Le suicide chez les adolescents est à la hausse. Alors j'ai parlé aux adolescents qui


Je n’oublierai jamais la première fois que j’ai soigné un adolescent qui avait fait une tentative de suicide.

Le jeune homme, que j’appellerai Zach, était de retour de l’université pour les vacances d’hiver. J'étais un étudiant en médecine de troisième cycle et je terminais mon stage clinique en psychiatrie. Il m’a dit qu’il avait du mal à s’adapter à l’université: lui et son camarade de chambre ne s'entendaient pas; son frère et ses parents lui manquaient; et il commençait à perdre le contact avec des amis du lycée. Étant à la maison, Zach n'avait ni la structure d'université, ni les routines familières qu'il avait au lycée. Je l'ai rencontré après avoir subi une grave blessure physique lorsqu'il a tenté de mettre fin à ses jours.

Je souhaite que l’histoire de Zach soit un événement rare dans ma carrière. Malheureusement, au fil de mes années de pratique, on m'a de plus en plus demandé de m'occuper d'adolescents exposés au risque de suicide, et les histoires se sont multipliées.

Le suicide est le deuxième cause de décès (après des accidents de la route) chez les adolescents et les jeunes adultes, selon les données des centres de contrôle et de prévention des maladies, et les décès par suicide ont augmenté depuis près de deux décennies, avec une pointe particulièrement inquiétante depuis 2010. Visites à l’hôpital pour enfants pour les idées suicidaires et les tentatives de suicide ont doublé depuis 2008.


Javier Zarracina / Vox

En tant que pédiatre et défenseur de la santé des enfants, mes interactions cliniques et les statistiques m’ont inspiré pour comprendre ce que cela représente pour les adolescents qui recherchent un traitement d’urgence pour prévenir le suicide. Mes collègues et moi avons mené une Étude de recherche, Publié dans Pédiatrie hospitalière, dans lequel nous avons parlé à 27 adolescents qui sont venus à la salle des urgences chercher des soins pour des pensées suicidaires ou une tentative de suicide. Notre objectif était de comprendre leurs expériences afin d'améliorer les soins hospitaliers.

Ils ont partagé certains des déclencheurs complexes de leurs crises suicidaires; ils résultent de circonstances compliquées et aucun événement n’est jamais la cause unique. Les adolescents de notre étude ont plutôt parlé de plusieurs thèmes communs connus pour exposer les individus au risque de pensées suicidaires.

La plupart ont un problème de santé mentale qui peut être traité avec des médicaments et une thérapie. Les adolescents ont décrit comment, lorsque leur état n’avait pas été complètement traité, ils avaient des pensées intrusives, déprimées ou en pleine course. Beaucoup ont déclaré avoir des idées suicidaires sur la difficulté de faire face aux pressions sociales, que ce soit de la part de leurs pairs, des enseignants ou d'autres personnes de leur vie. D'autres adolescents nous ont parlé d'une rupture, d'une intimidation ou d'une bagarre avec un membre de la famille. Pour d'autres, les déclencheurs étaient la maladie ou la perte d'un être cher, ou bien pire, un événement dont il avait été victime ou témoin de violence.

Les gens me demandent souvent comment les médias sociaux et Internet contribuent au risque de suicide des adolescents. Les adolescents à qui nous avons parlé ont rarement parlé d'eux comme d'un élément déclencheur de leurs pensées suicidaires. Cependant, pour des adolescents déjà vulnérables, la technologie peut fournir une tribune pour aggraver les traumatismes, l’aggravation des conflits ou l’isolement. De plus, il peut être dangereux pour les adolescents ayant des problèmes de santé mentale d'avoir facilement accès à des informations sur Internet sur Internet.

Lorsque nous leur avons demandé comment ils cherchaient à obtenir un traitement, des adolescents ont déclaré qu'ils voulaient de l'aide pour leurs pensées suicidaires. Ils voulaient se sentir mieux et ils ont particulièrement apprécié d'avoir quelqu'un à qui parler. (La recherche soutient l’idée que relations de confiance avec les adultes peuvent aider.)

Parfois, les personnes qui ne sont pas habituées à s’occuper d’adolescents à risque de suicide craignent de ne pouvoir rien faire pour aider un adolescent qui est déterminé à mourir. Il est évident que les adolescents ont exprimé le contraire. Ils voulaient de l'aide pour pouvoir cesser de se sentir comme s'ils voulaient mourir. Et beaucoup d'entre eux nous ont dit qu'en venant aux urgences, ils ont découvert exactement cela: ils se sentaient en sécurité. Leur séjour à l'hôpital leur a fait sentir qu'ils étaient moins stressés et que certains avaient moins de pensées intrusives au sujet du suicide ou de la mort.

Même avant de commencer des traitements spécifiques pour la santé mentale, le simple fait de vivre dans un environnement favorable a contribué à améliorer leur état de santé mentale. Les adolescents aimaient les médecins, les infirmières et les travailleurs sociaux rencontrés à l'hôpital et se sentaient soulagés et bien soignés, sachant que ces professionnels pouvaient les aider. Ils ont apprécié les activités gênantes, telles que l’artisanat et les jeux, et le confort simple, notamment les couvertures chaudes et les repas savoureux.

Cela dit, les adolescents ont également partagé des souvenirs difficiles et des craintes quant à la suite des événements. De nombreux adolescents nous ont dit éprouver des sentiments de culpabilité, de remords ou d’embarras face à leur crise suicidaire. D'autres s'inquiétaient des prochaines étapes de leur traitement. La plupart d'entre eux nécessiteraient une hospitalisation pour soins psychiatriques pour patients hospitalisés une fois qu'ils seraient stabilisés à l'urgence, et ils s'inquiétaient de la transition vers une nouvelle équipe de soins de santé.

Ils s'inquiétaient également de ce qui leur ferait face quand ils rentreraient chez eux. La structure de l'hôpital était un répit de leurs pensées et ils craignaient qu'une réimmersion dans leur vie quotidienne ne leur apporte de nouveau leurs inquiétudes et leurs déclencheurs. Cette préoccupation bien réelle souligne à quel point il est important que les adolescents se sentent entourés de soutien lorsqu'ils se remettent d'une crise liée à la santé mentale.

Pour quiconque ayant des idées suicidaires ou une tentative de suicide, se faire soigner est une étape vitale. le Ligne de vie nationale de prévention du suicide (1-800-273-8255) et Ligne de texte de crise (texte HOME au 741741) peut offrir un soutien immédiat à toute personne ayant des idées suicidaires. Les salles d'urgence locales peuvent également proposer des mesures de sécurité et de stabilisation en cas de crise, et aider les individus à se connecter aux soins de santé mentale continus. Pour certaines personnes, cela peut impliquer un court séjour dans une unité de santé mentale pour patients hospitalisés, suivi d'un traitement continu avec un professionnel de la santé mentale. D'autres pourraient commencer par des services ambulatoires. Quel que soit le chemin de traitement exact, le soutien des amis, de la famille et des membres de la communauté peut améliorer l’expérience d’un individu et l’aider dans son cheminement vers le mieux-être.

Les adolescents se remettent de leurs idées suicidaires et la plupart d'entre eux continuent à mener une vie heureuse et productive. Au fil du temps, notre équipe a diagnostiqué l’état de santé mentale de Zach. Sa famille, ses médicaments, ainsi que ses soins de santé mentale continus, l’ont aidée à changer sa trajectoire. Bien que les personnes qui ont vécu une crise suicidaire courent un risque plus élevé d’en vivre une autre, pour la plupart des adolescents, se faire soigner pour une crise suicidaire est une occasion de découvrir les problèmes et les déclencheurs émotionnels et de prendre des mesures pour se sentir mieux.


Stephanie Doupnik est pédiatre à l’hôpital des enfants de Philadelphie, chercheuse à l’hôpital PolicyLab et au centre pour l’efficacité clinique des enfants et professeure adjointe de pédiatrie à l’Université de Pennsylvanie.