L'agitation à Hong Kong menace l'épidémie de santé mentale parmi

Extreme est devenu la nouvelle norme à Hong Kong. En cinq mois de manifestations de masse contre le gouvernement, les rues ressemblent davantage à des champs de bataille qu'une des villes les plus avancées et les plus chères du monde.

Les forces de police de Hong Kong, autrefois appelées "les meilleures de l'Asie" – sont désormais aussi visibles en tenue anti-émeute que dans leurs uniformes bleus. Les agents ont rapidement adopté des méthodes de "contrôle des foules" telles que des barrages lacrymogènes, des cartouches "non létales" et des canons à eau. Rondes en direct ont même parfois été licenciés, blessant au moins trois manifestants.

Manifestants se sont armés de casques, de boucliers de fortune et d’armures pour se diriger vers les lignes de front. Clubs, lance-pierres, bombes à essence, armes à balles BB – les manifestants ont utilisé toute une gamme d’armes pour tenter d’égaliser les chances.

Des batailles ont été organisées dans les rues, les centres commerciaux et les stations de métro. Allégations de brutalité policière et torture abondent, avec des passants et des journalistes souvent entraînés dans le chaos et donnés peu par quartier par la police.

Et pendant tout ce temps, des milliers sont arrêtés. Les personnes accusées d '"émeutes" peuvent être condamnées à une peine allant jusqu'à dix ans de prison, une marque noire qui endommagerait de façon permanente les perspectives d'avenir d'un manifestant et les présenterait comme un fauteur de troubles aux autorités chinoises et de Hong Kong.

Une telle menace est particulièrement forte pour les jeunes de la ville, qui constituent la majorité de ceux qui descendent dans la rue.

Près de 60% des personnes impliquées ont 29 ans ou moins, contre seulement 18% des 45 ans, selon Le matin de la Chine du Sud.

Les troubles prolongés font des ravages. Bien qu'aucun manifestant n'ait encore été tué directement par la police, plusieurs suicides ou morts accidentelles ont été attribués aux manifestations.

Des militants de première ligne auraient même pris des mesures pour testaments Avant de rejoindre les marches, la crainte est que chaque manifestation soit la dernière.

Un élève est interrogé par la police dans le district de Sai Wan Ho à Hong Kong le 12 novembre 2019 à la suite d'une journée de manifestations en faveur de la démocratie.
DALE DE LA REY / AFP via Getty Images / Getty

La santé mentale était déjà un problème pressant pour les jeunes de Hong Kong. Un rapport conjoint de la Société de pédiatrie de Hong Kong et de la Fondation de pédiatrie de Hong Kong a déclaré que les pressions, y compris la pression scolaire, les attentes des parents et l'anxiété sociale se combinent pour exercer une pression importante sur les jeunes.

Selon Le jeune reporter magazine, Hong Kong comptait 240 900 personnes atteintes de maladie mentale en 2018, dont 32 000 adolescents.

Les récents troubles ne feront qu’exacerber cette situation. Comité d'organisation du mois de la santé mentale à Hong Kong averti le mois dernier que la santé mentale du territoire a atteint son pire niveau en huit ans en raison de la tourmente.

Le score moyen pour l'indice de santé mentale de 2019 est de 46,41, soit un score inférieur à la note de passage de 52. Sur les personnes interrogées, 41% ont déclaré que leur santé mentale avait été affectée de manière négative par les conflits sociaux.

Les lignes d'assistance pour la santé mentale constatent également une accélération de l'activité. Samaritan Befrienders, un groupe de prévention du suicide, a déclaré en juillet avoir reçu 42 appels depuis le 9 juin, toutes étaient liées au projet de loi sur l’extradition. C’était cinq fois plus que ce que l’organisation avait reçu de mars à mai.

Sky Siu est le directeur exécutif du groupe de soutien KELY, créé pour apporter un soutien aux jeunes Hongkongais. Elle a dit Newsweek que les jeunes de Hong Kong sont déjà confrontés à une crise, avec un sur trois diagnostiqué avec une sorte de maladie mentale.

Introduire des mois de troubles, de violence et de traumatismes dans cet "autocuiseur" est une recette pour un désastre à long terme, a-t-elle averti.

Bien que plusieurs suicides récents aient été liés aux manifestations, Sky Siu a averti qu'il est difficile d'établir un lien direct entre eux. Néanmoins, elle a dit que KELY était préoccupé par la "forte" augmentation de l'utilisation des lignes d'assistance en santé mentale et des services de conseil, signifiant "beaucoup plus de personnes cherchant de l'aide".

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Des étudiants, des anciens élèves et des enseignants participent à un rassemblement conjoint d'une chaîne humaine à Hong Kong, le 9 septembre 2019.
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Joey Siu, porte-parole de la Délégation des affaires internationales des institutions supérieures de Hong Kong, une coalition de syndicats d'étudiants d'universités de Hong Kong, a déclaré Newsweek que les personnes qui assistent aux manifestations chaque week-end ont beaucoup de mal à retourner à leurs études et à se concentrer sur leurs études, qui sont déjà une source de stress pour beaucoup.

Ajoutez à cela la violence de routine et les arrestations de lignes de front et vous avez une situation de santé mentale "très préoccupante", a déclaré Joey Siu.

Cela risquerait de submerger l'infrastructure de santé mentale du territoire, qui est déjà en train de craquer. L'Organisation mondiale de la santé recommande un ratio de 10 psychiatres pour 100 000 habitants afin de traiter de manière adéquate les personnes souffrant de problèmes de santé mentale. À Hong Kong, ce nombre n’est que de 4,9. En comparaison, le chiffre dans le États-Unis: 10,5.

Selon Sky Siu, les jeunes en attente de traitement peuvent être contraints d'attendre jusqu'à 166 semaines dans certains districts. Bien que les soins privés soient disponibles, beaucoup sont déjà aux prises avec le coût de la vie élevé à Hong Kong. "La plupart d'entre nous ne peuvent pas se le permettre", a noté Sky Siu.

S'appuyant sur ses propres interactions avec ses camarades, Joey Siu a déclaré que certains jeunes refusaient même d'utiliser les rares services mis à leur disposition par peur d'être identifiés.

"Ils ne font confiance à aucune forme d'assistance psychologique soutenue par les écoles ou le gouvernement", a-t-elle expliqué. "Les manifestants adolescents ont très peur d'être arrêtés."

Les gouvernements de Hong Kong et de la Chine sont confrontés à un problème à long terme. Les troubles ont sans aucun doute radicalisé une nouvelle génération de militants, renforçant ceux qui ont atteint l’âge de la maturité lors du Mouvement des parapluies de 2014.

Pékin semble peu susceptible d’offrir de véritables concessions démocratiques aux manifestants. Si et lorsque les troubles disparaîtront, les autorités se retrouveront avec une grande masse de jeunes mécontents, en grande partie bien éduqués, sans amour pour le gouvernement, la police ou le continent.

Joey Siu a déclaré avoir remarqué un changement dans l'idéologie des manifestants alors que les manifestants s'habillaient et que les deux camps s'emparaient des idées. "Ils ne s'identifient plus comme des Chinois", mais plutôt comme des Hongkongais, a-t-elle expliqué.

Et, a averti Sky Siu, beaucoup subiront toujours un traumatisme mental. Elle a déclaré que la polarisation laissait aux jeunes le sentiment de ne pas pouvoir faire confiance aux autres, ajoutant que ceux qui luttaient "avaient du mal à trouver de l'espoir à un moment où il ne semblait pas y avoir de fin" à leurs problèmes.