, le taux était deux fois plus élevé que celui des femmes civiles.

Cela inquiète mais n’est pas surprenant pour Williams, qui traite depuis 20 ans les anciens combattants et les membres de leur famille de l’ESPT, de l’anxiété, de la dépression et d’autres maladies liées aux services. «C’est une génération différente», dit-elle. «Beaucoup plus de gens sont touchés. Nous sommes en guerre depuis 18 ans – plus de déploiements, plus de familles que d’anciens combattants. "

À Addison, Williams et ses collègues ont recours à trois principaux traitements pour les anciens combattants et leurs familles. Tous fonctionnent mieux que les médicaments, dit-elle.

L'un est le traitement cognitif. C’est une psychothérapie pour le SSPT en 12 séances qui vous apprend à évaluer et à changer les pensées bouleversantes que vous avez eues depuis votre traumatisme. En changeant vos pensées, vous pouvez changer ce que vous ressentez, selon la VA.

Deuxièmement, l'exposition prolongée. Cela enseigne aux anciens combattants à aborder progressivement les souvenirs, les sentiments et les situations liés aux traumatismes. Selon la VA, la plupart des gens veulent éviter tout ce qui leur rappelle le traumatisme qu'ils ont subi, mais cela renforce leur peur.

Enfin, Metrocare utilise la technologie EMDR, le mouvement des yeux, la désensibilisation et le retraitement. Plutôt que de se concentrer sur le changement des émotions, des pensées ou des comportements résultant du traumatisme, cette thérapie permet au cerveau de reprendre son processus de guérison naturel. Une partie de celui-ci comprend une alternance de mouvements oculaires, de sons ou de tapotements, selon l'association internationale EMDR.

Metrocare propose également des programmes de télésanté. Un ancien combattant appelle la clinique et, via Zoom, un service de téléconférence vidéo, organise une session en face à face avec un thérapeute. "Cela aide les gens à réduire l'écart," dit Williams, "entre les sessions et les problèmes de transport, de garde d'enfants, de travail". Elle dit que Zoom assure plus d'intimité que les autres plates-formes.

La clinique aborde également la question des familles touchées par le déploiement d’un ancien combattant, une blessure, un traumatisme ou une autre détresse. Williams dit: «Comment vous reconnectez-vous après avoir été déployé? Quand il devient un ancien combattant, il est là à 100% du temps. Comment trouvez-vous comment partager?

Le mot doit sortir que cette aide est disponible. «Nous devons orienter les gens vers les soins», explique Williams. "Nous devons mieux prendre soin des personnes qui partent en guerre pour nous."

Mike Tharp est un ancien journaliste du Wall Street Journal. Il a servi dans l'armée au Vietnam et a reçu l'étoile de bronze. Il écrit sur les anciens combattants et sur d'autres sujets pour le Dallas Morning News. Email: miketharp33@gmail.com.