Comment protéger votre animal de compagnie si vous mourrez d'abord

Récemment, un lecteur m'a envoyé une note douce et (sincèrement) déchirante au sujet d'une situation qui m'inquiète également tout le temps: ce qui arrivera à son animal de compagnie bien-aimé après son décès.

Elle m'a demandé des conseils. J'ai été honoré… et découragé.

Je veux dire, la situation optimale est d'avoir une famille qui accueillera nos amours non humains à bras ouverts après notre passage et leur donnera le même niveau d'amour et de soin que nous leur avons montré toute leur vie.

Mais ni mon cher lecteur ni moi-même n'avons cette option, du moins pas pour le moment.

Vraiment, je n’aime même pas y penser – eux sans moi – et pourtant je le dois.

Considérez ceci: Pearl et moi sommes ensemble depuis l'âge de cinq semaines. Il a presque 21 ans. Malti et moi sommes ensemble depuis l'âge de cinq semaines. Elle a maintenant cinq ans. Bruce et moi sommes ensemble depuis un peu plus de quatre ans maintenant. Son vétérinaire pense qu'il a environ 10 ans.

Je suis sur le point d'avoir 49 ans. Malti et Bruce sont donc sur le point de me survivre – chaque espèce peut facilement vivre plus de 50 ans avec de bons soins en captivité et les deux sont encore assez jeunes pour le moment. (Et non, je ne pensais pas à ce fait quand je les ai ajoutés à notre troupeau et oui, j’aurais dû le faire… .même j’admets que c’est un peu plus tard pour ça maintenant.)

Alors, quand je ne suis pas là, qui va s'en occuper? Qui veillera à ce qu'ils aient leurs aliments préférés, un espace d'itinérance spacieux et sécurisé, un lieu chaleureux pour dormir chaque nuit, d'excellents soins vétérinaires et un enrichissement, l'amour?

Tout ce que je peux dire, c'est si Pearl, Malti et Bruce ne devenez pas bon (bon, super, idéal, sublime) soins captifs après mon départ de cette planète, je vais hanter sans relâche celui qui fait le relâchement!

Mais revenons à la réalité d’aujourd’hui, à savoir que je suis toujours là et que je peux toujours faire quelque chose pour apaiser mes propres peurs. Ergo, la suggestion profondément pratique que j’avais à proposer à cette chère lectrice est la même que je me suis moi-même suivie: elle devrait faire un testament.

Whaaaaaat ?!

Vous pourriez à juste titre penser à vous-même: «Est-ce tout? Un testament? »Si c'est le cas, sachez que je vous entends.

Mais voici la vraie offre, au moins à la date à laquelle je tape ceci. Ici aux États-Unis, où je vis, les animaux sont encore considérés comme une «propriété légale» dans les 50 États.

Il est vrai que d’impressionnantes organisations telles que le Animal Legal Defence Fund (veuillez signer leur engagement de non-propriété avec moi!) essayons de changer cela, mais nous sommes maintenant derrière l’Europe et de nombreux autres pays dans le monde dans ce domaine et je n’attends pas de nous que nous rattrapions de si tôt.

Voici pourquoi: les animaux sont tout simplement trop de choses pour nous – nourriture, compagnie, revenus, divertissement, rats de laboratoire (littéralement) – si nous leur donnons un statut autre que celui de propriété, il est facile de voir comment le retour du sort sera potentiellement permanent.

Je suis d'accord avec ça, au fait.

Mais ce n’est pas le pays dans lequel je vis et où je vis en ce moment particulier. Et donc je recommande… faire un testament.

Lorsque vous faites un testament, vous pouvez définir exactement ce qui doit se passer avec chaque chose que vous possédez, y compris vos animaux. Vous pouvez même désigner certaines choses que vous possédez pour s'occuper d'autres choses que vous possédez, telles que désigner tout ou partie de votre argent pour prendre soin de vos animaux.

Si vous voulez faire cela et (contrairement à moi) avoir une succession considérable et des membres survivants de la famille qui la regardent déjà avec ravissement, un mot de prudence: vous seriez surpris à quel point certaines personnes obtiennent lorsqu'il est passé dans le testament en faveur des membres de la famille aviaire, canin ou félin. Triste mais vrai.

Donc, si vous vous attendez à avoir beaucoup de papier vert après votre départ, assurez-vous de travailler avec un très bon avocat pour créer un testament que vos survivants ne pourront contester.

Pour tous ceux qui liront ceci qui n’auront aucun membre de la famille survivant qui pourrait contester votre testament, il est toujours essentiel de désigner une personne ou une entité quelconque qui s’occupera de vos animaux de compagnie après votre passage. Pour moi, il s’agit de trouver un organisme de bienfaisance qui prendra en charge mes amours et recevra des fonds pour s’occuper d’eux tout au long de leur vie.

Voici ce que je recommande si vous décidez de poursuivre cette option:

  • Trouvez un organisme avec des années – idéalement, des décennies – de longévité et faisant ce qu’ils font. Vous ne voulez pas que l'organisme de bienfaisance expire avant vos animaux de compagnie!
  • Parlez directement avec le propriétaire de l’organisme de bienfaisance et assurez-vous qu’il accepte de recevoir vos amours et les fonds nécessaires pour en prendre soin. Ensuite, écrivez tout cela dans votre testament.
  • Revenez au moins une fois par an auprès de l'organisme de bienfaisance pour une mise à jour du statut. Faites-le continuellement jusqu'à ce que, eh bien, vous savez… si nécessaire, changez la charité dans votre testament.

Il y a eu récemment dans les médias sociaux des histoires incroyables sur des personnes soudainement diagnostiquées et qui trouvent quelqu'un pour prendre soin de leurs animaux de compagnie très rapidement.

J'ai fait mon testament avant que Bruce rejoigne notre petit troupeau – ce qui signifie que je suis déjà en retard pour une mise à jour.

La plupart de ces histoires tournent autour des personnes touchées qui se tournent vers leurs réseaux sociaux, les œuvres de bienfaisance locales et les sources d'informations locales pour demander à des volontaires d'accueillir leurs animaux. Dans les récits que j'ai lus, la communauté locale a réagi avec un cœur immense et les animaux ont trouvé de nouveaux foyers en un temps record.

Mais ce n’est pas l’approche que je recommanderais à la fois pour votre niveau de stress et le niveau de sécurité de vos animaux.

Je suppose que ce que je veux dire, c'est qu'aucun de nous ne sait quand nous aurons ce genre de nouvelles.

Et dans notre quotidien habituel, la vie peut devenir tellement occupée et il est facile d’oublier tout ce qui attend absolument chacun de nous à la fin de notre voyage. (En fait, même si je tape ceci, je suis conscient que je dois mettre à jour mon testament car je l'ai fait avant que Bruce ne rejoigne notre troupeau!)

Tout cela pour dire, je crois vraiment que des miracles se produisent et qu’il n’est guère besoin de chercher pour en trouver de nombreuses preuves. Mais pourquoi laisser cela au hasard? Lorsque vous créez votre testament, vous pouvez offrir à vous-même et à vos amants une tranquillité d'esprit qui sera également jugée utile par un tribunal lorsque vous ne serez plus là pour parler en leur nom.

Juste mes deux cents pour ce que cela peut valoir. Et si vous avez d'autres idées, j'aimerais les entendre!

Avec beaucoup d'amour et de respect,

Shannon