Critiqué pour avoir coupé les conseils en santé mentale sur les campus, Pa.

Le collège a brutalement coupé les services de conseil pour les étudiants en septembre et n'a pas annoncé publiquement le déménagement.

  • Aneri Pattani / Spotlight PA

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Deux mois après l’élimination de la consultation en santé mentale sur le campus, ce qui a semé la confusion et l’inquiétude chez les étudiants, le plus grand collège communautaire de Pennsylvanie a annoncé jeudi avoir passé un contrat avec une entreprise de la région de Harrisburg pour combler ce vide.

HACC, le Community College de Pennsylvanie centrale, a déclaré dans un communiqué que son accord d’un an avec Mazzitti & Sullivan Counselling Services Inc. offrira aux étudiants des services de conseil en personne, par téléphone ou par vidéo. Dans le cadre de l'accord, HACC paiera les étudiants pour recevoir jusqu'à trois sessions par semestre, mais ne fournira d'espace sur aucun de ses cinq campus.

Mazzitti & Sullivan, qui fournit déjà des services de santé mentale aux employés de HACC, a trois bureaux dans la région de Harrisburg, mais aucun à proximité des autres campus de HACC à Lancaster, au Liban, à Gettysburg et à York. Le plus proche est à 30 minutes.

L’annonce du collège intervient après une série de rapports rédigés par Spotlight PA, expliquant comment les étudiants ont du mal à se faire soigner depuis que le collège a cessé ses consultations de groupe et individuelles en septembre. HACC fait le changement sans aviser les étudiants et avant d'avoir finalisé les arrangements pour un autre prestataire de conseil.

Les experts en santé des collèges ont déclaré que l'élimination de la consultation sur le campus présentait un risque, étant donné l'augmentation constante du nombre d'étudiants en dépression, anxiété et idées suicidaires. Le suicide est le deuxième cause de décès pour ce groupe d’âge, et la demande de services de conseil sur les campus a presque doublé au cours de la dernière décennie. Selon eux, le fait de renvoyer des étudiants hors du campus constitue un autre obstacle à l’aide, et beaucoup ne le font pas en raison de problèmes de temps, de transport et d’assurance.

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Le président de HACC, John Sygielski, a donné plusieurs explications sur la réduction des services de santé mentale sur les campus, allant d'un déficit budgétaire de 2,7 millions de dollars au manque d'étudiants faisant appel aux services de conseil et à une demande accrue de services virtuels ou d'heures de bureau plus flexibles.

Dans une interview du 4 novembre, Sygielski a concédé que le collège n’avait en réalité épargné aucun argent en réduisant les consultations sur la santé mentale sur les campus, car les conseillers qui les ont fournies seront embauchées jusqu’en octobre 2020 pour continuer à offrir des conseils en matière scolaire et professionnelle. Leurs positions seront alors éliminées.

Le jeudi, le collège a déclaré que le nouveau contrat coûtait moins que le salaire et les avantages sociaux de ses conseillers, mais il n’a pas précisé combien. La majorité des services fournis par ces conseillers n'étaient pas liés au conseil clinique en santé mentale.

«Le collège évaluera les arrangements après six mois et apportera les ajustements nécessaires pour garantir la satisfaction des besoins des étudiants», a déclaré HACC.

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