La santé mentale des joueurs de cricket à l'honneur

Le batteur australien Glenn Maxwell tombe à terre lors du premier match international de cricket T20 entre l'Australie et le Sri Lanka à Adelaide Oval le 27 octobre 2019.

SYDNEY – Le bien-être mental, autant que la santé physique, est en train de devenir un défi majeur pour les joueurs de cricket des temps modernes – avec des horaires sans répit, un examen minutieux de la part du public et la peur de l'échec pesant lourdement.

La question a été placée sous le feu des projecteurs en Australie, où trois grands joueurs se sont récemment écartés pour des raisons de santé mentale, alors que les administrateurs s'efforçaient de résoudre le problème.

Glenn Maxwell, l’un des meilleurs joueurs mondiaux au format court, a donné le ton à la fin du mois dernier en prenant le temps de s’éloigner après "avoir éprouvé des difficultés en matière de santé mentale".

Will Pucovski – qui avait déjà pris deux pauses pour régler des problèmes similaires – et Nic Maddinson lui emboîtent le pas, une semaine à peine avant le premier test de l'été australien contre le Pakistan.

Les détails de leurs cas ne sont pas connus publiquement, mais Ben Oliver, responsable des équipes nationales de Cricket Australia, a déclaré qu'il avait relevé un certain nombre de facteurs, généralement depuis son entrée en fonction cette année.

"L'une des premières observations que j'ai eues dans ce rôle est la surveillance minutieuse et le calendrier implacable qui règne autour du cricket", a-t-il déclaré à la radio sportive SEN.

"De ce point de vue, il est absolument nécessaire que nous investissions du temps, de l'énergie et des ressources pour comprendre les défis auxquels sont confrontés les joueurs et le personnel en matière de santé mentale dans ce contexte, et veiller à faire tout ce qui est en notre pouvoir."

Le lanceur rapide Mitchell Starc a imputé une partie de la faute au calendrier exténuant des joueurs modernes, certaines stars étant loin de chez eux pendant des mois, mettant à rude épreuve les familles et taxant les amitiés.

"Vous avez vos pressions autour du cricket, les horaires sont assez ridicules ces jours-ci", a déclaré Starc, qui promeut l'initiative "Movember", qui consiste à cultiver des moustaches en novembre afin de mettre en lumière des problèmes tels que la santé mentale des hommes.

"Le point positif, c'est que les gars se sentent peut-être plus à l'aise, si vous voulez, d'être ouverts et honnêtes avec ce qu'ils ressentent", a-t-il ajouté.

"Dans le passé, les gars auraient peut-être commencé à essayer de faire avancer les choses et cela aurait pu empirer."

Robert Craddock, écrivain respecté du cricket pour les journaux de News Corp., a noté que le sport était également très stimulant sur le plan mental.

"Le cricket n'est peut-être pas un sport de contact physique mais ses défis mentaux, avec tant de temps d'attente, sont beaucoup plus difficiles qu'il n'y paraît", a-t-il écrit dans une chronique vendredi. "La plupart des batteurs échouent la plupart du temps, alors les exigences mentales peuvent être éprouvantes."

– 'Silence not the answer' –

Ce n'est pas juste un problème australien.

L'ancien capitaine anglais Marcus Trescothick avait quitté la tournée indienne en 2006 et Jonathan Trott (Angleterre) avait quitté la série Ashes 2013 en Australie après un test. Tous deux avaient ensuite révélé qu'ils avaient lutté contre le stress et l'anxiété.

Le skipper de la superstar India Virat Kohli a déclaré cette semaine qu’il aussi avait souffert et avait applaudi une personne de la stature de Maxwell rendue publique.

"Cela a donné le bon exemple aux joueurs de cricket du monde entier: si vous n'êtes pas dans le meilleur état d'esprit, essayez et essayez, mais en tant qu'être humain, vous atteignez un tournant à un moment ou à un autre", at-il déclaré. a déclaré avant le premier test de l'Inde contre le Bangladesh à Indore.

"Et vous avez besoin de temps en dehors du jeu. Ne pas dire que vous abandonnez, mais juste pour avoir plus de clarté."

Kohli a déclaré qu'il avait traversé une période difficile lors de la tournée de l'Inde en 2014 en Angleterre, lorsque les courses s'étaient taries et qu'il ne trouvait personne à qui se confier.

"Je ne savais pas quoi faire, quoi dire à qui que ce soit, comment parler et comment communiquer", a-t-il déclaré.

Le problème pour les autorités est de savoir quelles mesures adopter pour mieux aider les joueurs avec leur bien-être mental.

Alex Kountouris, responsable des sciences du sport et de la médecine du sport chez Cricket Australia, a déclaré que son organisation travaillait d'arrache-pied pour mieux comprendre les causes.

"La société a encore beaucoup à apprendre sur la santé mentale, mais nous en savons assez pour dire avec une grande certitude que le silence n'est pas la solution", a-t-il déclaré.

"Cricket Australia s'est engagé à faire preuve de transparence quant aux défis posés à la gestion de la santé mentale. Nous accordons la priorité au bien-être des joueurs et à leur soutien inconditionnel."