Les soins de santé mentale doivent être une priorité dans le combat mondial

Congo. C'est un nom qui évoque le royaume le plus profond de l'imagination – un nom qui évoque le mystère et l'intrigue, ainsi qu'un sentiment de peur et de "noirceur". de «l'Apocalypse Now» de Coppola au «Congo» de Crichton – encore aucune n'a encore effleuré la surface proverbiale lorsqu'il s'agit de décrire la souffrance systématique et la déshumanisation de la deuxième plus grande nation d'Afrique.

Selon une étude récente menée dans la région, 39,7% des femmes et 23,6% des hommes ont déclaré avoir été victimes de violence sexuelle et sexiste. Alors que ces statistiques ne sont choquantes que par le nombre, des récits personnels mettent en lumière la véritable profondeur de ces atrocités.

"Les soldats sont entrés", a déclaré une femme à des chercheurs. «Ils étaient tutsis. Ils… voulaient tuer mon mari. Ils avaient des machettes… ils l'ont massacré, comme un abattoir. Ils ont sorti ses intestins et son cœur. Je devais ramasser tous les morceaux. Je devais me coucher sur les parties de son corps. J'ai pleuré et ils ont commencé à me violer. Ils étaient 12. Et puis mes deux filles dans la pièce voisine. Après six mois… mes filles étaient enceintes. Ils ont dit que c'était de ma faute si mon mari était mort. Quand mes petits-enfants me posent des questions sur cette cicatrice, je ne peux rien leur dire. Ce sont leurs pères qui l'ont fait. "

Femmes et filles en RDC lors d'une cérémonie organisée par le ministère du Genre, de l'Enfance et de la Famille en partenariat avec les agences des Nations Unies, les partenaires du secteur privé, les agences multilatérales et bilatérales et d'autres ONG et réseaux nationaux pour lancer les 16 jours de militantisme des Nations Unies contre la violence contre campagne des femmes et des filles. (ONU Femmes)

La République démocratique du Congo (RDC) est déchirée par les guerres depuis 1996. Le génocide rwandais voisin a attiré l'attention du monde entier, mais lorsque le conflit entre Tutsis et Hutus a pris fin au Rwanda, il s'est immédiatement répandu en RDC, impliquant même neuf pays africains. nations à un moment donné. Ce conflit, appelé à juste titre «Première guerre mondiale africaine» et souvent décrit comme le conflit le plus meurtrier depuis la Seconde Guerre mondiale, se poursuit aujourd'hui. Les rapports varient, mais on estime que pas moins de 6 millions de personnes ont été tuées depuis 1988. Ces complexités humanitaires généralisées ont précipité l'opération de maintien de la paix des Nations Unies la plus vaste et la plus coûteuse de l'histoire.

Dans une société sans lois, avec une infrastructure médiocre et un leadership destructeur, tous alimentés par la cupidité créée par l'une des plus grandes industries minières du monde, hommes et garçons sont insidieusement entraînés dans des conflits pour rechercher leur identité, leur respect et leur but. Le respect de la vie humaine, largement reconnu comme dépourvu de valeur depuis la colonisation oppressive du roi Léopold II, est encore éviscéré dans ces environnements caustiques, légitimant ainsi le meurtre et rendant le viol moins sensible. Les groupes militarisés utilisent souvent le viol comme un instrument de terreur; 33,4% des femmes signalent des viols collectifs.

Pourtant, peu de personnes dans le monde sont conscientes de cette épidémie. Dans une époque contemporaine, profondément consciente de la discrimination fondée sur le sexe, comment ces femmes sont-elles oubliées?

Ces actes envahissants infectent les communautés et provoquent un état de peur constant et un sentiment intériorisé de faiblesse et de désespoir. Cette culture de la violence se transforme en un sentiment d'insuffisance collective et d'humiliation chez les hommes, exacerbé par un manque de sécurité économique et conduisant à la recherche d'un sentiment de pouvoir et de domination. Cette tourmente et cette rage internes précipitent un environnement familial destructeur qui inclut souvent des SGBV. Une étude récente indique que 41,6% des femmes ont déclaré avoir été victimes de violence interpersonnelle, mais ce ne sont pas uniquement les femmes qui sont touchées. 30,7% des hommes ont également déclaré le VPI, un événement souvent négligé.

Cette culture de la violence provoque clairement une cascade d'effets néfastes sur la santé, et en particulier sur la santé mentale. Selon la même étude, 40,5 et 50,1% des adultes répondaient respectivement aux critères du trouble dépressif majeur et du trouble de stress post-traumatique. Pire encore, 16% ont tenté de se suicider.

Bien que les effets traumatiques en RDC ne soient certainement pas représentatifs du Sud, la santé mentale n’est généralement pas une priorité pour les organisations mondiales de développement et de santé. En fait, les pays d'Afrique subsaharienne (ASS) consacrent en moyenne moins de 1% de leurs dépenses totales de santé à la santé mentale, contre environ 20% pour le VIH / sida. Même l'Organisation mondiale de la santé (OMS) ne traite pas spécifiquement de la santé mentale dans ses objectifs de développement pour le Millénaire, recommandant une dépense inférieure à 0,25 dollar par personne par an dans les pays à faible revenu.

Les médecins de soins primaires africains ne sont pas bien formés pour détecter ou gérer la santé mentale, et les spécialistes sont relativement rares. Par exemple, il n'y en a que quatre dans le Sud-Kivu, une province de plus de 6 millions d'habitants. Par conséquent, la plupart des problèmes de santé mentale bénins et modérés sont négligés et des affections plus graves sont qualifiés de "fous" ou même de "sorcellerie".

La santé publique et les environnements sociopolitiques sont étroitement liés. D'innombrables exemples démontrent l'efficacité de l'autonomisation des communautés pour résister aux forces caustiques de gouvernements corrompus et incompétents. Si les communautés sont ravagées par des traumatismes non résolus causés par l’État, elles continueront à être victimes d’un réseau complexe d’injustices sociales.

Les outils nécessaires pour renforcer la résilience sont nécessaires pour autonomiser les communautés. Ces outils constituent une prestation de base des soins intégrée à des systèmes robustes de prise en charge des soins de santé mentale. SSA, en particulier la RDC, manque totalement de tels systèmes et il est temps que cela change. La gestion de la santé mentale relève des soins des PCP congolais. En attendant, le système de santé continuera de rester saturé par les conditions physiques plus actuelles avec des corrélats de santé mentale sous-jacents, et une nation d'une telle vitalité et force ne pourra jamais atteindre son plein potentiel.