Nouvel étage de santé mentale à Engemann ouvert lundi

Andrea Diaz | Trojan quotidien
Le cinquième étage du centre de santé pour étudiants Engemann comprend 18 salles de consultation, plusieurs postes d’infirmières et une salle d’attente confortable pour les patients.
(Andrea Diaz)

Le cinquième étage du centre de santé pour étudiants Engemann était vide. Maintenant, avec ses murs blancs et propres, ses bureaux stériles et ses placards vides, l’étage USC Psychiatry and Behavioral Health Sciences ouvrira ses portes aux étudiants lundi. La salle, qui n'est pas encore complètement équipée, aura un psychiatre à plein temps, un psychiatre à temps partiel et quatre thérapeutes prêts à conseiller et à soutenir les étudiants la semaine prochaine.

Steven Siegel, directeur du département de psychiatrie et de sciences du comportement, estime que la parole aidera les étudiants à faire appel à des services de santé mentale.

«(La parole) est ici vraiment en reconnaissance du fait qu'il est vraiment difficile de rechercher des services de santé mentale dans la communauté», a déclaré Siegel. "Et quand vous ajoutez à cela la difficulté d'accéder aux services de santé mentale au fait qu'ils sont largement distribués et difficiles à intégrer, cela ne correspond pas vraiment à l'accès des étudiants."

Siegel a déclaré qu'il est difficile de trouver un accès à des soins de santé mentale de qualité et abordables et que le problème des systèmes de santé concerne l'ensemble du pays. Il a déclaré que bien que l'USC soit incapable de contrôler les défis auxquels font face toutes les universités et tous les établissements de santé, l'établissement d'une clinique spéciale sur le campus peut aider à répondre à certains de ces besoins.

«C'était un espace d'obus – il n'y avait rien ici», a déclaré Siegel. "Le département a travaillé avec Keck Medicine chez USC pour élaborer un plan indiquant à quoi ressemblerait l'idée."

Il y a près de deux ans, Keck Medicine d'USC a proposé à l'école d'agrandir ses installations pour les étudiants, les professeurs et le personnel. Au cours de l’année écoulée, USC a financé la construction du cinquième étage, qui comprend 18 salles de consultation, une salle de thérapie de groupe, des postes d’infirmières et une salle d’attente avec une cheminée et un mur vivant de mousse et de plantes.

Au cours du semestre écoulé, Siegel a déclaré que Student Health avait remarqué une augmentation du nombre d'étudiants cherchant de l'aide et des conseils auprès du centre de santé. Au cours des trois derniers mois, au moins neuf étudiants sont décédés, et Siegel a déclaré que toute cette communauté avait été touchée par ce chagrin et cette perte.

«C’est une période assez stressante à USC, et ce stress et ce chagrin ont un impact sur les gens», a déclaré Siegel. «Nous avons connu une augmentation spectaculaire du nombre de personnes qui se font soigner et… il est difficile (parce que) que vous essayiez d'être ici dans le vaisseau mère et à la maison… mais nous devons également être présents dans la communauté.»

Bien que des responsables et des doyens de l'université aient lancé des appels pour encourager les étudiants à rechercher des ressources en ces temps difficiles, le plan d'expansion des services de santé mentale sur le campus est en cours.

«Il y a quelques années, nous avons entamé cette conversation… disant que nous voulions en faire plus pour les étudiants», a déclaré Siegel. «Il y a plus d'un an, des espaces étaient réservés et des ressources allouées. Et bien que cela puisse sembler être quelque chose qui apparaît à l'heure actuelle, presque au hasard, il s'agit de plusieurs réunions chaque semaine depuis plus d'un an. (Nous avons planifié) qui embaucher, comment le doter en personnel, quelle devrait être la conception et combien de pièces il devrait y avoir – tout cela. "

L'étage comprend trois modules, ou pods, chacun avec ses propres salles et stations. Le sol ouvrira le premier module et commencera à accueillir les étudiants lundi. M. Siegel a déclaré que le département espérait prendre le temps de veiller à la qualité des soins dispensés aux étudiants, tout en aidant les nouveaux employés à se familiariser avec le matériel et la technologie.

«Nous recrutons et interrogeons activement des personnes qui ont l’intention de doter le reste de leur personnel de manière à ce qu’il soit pleinement opérationnel d’ici au début de l’année prochaine», a déclaré Siegel. «Et d’ici à août 2020, nous espérons avoir l’ensemble du lieu opérationnel.»

Actuellement, les étudiants s'inquiètent du manque d'options de traitement à long terme sur le campus. Bien que les étudiants puissent être en mesure de consulter pendant quelques semaines ou quelques mois, les plans à long terme ne sont pas aussi largement disponibles.

Siegel a déclaré que bien que l'un des objectifs soit de fournir aux étudiants la thérapie à long terme qui leur faisait défaut, la pratique devra aussi équilibrer la prise en charge du plus grand nombre possible d'étudiants tout en en préservant la qualité.

«Nous avons deux objectifs: accès et qualité», a déclaré Siegel. «Et nous sommes conscients que vous devez être attentif aux deux. Oui, nous proposons une thérapie à plein temps ici, mais nous croyons également dans l'idée que certaines personnes ont besoin d'une thérapie à long terme et que certaines personnes seront mieux servies par un plan de soins très ciblé… dicté par leurs besoins.

De plus, les étudiants sont préoccupés par les temps d’attente pour prendre rendez-vous au centre de santé. Robert Bacon, un junior spécialisé en promotion de la santé et prévention des maladies, a déclaré que le centre de santé fournit d'excellents conseillers pour les étudiants, mais qu'ils peuvent s'améliorer dans d'autres domaines.

«Ils font vraiment du bon travail quand vous avez réellement la possibilité de vous faire savoir, à mon avis, qu'ils peuvent parler de ces problèmes sur une plus longue période», a déclaré Bacon. «Mais il est si difficile d’obtenir un rendez-vous et ils font en quelque sorte un mauvais travail de ne pas vous proposer d’autre solution de rechange alors que vous êtes encore confrontés à vos problèmes.»

Bacon a déclaré qu'il était capable d'appeler sa mère pour discuter de certains problèmes récurrents, mais que tous les étudiants n'étaient pas chanceux dans ce sens.

"Mais tout le monde n'a pas cela, donc c'est un peu injuste", a déclaré Bacon.

Siegel a déclaré que bien que le modèle ne soit pas parfait, il va mûrir au cours des six prochains mois. Les étudiants qui recherchent un soutien à partir du cinquième étage seront référés par USC Student Health pendant les premiers mois de l’ouverture de l’étage.

«Nous sommes déterminés à faire des admissions, nous allons voir des patients et parmi ces étudiants, beaucoup devront encore être référés à la communauté», a déclaré Siegel. «Et nous ferons référence à un sous-ensemble (au cinquième) étage – autant que possible. Après les six premiers mois, nous prévoyons cela au fur et à mesure que nous expliquons comment cela fonctionne et ce qui pourrait mieux fonctionner et comment nous procédons au tri… Nous nous attendons à ce qu'il y ait d'autres chemins. »

USC Student Health craint que les étudiants ignorent les services fournis par l'université. Siegel espère que les étudiants sauront qu’ils pourront se rendre au centre de santé s’ils sont en crise ou ont besoin de conseils immédiats.

"Si vous êtes en crise, si vous sentez que vous avez besoin d'aide maintenant, vous entrerez et nous vous verrons en personne, là-bas, maintenant, aujourd'hui … Ce n'est pas une chose nouvelle", a déclaré Siegel. «Et je crains que les personnes qui entendent parler d’un délai d’attente de trois semaines, c’est-à-dire trois semaines d’attente systématique pour une personne qui souhaite commencer à faire du counseling… mais si vous avez besoin de soins tout de suite, marchez. au troisième étage et nous vous verrons aujourd'hui. "

Amber McKernan, jeune étudiante en sciences cognitives, a déclaré apprécier la capacité du centre de santé à prendre en charge les rendez-vous sans rendez-vous.

«Une fois, j’ai assisté à une séance d’aide d’urgence, car ils ont maintenant un endroit où vous pouvez entrer, et je pense que cette partie est excellente», a déclaré McKernan. «Le seul problème était que je devais remplir un tas de paperasse avant la séance de conseil, donc c'était un peu frustrant. Parce que je sens que si je suis entré et que j'ai besoin de counseling d'urgence, je devrais le recevoir directement sans avoir à passer par le processus de paperasserie. "

McKernan a toutefois déclaré qu'elle admirait le travail de Student Health visant à fournir aux étudiants des soins plus accessibles et de meilleure qualité. Elle s’est rendue au centre de santé pour prendre des rendez-vous et salue l’engagement de l’Université de créer des groupes de soutien pour les étudiants. Ces groupes de thérapie couvrent tous les sujets, de l’identité sexuelle au divorce des parents, en passant par les sujets liés au spectre sexuel et les relations.

«Je suis actuellement dans l'un de ces groupes de soutien et j'adore ça, a déclaré McKernan. «J'ai deux personnes qui assurent la médiation et ce sont des thérapeutes formidables qui travaillent toutes les deux chez Engemann. Je suis donc très heureux de le faire, car je pense qu'il est bon de savoir que les autres étudiants rencontrent le même genre de difficultés. ”

Enfin, Siegel estime que la parole est un excellent premier pas pour atténuer toute préoccupation liée aux ressources en santé mentale d’USC.

«Cela ne représente qu'une infime partie de la nécessité de commencer», a déclaré Siegel. «Cela ne veut pas dire que la croissance ne sera pas rapide. Mais je veux que vous compreniez que nous absorberons 10% des renvois au cours des six premiers mois, et que ce n’est qu’une fonction du désir de bien faire les choses. "