Les batailles sur la santé mentale auxquelles sont confrontés nos joueurs de cricket offrent une perspective plus large.

Ceux dont nous entendons parler sont ceux qui ont rencontré ces obstacles après avoir atteint le niveau de l'élite et devenir des personnalités publiques. Lorsque des joueurs de cricket réputés souffraient de problèmes de santé mentale, les joueurs de cricket jouaient un rôle important: ils disparaissaient alors discrètement de la scène ou explosaient comme une supernova.

L’exemple le plus frappant de ce dernier est Greg Chappell, qui a avoué par la suite que le fait d’ordonner à son frère Trevor de jouer sous les aisselles lors d’une journée internationale internationale en 1981 était une dramatisation publique de sa dépression mentale privée. La stigmatisation affectera les Chappell pour le reste de leur vie; cette stigmatisation aurait été moindre si nous avions tous su que la balle sous les aisselles n'était pas un stratagème cynique mais un appel inarticulé à l'aide.

Greg Chappell a joué dans la première génération de joueurs de cricket australiens professionnels et, grâce à son talent et à sa personnalité, il semblait mieux préparé que quiconque. Il n'y avait pas de médias sociaux, mais il y avait beaucoup de médias, et ceux-ci et le public exprimaient une hostilité extrême à l'égard de son action. L'épuisement professionnel était-il un facteur? Le programme de Chappell cet été a été impitoyable: six matches d’essais, 10 internationaux et une possibilité de cinq autres matches (le ballon sous les bras étant réduit à quatre), ainsi que des programmes complets quotidiens de Sheffield Shield aller-retour et nationaux. Ces joueurs de cricket, qui avaient grandi en tant qu'amateurs, jouaient soudainement des étés australiens plus épuisants que quiconque auparavant ou depuis.

Mais la fusion de Greg Chappell n’était qu’un indicateur superficiel d’une tendance plus sombre et plus profonde.

En Angleterre, le professionnalisme sportif et ses maux avaient une longue histoire. En 1990, le journaliste David Frith publiait le livre «De sa propre main», une exploration de la thèse selon laquelle les joueurs de cricket professionnels mourraient au double de la vie de la population. Les statistiques ne sont pas nécessairement exactes, mais l'idée selon laquelle un élément propre au cricket a contribué à cette fin était convaincante. Frith a déclaré: "C’est jour après jour une incertitude qui joue un battement sinistre sur l’âme … Les matchs, petits ou grands, mettent longtemps à se dérouler. Peut-être après avoir subi un long voyage à terre, un Le batteur peut rester des heures sur le terrain à envisager le sort qui l'attendrait … N'est-il pas probable que des années de ce type d'appréhension aient un effet durable sur la personnalité? "

Les grands cadeaux n'étaient pas une protection. Frith a écrit sur quelques-uns des plus grands de l’âge d’âge du cricket, tels que Andrew Stoddart, Albert Trott, Arthur Shrewsbury et Sidney Barnes, qui ont tous perdu la vie. Dans une mise à jour de 2001 intitulée ‘Silence of the Heart’, Frith a ajouté David Bairstow, père de l’actuel joueur anglais Jonny. Les livres de Frith ont entamé des discussions sur les dangers inhérents au cricket, que le plus jeune Bairstow abordera plus tard avec courage.

Glenn Maxwell n'a pas encore fixé de date pour son retour d'une pause santé mentale.Crédit:AP

Les dangers du cricket existent donc bien avant les tests sur les réseaux sociaux et les commotions cérébrales. Les joueurs de cricket eux-mêmes connaissent ces dangers mieux que quiconque à l’extérieur, et Moises Henriques de Nouvelle-Galles du Sud, en parlant de ses propres problèmes de dépression, révélait des symptômes auxquels de nombreux collègues pouvaient s’identifier.

Peut-être serait-il erroné de trop se concentrer sur le cricket. De plus en plus de footballeurs, de joueurs de tennis, de basket-ball, de nageurs et de cyclistes, de sportifs de tous les pays, de toutes les races et de tous les sexes, acceptent que leur être intérieur soit aussi sensible que les os et les muscles à se blesser. Il est possible que ce qui est vraiment mauvais pour la santé mentale ne soit pas un sport en particulier mais le professionnalisme à plein temps lui-même. On pourrait dire que jouer à des jeux n’a jamais été destiné à occuper toute la vie d’une personne. Les élites sont celles qui s’y enlisent, qui ont sacrifié leur éducation et leur expérience de la vie pour s’engager dans leur jeu, qui n’apprécient plus ce qu’elles jouent, mais qui, quand elles cherchent une issue, s’aperçoivent que toutes les portes conventionnelles sont bloquées.

Cricket Australia et les associations d’États s’emploieront sérieusement à expliquer pourquoi Maxwell a cessé d’apprécier son cricket alors qu’il jouait le rôle principal pour son pays; et pourquoi Maddinson et Pucovski se sont heurtés à leurs obstacles intérieurs alors qu’ils étaient sur le point de représenter l’Australie.

Chargement

Qu'est-ce qui cause ces réactions dans cet environnement interne et externe? Et – si nous acceptons que tous les problèmes de santé mentale se situent dans un spectre, plutôt que dans deux aspects d’une question binaire – comment les autres joueurs se débrouillent-ils? Qui d'autre a besoin d'aide? Ces questions prévalent sur toutes les autres dans le cricket, car les conséquences l'emportent sur le sport.

Il ne fait guère de doute que Maxwell, Maddinson, Pucovski et Henriques ont tous souffert de manière individuelle avec des circonstances uniques, de sorte qu'il devrait y avoir des qualifications pour les regrouper. Ce qu’ils ont fait ensemble est de créer un précédent et de dire que cela ne doit pas être renversé. Il faut y remédier maintenant.

C’est un décor sombre pour le début de l’été du cricket Test, mais ce sera une semaine sombre. Lors du match d’essai de Brisbane, nous commémorerons le cinquième anniversaire du décès de Phillip Hughes. Le sport est dangereux, à l'intérieur et à l'extérieur. Et cette semaine a également vu le huitième anniversaire du décès de Peter Roebuck, qui, comme toujours, mérite le dernier mot.

En l’occurrence, Roebuck a écrit l’avant-propos de la première édition du livre de David Frith. Son conseil aux gens du cricket s’appliquait alors, il s’appliquait en 2011 et 2014, et il résonnait plus que jamais en 2019: "Soyez doux avec vous-mêmes, mes amis, et n’attendez pas plus de la vie que ce qu’elle peut donner."

Les plus vues dans le sport

Chargement