Intégration de la santé mentale dans les plans d'urgence relatifs aux feux de forêt, en tant que risque

C’est la saison des feux de forêt en Californie. Et bien que le risque finisse par disparaître, le traumatisme que ces incendies infligent aux familles peut durer toute une vie.

C’est pourquoi certains psychologues estiment que la santé mentale devrait faire partie des plans d’urgence des résidents.

Trauma inattendu

Magen Queen et son mari, Joe, ne pensaient pas aux éléments sentimentaux chez eux quand ils ont commencé à sentir la fumée. Ils dormaient dans leur maison de location à Rancho Bernardo quand ils se sont réveillés aux sirènes.

"Nous avons regardé par la fenêtre et il y avait un mur de flammes en train de descendre la colline. Je pense que l'un de nous a dit: 'Il faut sortir d'ici", a déclaré Magen.

Joe Queen se souvient du moment où ils ont dû réveiller leurs enfants. Ils avaient 1 et 6 ans.

"Notre fils, qui avait 6 ans à l'époque, ne s'est pas levé tout de suite et nous avons dû lui crier dessus à nouveau et lui dire: 'Lève-toi, nous devons bouger", a déclaré Joe.

Les reines sont arrivées à Rancho Bernado six mois avant octobre 2007, lorsque le Feu de forêt de Witch Creek déchiré par des centaines de milliers d'acres de terres et détruit plus de 1200 maisons. Les flammes étaient tout autour de la famille alors qu'ils se rendaient en voiture.

"Nous étions tellement traumatisés que nous nous sommes perdus. Nous ne savions pas où nous allions", a déclaré Magen.

Les reines se sont rendues dans un centre d’évacuation avec leurs enfants. Mais le lendemain, ils ont découvert que leur maison louée avait été incendiée.

Ils se sont installés dans une maison proche de leur ancien quartier, mais les Queens ont déclaré que le feu vivait toujours avec eux plus de dix ans plus tard.

"Je serais dans les tiroirs de la cuisine en train de cuisiner, je cherchais quelque chose et je me demandais:" Où est-ce? " Et je vais, 'Oh ça a brûlé dans le feu.' Et puis cela nous attristerait un peu ", a déclaré Magen.

Le stress post-traumatique peut durer toute la vie

Les gens font face à la perte de leurs effets personnels, de leurs maisons et de leurs animaux de compagnie différemment. Emanuel Maidenberg, psychologue à l'UCLA, a déclaré que si certains guérissaient rapidement, d'autres subissaient un traumatisme de longue durée.

"Ils ressentent les symptômes comme si cela se reproduisait. Anxiété anticipée, incapacité de s'endormir, modifications de l'appétit, irritabilité. Sentiment que quelque chose de terrible peut arriver à tout moment", a déclaré Maidenberg.

Magen Queen, par exemple, a dit même l'odeur de la fumée ou des nouvelles de chaud et vents secs de Santa Ana la met en état d'alerte.

Maidenberg a déclaré que les personnes qui subissaient déjà du stress lorsqu'un incendie se déclarait pourraient être plus exposées à ces symptômes au fil du temps. Et certaines personnes sont génétiquement câblées pour développer plus facilement le stress post-traumatique.

Le stress post-traumatique est assez courant, mais le American Psychiatric Association estime également qu'un adulte sur 11 aux États-Unis recevra un diagnostic de trouble de stress post-traumatique au cours de sa vie.

"Les changements peuvent être détectés à tous les niveaux. Niveaux comportementaux, émotionnels, psychologiques et physiologiques", a déclaré Maidenberg.

L'impact d'un événement traumatique peut varier en fonction de la constitution génétique et de l'environnement de la personne, a déclaré Maidenberg,

Se préparer

Mais certaines personnes peuvent avoir besoin de plus d'aide. Et ils peuvent ne pas savoir qu’ils en ont besoin avant qu’il ne soit trop tard, selon Tina Casola, une conseillère en santé mentale agréée.

La Croix-Rouge fait appel à des conseillers tels que Casola lors de catastrophes naturelles. À la Croix-Rouge de Kearny Mesa, les équipes d’intervention d’urgence sont équipées d’ordinateurs et de cartes permettant d’allouer rapidement des ressources. Alors qu'ils envoient des biens matériels, ils fournissent également des services de santé mentale.

C’est parce que les gens traversent beaucoup de choses lorsque la catastrophe se produit et qu’ils doivent en parler, a déclaré Casola.

"Grâce à ces expériences, nos convictions à propos de nous-mêmes et du monde qui nous entoure ont été modifiées. Souvent, il s'agit de confiance. Ai-je pris la bonne décision? Aurais-je dû faire autre chose?" Dit Casola.

Ce type de réflexion peut se produire lorsque des familles déplacées s'assoient dans un centre d'évacuation juste après avoir fui un incendie.

"Dans nos situations d’incendie, il ya beaucoup de temps morts, nous ne disposons pas d’informations et nous ne savons pas ce qui se passe. Cela peut être très pénible pour les gens", a déclaré Casola.

Les services de la Croix-Rouge peuvent aider à soulager certaines douleurs, a déclaré Casola. Mais l'expérience traumatique peut être plus profonde que ce à quoi certaines personnes s'attendent.

C’est pourquoi, a déclaré Casola, les habitants devraient prendre en compte la santé mentale dans leurs plans d’urgence avant le désastre, ainsi que les produits de première nécessité comme la nourriture et l’argent.

Alors que la saison des incendies se poursuit, Casola recommande, entre autres, que les personnes sachent à l'avance à qui s'adresser pour obtenir de l'aide en cas d'urgence.

"Qui dois-je soutenir? Quelles sont les choses vraiment importantes pour moi? Comment puis-je savoir quand j'ai besoin d'aide? Comment vais-je lire mon corps?" Dit Casola.

Les personnes qui continuent à se débattre avec des souvenirs douloureux doivent essayer de trouver des passe-temps et des activités et investir dans celles-ci, a déclaré Casola. Dans certaines circonstances, elle a également déclaré qu'ils ne devraient pas avoir peur de se faire soigner.

En fait, Megan et Joe Queen ont déclaré avoir profité des possibilités de conseil juste après les incendies de 2007. Ils peuvent donc être préparés à gérer le stress et les pertes personnelles si un événement comme un incendie de forêt majeur se reproduit.

Maintenant, ils savent comment se concentrer sur les souvenirs positifs qu'ils ont acquis depuis l'incendie de leur maison.

"C’est facile de rester assis à ne rien faire et de se concentrer sur" j’ai perdu mon annuaire "lorsque vous commencez à vous dire que vous commencez à dire:" ah, ça craint, je n’ai plus ceci ou cela. " Mais, vous savez, nous avons tout le monde ", a déclaré Joe Queen.

Les reines ont également dit qu'ils sont prêts. Ils gardent maintenant une boîte d'objets sentimentaux, comme des photos de famille, à la porte.

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