Un étudiant plaide pour un meilleur accès à la santé mentale dans les écoles de Polk –

La jeune élève de Bartow, Jasmine Burden, s'est adressée au conseil scolaire du comté de Polk pour exhorter le comité à désigner des conseillers en santé mentale dans toutes les écoles. Elle a cité avec éloquence des difficultés personnelles et une tentative de suicide dans son école.

BARTOW – Après que la commission des écoles publiques du comté de Polk ait terminé ses travaux prévus mardi soir – après que les membres du conseil et le surintendant se soient entretenus de leurs problèmes et que quelques orateurs se soient approchés du podium pour discuter de tout, de Just Say No à la marche des enseignants Tallahassee en janvier – Jasmine Burden, étudiante au lycée Bartow, a marché jusqu'au micro.

Elle était nerveuse, sa voix tremblait un peu.

«Une pétition circule sur les médias sociaux pour changer fondamentalement la façon dont nous traitons la santé mentale dans nos écoles», a déclaré Burden. "Je suis le créateur de cette pétition."

La nouvelle présidente de la commission scolaire, Lori Cunningham, a assuré Burden alors qu’elle s’arrêtait pour se rassembler.

«C’est juste nous», a déclaré Cunningham. "Nous sommes la famille, nous sommes les parents, nous sommes les grands-parents."

Le fardeau s'annonce.

«Le modèle des écoles du comté de Polk est le« premier étudiant »et, en tant qu’étudiant dans le système, on a parfois l’impression de ne pas être mis au premier plan. Ce n'est pas quelque chose dont on parle assez à mon avis. Et je sens vraiment que nous avons besoin de personnes dans nos écoles pour nous aider », a-t-elle dit aux membres du conseil.

«Nous menons une bataille que nous perdons et c’est une bataille silencieuse. En tant que personne qui a eu de la difficulté avec tout cela, il est difficile d’équilibrer l’école, la santé mentale et les activités parascolaires. Et le fait que peut-être une personne dans nos écoles qui pourrait s'asseoir et parler avec nous tous les jours de la semaine, à tout moment de la journée, pourrait simplement nous aider beaucoup. "

Vendredi après-midi, plus de 975 personnes avaient signé la pétition en ligne, disponible à l'adresse http://bit.ly/2CLmVsC.

Dans la pétition, Burden écrit à propos de sa motivation: «Le mercredi 6 novembre, une étudiante a tenté de se suicider dans l’une des salles de bain du campus de BHS. Ce n'est pas la première fois qu'un événement comme celui-ci se produit sur notre campus. L'année dernière, un élève a essayé de faire la même chose sur le campus de la Summerlin Academy (si elle était jumelée avec BHS). Tout le monde est au courant de la violence armée dans nos écoles et il est prouvé que l'instabilité mentale peut justifier qu'un élève prenne ces décisions irrationnelles et mortelles. Je veux simplement que l'assistance en santé mentale soit plus accessible dans mon école et dans les autres écoles de Polk. "

Les statistiques du bureau du médecin légiste du comté de Polk montrent que 13 étudiants se sont suicidés au cours des quatre dernières années. Le plus récent était une fille de 11 ans le 29 septembre.

Sarah Fortney, membre du conseil scolaire, est une enseignante chevronnée de 33 ans qui a perdu un élève au suicide. Elle a exhorté le conseil lors de chaque rassemblement officiel à nommer un conseiller en santé mentale dans les 150 écoles publiques du comté de Polk.

«En tant qu’ancienne enseignante à l’école secondaire Bartow, je suis très fière de vous», a déclaré Fortney à Burden. «Cela nous prend tous ensemble pour faire un changement – un changement positif – et je sais que tout le monde dans cette salle le souhaite. C’est juste une question de la façon dont nous le faisons et j’apprécierais votre contribution. "

Mais ce changement a un prix élevé. Embaucher cinq conseillers, 103 conseillers / facilitateurs en santé mentale, 101 travailleurs sociaux et 89 psychologues scolaires coûterait au district près de 21 millions de dollars, selon les responsables des finances de PCPS.

Cela viendrait s'ajouter aux 21 facilitateurs en santé mentale, un coordonnateur principal, deux coordonnateurs et un spécialiste des systèmes de bureau embauchés cette année. Le salaire annuel de départ d'un spécialiste en santé mentale est de 45 152 $ pour un candidat sans expérience ni complément de diplôme supérieur. Les spécialistes de la santé mentale sont soit des prestataires de soins de santé mentale agréés, des psychologues scolaires agréés, des assistants sociaux ou des conseillers d'école.

Selon les données du Département de l'éducation de la Floride, le comté de Polk a reçu 2,4 millions de dollars de l'État pour engager ces personnes et payer les fournitures, les soins hospitaliers et les consultations externes. Une somme supplémentaire de 126 240 dollars a été allouée aux écoles à charte. Le Lake Wales Charter District et le New Beginnings High School ont choisi de ne pas participer au plan de district.

En outre, plus tôt cette année, les responsables de district ont révisé leur façon de traiter les problèmes de comportement et ont simplifié le processus de rapport et de réponse.

Plusieurs membres du conseil ont remercié Burden pour ses efforts.

«Je veux juste te dire que tu es incroyable. Vous êtes un avocat, regardez-vous, vous démarrez déjà une pétition sur le changement-point-org », a déclaré Lisa Miller. «Nous en avons parlé et Sarah Fortney a dirigé la conversation. Et je sais qu’il ya eu une réponse, indiquant à la communauté ce que nous offrons.

«Mais je pense que votre contribution est importante et que nous devons inclure nos étudiants et la façon dont ils reçoivent les services, car nous pouvons répertorier les supports tout au long de la journée sur un bout de papier, mais ce sera votre expérience. Je pense donc que je voudrais m'assurer que vous êtes en mesure de parler avec le personnel de la possibilité de donner des commentaires sur votre école et sur le type de soutien que nous avons. »

Billy Townsend, membre du conseil, a appelé Burden brave, mais lui a demandé ce qu’elle ferait si elle avait besoin de parler à quelqu'un.

«Si vous avez tant lutté que moi, vous avez généralement des enseignants avec lesquels vous vous sentez plus à l'aise, mais ils sont en classe, ils font leur travail, ne pouvant pas vraiment vous aider à ce moment-là» elle a dit. «C’est comme une perturbation de leur vie parce qu’ils sont en train d’enseigner une classe ou en train de parler à quelqu'un d’autre. Mlle McCall est la conseillère surdouée de la Bartow High School. Elle est très douée pour aider avec votre aspect mental de l'école quand elle le peut, mais ce n'est pas son travail assigné, c'est son domaine qualifié pour le faire.

Townsend a déclaré que beaucoup de conseillers en orientation – qui aident avec les horaires de cours et les conseils de carrière – ont en fait une formation en counseling en santé mentale.

«Nous avons beaucoup parlé de les libérer pour qu’ils puissent en faire plus, en plus d’avoir des conseillers en santé mentale», a déclaré Townsend. «Je suis heureux que vous ayez l’impression de pouvoir vous adresser à plusieurs personnes. Je suis sûr qu’ils vous diraient qu’ils sont heureux de vous voir les intrus. "

Finalement, Cunningham a dit à Burden qu'elle était incroyable.

«Etre si jeune et parler avec tant d'éloquence et de cœur et venir ici et prendre son temps pour venir nous éduquer sur certaines des expériences que vous vivez en tant que jeune femme – je vous admire et je vous remercie d'être venu ce soir, dit Cunningham.

«Nous devons régler ce problème dans nos écoles et nous l’avons mis sur nos priorités législatives. C’est quelque chose sur lequel nous travaillons parce que nous comprenons et reconnaissons les besoins de nos écoles. »

Vous pouvez joindre Kimberly C. Moore à kmoore@theledger.com ou au 863-802-7514. Suivez-la sur Twitter à @KMooreTheLedger.