Le comté de Nixes exige un plaidoyer de culpabilité en matière de santé comportementale

Les fonctionnaires du comté ont supprimé l'obligation pour les accusés de plaider coupable avant de pouvoir prétendre à une peine. programme de déjudiciarisation pour ceux qui ont une maladie mentale.

Les membres du personnel notent qu'ils ont «apporté des modifications importantes» à un projet de document récemment publié pour le programme proposé après que des militants et des responsables locaux se soient déclarés préoccupés par la nécessité de plaider coupable, entre autres aspects du programme.

«La nouvelle version reflète les commentaires des membres de la communauté et des principales parties prenantes rassemblés lors des audiences publiques et soumis par voie électronique», a déclaré Kurt Larrick, directeur adjoint du département des Services à la personne d'Arlington, dans un courrier électronique.

le nouveau projet permet aux participants de choisir entre plaider ou ne pas plaider coupable avant de demander à participer au programme volontaire destiné à donner aux personnes atteintes de maladie mentale l'accès aux traitements et aux services sociaux dont elles ont besoin.

Le nouveau projet de loi conservait un libellé interdisant aux personnes inculpées de crimes de crime avec violence ou d'infractions sexuelles de participer, bien qu'il indique que la «décision finale incombe au juge».

Le comté tiendra une autre réunion publique sur le sujet ce lundi 18 novembre de 18h à 20h. au siège du DHS (2100 Washington Blvd.)

Lors d'une réunion organisée par activistes En août, un expert expert en politiques sur les maladies mentales a fait remarquer que si le rôle «exige un plaidoyer de culpabilité, il ne peut littéralement pas dépénaliser la maladie mentale».

Les défenseurs publics d'Arlington et du comté de Fairfax ont également déclaré craindre que le fait de condamner un défendeur à une peine d'emprisonnement qui échoue au programme de traitement des dossiers «envoie le mauvais message».

Une autre personne qui a protesté contre l'exigence de plaidoyer Daniel Weir, membre de la Commission de planification, a pris la parole à titre personnel.

«Si nous devons avoir un rôle postérieur à un plaidoyer, nous devrons nous regarder dans le miroir et être prêts à accepter les conséquences collatérales que nous exposons aux personnes qui suivent ce programme», a déclaré Weir au cours de la conférence. Réunion de juillet, faisant référence à la menace récente de raids sur la glace dans la zone.

Un autre changement est que le nouveau projet de critères d'éligibilité «élargis» pour inclure les adultes ayant une «maladie mentale grave, une déficience intellectuelle et / ou un double diagnostic diagnostiqué en fonction du diagnostic, de l'intensité et de la durée des symptômes».

L'inclusion vient après Juliette Hiznay, avocat spécialisé en éducation de formation, s'est dit préoccupé par le fait que le projet de proposition initial excluait les accusés atteints de certaines maladies mentales et de certains handicaps.

Les données d'état les plus récentes disponibles indique que 20% des détenus d'Arlington souffrent d'une sorte de maladie mentale, avec des diagnostics bipolaires et de schizophrénie constituant la majorité des cas, bien qu'une dépression légère et une anxiété aient également été enregistrées.

Les accusés inculpés de crimes pourraient désormais également être éligibles au programme «au cas par cas» – un changement par rapport à le projet original qui précisait que seules les personnes accusées d’un délit pouvaient être éligibles.

Une question non résolue dans le nouveau projet est de savoir si les résidents de la ville de Falls Church (poursuivie par le même procureur du Commonwealth que Arlington) sont éligibles pour participer.

Une fois que sa proposition a été finalisée, Arlington doit être soumise à l'approbation du bureau du secrétaire exécutif de la Cour suprême de Virginie. À l’origine, les dirigeants avaient l’intention de présenter la demande en septembre, mais cela a été retardé après que des représentants locaux et des membres de la communauté a exhorté les dirigeants passer plus de temps à recueillir des commentaires.

Les révisions et les réunions publiques ont peut-être apaisé les critiques sur la communication du comté au cours du processus de création du dossier de la santé mentale, mais il en reste au moins un. Procureur élu du Commonwealth Parisa Dehghani-Tafti a déclaré qu'elle n'avait été invitée à participer à aucune des réunions officielles consacrées à cette initiative.

«Je n'ai assisté à aucune des réunions publiques officielles», a déclaré Tafti. "Et je n’ai été invité à aucune des réunions privées."

Tafti a toutefois précisé qu'elle avait assisté à la réunion publique du mois d'août organisée par le groupe d'activistes local.

Si elle est approuvée par la Cour suprême, le shérif du comté d’Arlington, Beth Arthur, dit que le programme pourrait étirer les ressources de son bureau pour les services préalables au procès, qui elle a dit sont "déjà éclatant à coutures."

La shérif, qui a remporté sa campagne pour la réélection plus tôt ce mois-ci, a ajouté qu'elle espérait que le comté allouera des fonds supplémentaires à son bureau pour le couvrir lors des délibérations sur le budget de l'exercice 2021 à venir.