Audience de développement rural sur la santé mentale,

Témoignage lors de l’audience sur le développement rural et l’énergie de l’USDA la semaine dernière, de gauche à droite: Keith Hayward, directeur général et PDG de la North East Mississippi Electric Power Association; Bryan Sievers, directeur d’AgriReNew, de Glenora Feed Yard et de Sievers Family Farms; Michael Stanley, PDG de Grace Health; et Jeff Dwyer, directeur de MSU Extension.
Photo de Zachary Silver / Le rapport Hagstrom

Lors d'une audience du Comité sénatorial de l'agriculture sur le développement rural la semaine dernière, un doyen de la Michigan State University et un administrateur des soins de santé du Kentucky ont déclaré que l'Amérique rurale avait besoin de professionnels de la télémédecine et des professionnels de la santé ruraux, tandis que d'autres témoins évoquaient des programmes d'électricité et d'énergie en milieu rural.

Jeffrey Dwyer, directeur de la Michigan State University Extension et doyen principal du Collège de l'agriculture et des ressources naturelles de cette école, a déclaré au comité que l'université avait «engagé des ressources financières et humaines importantes pour aider les agriculteurs et ceux qui les aiment et les soignent à apprendre identifier les signes précurseurs du stress, apprendre à aborder les personnes qui souffrent, écouter avec empathie et trouver des ressources. "

Il a également noté que l'État du Michigan avait reçu une subvention d'un million de dollars de la SAMHSA (Administration des services de lutte contre l'abus de substances psychoactives et la santé mentale) afin de créer des formations fondées sur des bases factuelles sur la prévention, le traitement et la récupération des abus d'opioïdes.

Mais Dwyer a déclaré qu’en 15 semaines de voyage dans le Michigan, il avait «découvert des thèmes communs dans nos comtés ruraux:

▪ «Le Michigan rural n'est pas équipé pour prendre soin des baby-boomers vieillissants. Selon le Bureau du recensement américain (2019), 17,5% des populations rurales sont âgées de 65 ans ou plus, contre 13,8% dans les zones urbaines. Les défis associés à la disponibilité de spécialités médicales qui répondent aux besoins uniques des personnes âgées, aux moyens de transport limités et à l’accès limité à des options novatrices en matière de logement et de maison intelligente créent des défis uniques en Amérique rurale. En outre, les soins de longue durée aux États-Unis sont encore fournis de manière disproportionnée par les familles, en particulier les conjoints / partenaires et les filles adultes. La disponibilité d'options de soins familiaux est moindre dans les zones rurales en raison de l'émigration des générations plus jeunes et de la probabilité croissante que les personnes âgées ne se déplacent pas vers de nouvelles zones.

▪ «Nos appels à mettre fin à la stigmatisation» et à encourager les gens à parler ouvertement de problèmes de santé mentale resteront lettre morte tant qu’il y aura une pénurie de professionnels de la santé mentale. La création de réseaux d’experts en santé mentale et en santé comportementale communautaires capables de travailler en étroite collaboration avec des experts cliniques localement et par le biais de la télémédecine peut être une partie de la solution.

▪ «De nombreuses communautés sont favorables à la création d’installations pour toxicomanes, mais elles n’ont pas suffisamment de personnel. Mes collègues de MSU Extension dans la péninsule supérieure contribuent à remédier à cette pénurie en s'associant à la police de l'État du Michigan dans le cadre d'un projet intitulé «In Plain Sight». Ils ont installé des caravanes de voyage imitant la chambre d'un adolescent et faisant la démonstration de la présence de drapeaux rouges les soignants peuvent apprendre où les jeunes peuvent cacher ou déguiser des substances illégales. Nous pouvons travailler ensemble sur des projets concrets pour héberger ces services indispensables, mais rien de tout cela n’importe si nous n’avons pas de professionnels qualifiés pour les doter en personnel. L'essentiel est de faire des communautés rurales un endroit où les professionnels de la santé veulent vivre, travailler et élever leurs familles. "

Michael Stanley, PDG de Grace Health, qui dessert le sud-est des Appalaches, dans le Kentucky, a déclaré qu'il souhaitait «partager mon appréciation» pour les subventions accordées par l'USDA pour la formation à distance et la télémédecine (DLT) que son organisation a reçues.

«Grace Health considère la télémédecine comme une occasion d'améliorer l'environnement de travail des prestataires de soins de santé et de contribuer ainsi à leur maintien en poste», a déclaré Stanley. «Des stratégies novatrices telles que la télémédecine permettent aux patients et au fournisseur d’avoir accès à des ressources et à un soutien, ce qui donne au fournisseur une chance plus réaliste de« faire une différence », ce qui n’est pas toujours possible lorsque ces ressources ne sont pas accessibles.»

Selon Stanley, Grace Health a étendu la télémédecine à 36 sites, dont six cliniques de soins primaires, une clinique de santé pour femmes, 19 centres de santé en milieu scolaire, sept maisons de retraite et un hôpital. Les services comprennent les soins primaires, les consultations, la santé comportementale et la participation des patients.

«À mon avis, la télésanté fait partie de la réponse à la pénurie de médecins de soins primaires dans les régions rurales et sous-développées de notre pays», a déclaré M. Stanley.

Keith Hayward, directeur général et PDG de la North East Mississippi Electric Power Association, a déclaré que les coopératives d'électricité étaient toujours déçues par le fait que la facture agricole de 2018 avait modifié le «coussin de crédit» des comptes bloqués permettant aux emprunteurs de Rural Utilities Service (RUS). gérer les variations de revenu en effectuant des dépôts en période de surplus et en tirant sur la dette en RUS en cas de déficit, de sorte que le taux d'intérêt perçu par les services publics corresponde à terme au taux payé sur les obligations du Trésor à un an.

«Ces modifications rétroactives mettront en péril les projets commerciaux des coopératives à long terme et entraîneront des coûts d'électricité plus élevés pour les habitants des zones rurales d'Amérique – ceux que la facture agricole entend servir», a déclaré Hayward. «De plus, ces coupes éliminent un outil de gestion de l’argent important pouvant être utilisé en cas d’urgence, donnant ainsi de la certitude à la coopérative de production d’électricité et au gouvernement fédéral.» Il a ajouté que les coopératives de distribution d’électricité soutiennent une disposition permettant aux titulaires de comptes d’utiliser leurs soldes à rembourser et à refinancer la dette en RUS.

Hayward a également déclaré que les coopératives voyaient une conséquence inattendue de la loi de réforme fiscale de 2017: subventions d'une variété de gouvernements fédéraux, régionaux et locaux pour aider à fournir des services à leurs membres à des fins telles que la restauration après la tempête (FEMA), l'énergie renouvelable le développement, l'efficacité énergétique et la conservation de l'énergie, le développement économique ou les initiatives à large bande en milieu rural sont considérés comme un revenu. Cela signifie que «les coopératives pourraient avoir du mal à conserver leur statut d'exonération fiscale si elles acceptaient des subventions gouvernementales pour rétablir le courant après une catastrophe naturelle, si elles offraient des services à large bande aux habitants des zones rurales, stimulaient le développement économique des communautés locales ou créaient des programmes d'efficacité énergétique», a-t-il déclaré. m'a dit.

Hayward a déclaré que "heureusement" le Sens. Rob Portman, R-Ohio, et Tina Smith, D-Minn., Et les représentants Terri Sewell, D-Ala., Et Adrian Smith, R-Neb., Ont présenté le programme Revitalizing Underdeveded Rural Loi sur les zones et les terres (RURAL) (S. 1032 / HR 2147), qui permettra aux coopératives d'accepter des subventions sans compromettre leur statut fiscal. Mais il a noté que ces projets de loi ne devaient pas faire l'objet d'un vote à la Chambre ou au Sénat et a déclaré: "L'ensemble de la famille des coopératives d'électricité rurales exhorte le Congrès à adopter ce projet de loi."

Bryan Sievers de la Sievers Family Farms de Stockton, dans l'Iowa, représentant l'American Biogas Council, a déclaré que "malheureusement", la loi agricole de 2018 prévoit un financement moins obligatoire que les précédentes factures agricoles pour les programmes de titres énergétiques, et il a exhorté le comité à exprimer son soutien à la appropriateurs pour financer intégralement les programmes.