Cela améliorera-t-il vraiment la santé mentale?

La récente décision du géant des médias sociaux Instagram de rendre les comptes "similaires" privés à certains utilisateurs américains suscite la prudence de la part des experts en santé mentale qui disent que c'est un bon premier pas pour atténuer une partie de la détresse psychologique liée à l'utilisation des médias sociaux.

Beaucoup pensent que cela pourrait éliminer une partie de la tension et de la "toxicité" autour de la perception, en particulier chez les jeunes utilisateurs, que le nombre de "likes" postées sur Instagram est un indicateur de confiance en soi.

La recherche montre que de jeunes utilisateurs d’Instagram déclarent se sentir comme un échec et impopulaires lorsque leurs publications ne reçoivent pas beaucoup de "j'aime".

Le changement signifie que les utilisateurs d'Instagram verront toujours qui a aimé leur message, mais que le nombre de "J'aime" n'est pas visible pour les abonnés.

Réduire le stress psychologique

Le 8 novembre, Adam Mosseri, PDG d’Instagram a annoncé le déménagement, aurait pour objectif de protéger la santé mentale et le bien-être des utilisateurs.

"Nous prendrons des décisions qui nuisent à l'entreprise si elles contribuent au bien-être et à la santé des personnes", aurait déclaré Mosseri lors de son annonce faite la semaine dernière à Wired25, une conférence axée sur "les expériences et les conversations sur l’avenir et l’utilisation de la technologie pour le bien".

Instagram a tout d’abord testé le fait de cacher les goûts du public au Canada et l’a ensuite étendu à d’autres pays, notamment le Brésil, l’Irlande, l’Italie, le Japon et la Nouvelle-Zélande, avant de tester le déploiement auprès de certains utilisateurs américains la semaine dernière. En 2018, on estime que 105 millions d'Américains utilisent Instagram.

Des recherches récentes montrent qu'Instagram et d'autres plateformes de médias sociaux peuvent avoir un impact positif sur les jeunes.

Une 2017 sondage menée par l’Université de Chicago, en collaboration avec Associated Press, a montré que sur 790 adolescents américains âgés de 13 à 17 ans, 78% ont déclaré que les médias sociaux les rendaient plus proches de leurs amis, 49% les rendaient plus informés et 42% cela aide à les connecter à la famille.

Cependant, l'utilisation des médias sociaux peut également laisser aux jeunes un sentiment d'inadéquation et d'indigne. Dans le même sondage, 15% des répondants ont déclaré se sentir obligés de toujours montrer la meilleure version d'eux-mêmes, 10% ont déclaré avoir été confrontés à une surcharge d'informations et 9% ont déclaré se sentir dépassés ou craint de ne pas passer à côté.

L'enquête a également montré que 58% des adolescents ont pris une pause d'au moins une plateforme de médias sociaux.

D’autres recherches ont établi un lien entre l’utilisation des médias sociaux chez les jeunes et des conséquences plus graves pour la santé mentale, notamment: dépression et anxiété.

Beaucoup accusent les médias sociaux d’être isolés parmi les jeunes. Suicide les taux ont augmenté de 30% en 30 ans et les données de l'Institut national de la santé mentale montrent que le suicide est maintenant la deuxième cause de décès chez les 10 à 34 ans.

Plusieurs experts contactés par Medscape Medical News Je pense que cette initiative est un bon premier pas pour atténuer une partie de la détresse psychologique liée à l'utilisation des médias sociaux, mais qu'il reste encore beaucoup à faire pour garantir la santé mentale et le bien-être des utilisateurs.

Expérimenter différentes modifications des plateformes de médias sociaux et évaluer leur impact sur la santé mentale et le bien-être, en particulier chez les adolescents, pourrait être utile ", Vinu Ilakkuvan, DrPH, Université George Washington, Washington, qui a étudié les risques pour la santé lié aux médias sociaux, a déclaré Medscape Medical News.

Les changements bénéfiques pour la santé mentale et le bien-être pourraient être "généralisés et largement appliqués sur les plateformes de médias sociaux", a déclaré Ilakkuvan.

Cependant, elle aimerait savoir comment Instagram et des chercheurs indépendants envisagent d’évaluer la manière dont les "goûts" du public ont un impact sur le stress, une dépressionet d’autres résultats en matière de santé mentale.

Porté par le profit

Ilakkuvan a ajouté que les "likes" ne sont qu'un aspect de l'environnement des médias sociaux.

"Le temps total passé sur les médias sociaux, l'exposition à la publicité, le type de contenu partagé par les pairs, les commentaires des autres et une série d'autres facteurs peuvent également contribuer à une santé mentale et à un bien-être négatifs."

Ilakkuvan a également mis en garde contre la surestimation de la valeur des tests volontaires réalisés par les entreprises de médias sociaux.

"Au bout du compte, ces sociétés sont motivées par les bénéfices et gagneront plus d'argent si elles conservent les utilisateurs plus longtemps sur leur site", a-t-elle déclaré.

Elle aimerait que plus de réflexion soit mise dans les réglementations externes pour aider à créer un environnement de médias sociaux plus sain.

"Faire confiance à ceux qui cherchent à tirer profit de ces plateformes pour s'autoréglementer ne peut nous mener jusqu'à présent", a déclaré Ilakkuvan.

La décision d'Instagram peut réduire "l'anxiété liée à l'approbation", ce qui peut contribuer plus largement à la "détresse numérique", Ric G. Steele, PhD, professeur et directeur du programme de psychologie clinique des enfants à l'Université du Kansas à Lawrence, a déclaré Medscape Medical News.

L’anxiété liée à l’approbation est l’inquiétude constante suscitée par les réactions et réactions des autres à ses publications, photos ou autres contenus numériques, a déclaré Steele.

"Par exemple, certains utilisateurs de médias sociaux rédigeront et modifieront avec soin leurs publications pour garantir un nombre plus élevé de" J'aime ", ou ils pourront poster à des moments particuliers de la journée pour tenter d'obtenir plus de" J'aime ". D'autres peuvent supprimer du contenu en ligne par crainte que d'autres ne voient qu'un message a peu ou pas de "j'aime", a-t-il ajouté.

Cependant, Steele a noté que les utilisateurs individuels sont toujours en mesure de voir et de quantifier le nombre de likes sur leur message, de sorte qu'ils peuvent toujours "prendre note de l'approbation du contenu par les autres, ce qui ne fera que peu pour atténuer l'anxiété numérique".

Steele a déclaré qu'il ignorait que quiconque teste de manière expérimentale à quel point le fait de modifier la visibilité publique des "likes" influe sur le stress numérique. "Mais sur le plan conceptuel, il va de soi qu'une diminution de la quantification publique des" likes "pourrait atténuer la détresse associée à l'anxiété liée à l'approbation."

Connecté mais seul

Sue Varma, MD, psychiatre en pratique privée et professeure assistante clinique au NYU Langone Medical Center de New York, convient que de nouvelles recherches devraient être menées.

"Nous devons poursuivre la conversation, suivre les statistiques, interroger davantage de personnes sur les caractéristiques qui suscitent le plus d'anxiété, puis mener des études de résultats longitudinaux", a-t-elle déclaré. Medscape Medical News.

Pour Varma, le changement sur Instagram "montre que les parties prenantes comprennent le problème et essaient d’être responsables". Cependant, comme Ilakkuvan, elle souhaite voir davantage de sociétés de médias sociaux suivre l'exemple d'Instagram.

Varma a déclaré être elle-même sur de multiples plates-formes de médias sociaux et ressentir la pression intense «pour rester en phase». Elle a souligné que les médias sociaux peuvent être très difficiles pour les adultes, mais que le défi est encore plus grand pour les jeunes.

Les cerveaux des adolescents continuent de se développer, de même que leur sens de l'identité, et ils sont soumis à une multitude de pressions sociales, scolaires et sexuelles, a déclaré Varma.

"Les adolescents ne devraient pas avoir à s'inquiéter de leur estime de soi, que ce soit dans le monde réel ou dans le cyberespace. Laissez les médias sociaux devenir un lieu d'expression, de créativité et de connexion, pas de concurrence", a déclaré Varma.

Cependant, la concurrence est exactement ce que certaines plates-formes de médias sociaux semblent favoriser. Les utilisateurs prennent le nombre d'adeptes et de goûts comme une indication de l'importance ou de la pertinence sociale d'une personne, a déclaré Varma, "sans même regarder la qualité des flux ni si le contenu leur procure un sentiment de bien-être".

"La fonctionnalité 'J'aime' prépare le cerveau à devenir un drogué des médias sociaux. Votre cerveau a soif de coups et, pour certaines personnes, cela prend le dessus sur leur vie", a-t-elle ajouté.

Alors que les comparaisons sociales ont toujours existé, Internet a poussé ce phénomène vers de nouveaux sommets. "C'est dans votre visage, toujours accessible, 24/7."

Les médias sociaux affectent également les relations. Les adolescents d'aujourd'hui, a-t-elle dit, sont constamment sur les médias sociaux et, par conséquent, ils perdent l'occasion de développer des compétences essentielles dans la vie, a ajouté Varma.

"Il est clairement paradoxal que nous soyons plus connectés que jamais et que nous soyons seuls", a-t-elle déclaré.

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