Les risques pour la santé mentale liés au stress augmentent pour les entreprises

Alors que le concept de risque de voyage évoque souvent une image de violence physique ou d'épidémie de maladie, la réalité des voyageurs d'affaires est souvent très différente.

La santé mentale représente un nombre croissant d'appels aux entreprises de gestion du risque, les symptômes d'anxiété et de dépression induits par le stress étant l'un des principaux problèmes signalés par les voyageurs. SOS international, qui est peut-être la plus grande entreprise d’assistance médicale et de sécurité au monde, reçoit 4,5 millions d’appels par an, dont environ 40% concernent des problèmes de santé mentale. À mesure que la fréquence augmente, les entreprises prennent de plus en plus conscience de un besoin de changer les systèmes de soutien de l'entreprise en place.

«Les premiers appels ont été marqués par de nombreuses tendances», a déclaré le Dr Robert Quigley, vice-président directeur et directeur médical régional d’International SOS. «Mais ce qui m’a le plus marqué au cours des cinq dernières années, c’est cette augmentation progressive, presque logarithmique, du nombre d’appels comportant une sorte d’élément comportemental pour la santé.»

Quigley, qui consacre plus de dix ans à la gestion des risques, a déclaré que la croissance de ce type d'appels était si rapide que International SOS s'est associé à Options du lieu de travail, une organisation qui met l’accent sur le bien-être des employés en mettant l’accent sur la santé émotionnelle. Dans le cadre de ce partenariat, International SOS transfère les appels liés à la santé mentale à l'organisation, qui correspond ensuite à l'appelant avec un conseiller.

Quigley pense que le nombre de voyageurs d’affaires traitant de ces problèmes est probablement beaucoup plus élevé que ce que montrent les enregistrements.

«Quand je dis 40%, c’est ce que nous savons. Je vais deviner que le nombre est en réalité beaucoup plus élevé que cela parce que les gens hésitent à demander de l'aide en raison de la stigmatisation qui est toujours associée à une maladie mentale et du fait qu'ils sont mal à l'aise en déclarant qu'ils peuvent avoir une problème, ce qui est (a) un cas de triste réalité, mais qui prévaut dans cette communauté de travailleurs mobiles. "

La majorité des appels concernant la santé mentale portent sur un sentiment de stress, un fardeau commun pour les voyageurs d'affaires. En fait, il existe une corrélation directe entre le temps passé en déplacement et le risque de souffrir d’une mauvaise santé mentale et comportementale. Une étude 2018 dans le Journal de médecine du travail et de l'environnement ont constaté que les cadres qui passaient plus de 14 jours par mois à voyager étaient 60% plus susceptibles de développer des symptômes d'anxiété et de dépression.

Ce niveau de stress sert de base aux autres symptômes courants des voyages d’affaires, qui exacerbent les symptômes. Des choses comme les troubles du sommeil, la consommation d'alcool et les habitudes alimentaires malsaines, qui vont souvent de pair avec la route, accroissent encore les risques.

Cet épuisement a également des impacts négatifs sur les entreprises. Un rapport récent du Compagnie aérienne déclarante Les voyageurs «qui ont passé au moins 35 nuits à l'extérieur de la maison et effectué au moins quatre voyages en avion au cours des 12 derniers mois affirment qu'il existe 24% de chances qu'ils quitteront volontairement leur employeur au cours des deux prochaines années».

Sitata, une start-up spécialisée dans la gestion des risques basée à Kitchener, en Ontario, sert les entreprises et les universités, en proposant aux étudiants et aux employés une option de télémédecine, qui les connecte aux prestataires de santé locaux où qu’ils se rendent. Pour les entreprises clientes, la société inclut des thérapeutes et des conseillers dans ce réseau de prestataires, en raison du nombre d'appels liés à la santé mentale reçus.

«Je le vois de plus en plus, en particulier avec les grands voyageurs d’affaires», a déclaré Adam St. John, fondateur et PDG de Sitata. «C’est quelque chose qu’il faut vraiment régler. Nous en avons pris bonne note et envisageons d’élargir nos options de télémédecine pour la prendre en charge. "

L’augmentation du nombre de plaintes pour maladie mentale a conduit de plus en plus d’entreprises à reconnaître le problème dans le cadre de son devoir de vigilance. Près de la moitié des personnes devraient faire face à un problème de santé mentale au moins une fois dans leur vie, c’est clairement un risque commun et prévisible, laissant les entreprises passible de problèmes de négligence. Ceci, conjugué à la menace de baisse de productivité des employés, a entraîné une prise de conscience croissante de la part des entreprises.

Le plus gros obstacle sera toutefois un changement de culture d'entreprise, qui n'a pas encore eu lieu de manière généralisée, selon Quigley.

«Les entreprises doivent comprendre qu'il s'agit d'une épidémie. Cela nous concerne tous. Peu importe que vous soyez vice-président directeur ou chef de l’exploitation, ou que vous soyez une personne en première ligne, personne n’est à l’abri. Et donc, ils doivent d'abord et avant tout en parler. Ils doivent en parler ouvertement. Ils doivent fournir des ressources aux ressources humaines, aux avantages sociaux, au programme d’aide aux employés, aux programmes d’assistance médicale et à la sensibilisation de tout le monde », a déclaré Quigley.