ABC13 va à l'hôpital où les tueurs accusés vont pour la santé mentale

VERNON, Texas (KTRK) – Six milles de la frontière entre l'Oklahoma et Houston, 450 des accusés les plus violents du Texas, accusés de meurtres, violeurs et autres accusés d'infractions criminelles errent sur le campus d'un centre de traitement gériatrique rénové recevant des soins de santé mentale .

C'est un traitement qui les ramènera en prison – et dans certains cas, sous le coup d'une condamnation à mort – si cela fonctionne.

Vernon abrite le North Texas State Hospital, le seul établissement de santé mentale à sécurité maximale du Texas. C’est le seul endroit au Texas où les criminels accusés de violence reçoivent un traitement conçu pour rétablir leur aptitude à subir un procès.

Les accusés qui ne peuvent pas aider leurs avocats ou qui ne comprennent pas les poursuites pénales engagées à leur encontre ne peuvent être jugés aux termes de la Constitution américaine. Au lieu de cela, les juges les envoient suivre un traitement de santé mentale dans l'espoir de pouvoir rétablir leurs compétences en matière de santé mentale.

En 2016, la liste d'attente a été mise sur le devant de la scène après que l'Etat, John Whitmire, D-Houston, a exhorté l'hôpital à admettre plus rapidement le meurtrier présumé du député Darren Goforth, Shannon Miles.

"Personne ne devrait attendre", a déclaré Whitmire à abc13. "Il ne devrait pas y avoir de liste d'attente pour les services de santé mentale de l'Etat. Pour que le système fonctionne, vous ne devez pas avoir un arriéré de personnes en attente de procès, ce n'est pas bon pour les accusés, les victimes, tout le monde."

Alors que Miles doit attendre, nous ne l’avons pas fait. Ted Oberg enquête fait le voyage de sept heures à Vernon pour voir l'hôpital pour nous-mêmes.

Une clôture non escaladable de 15 pieds de hauteur entoure l’installation. Tous les visiteurs doivent être bourdonnés.

"Une fois admis, les menottes et les chaînes se détachent et deviennent des patients du système public de santé mentale", a déclaré à abc13 Jeff Bearden, directeur du programme médico-psychiatrique médico-légal de l'hôpital.

Le traitement sera probablement un départ dramatique pour tout détenu dans une cellule du comté.

Le directeur de l'hôpital, James Smith, a décrit l'hôpital comme "peut-être le dernier meilleur endroit pour les personnes sans espoir".

À l’hôpital North Texas, les visiteurs sont encouragés à regarder les badges d’identité pour déterminer qui est un patient et qui est un membre du personnel. Il n'y a pas de menottes, pas de chaînes, les portes des dortoirs ne sont verrouillées que lors des changements de postes; les gardes sont hors de vue.

"Lorsque les patients entrent et voient que ce n'est pas une prison, ni une prison", a déclaré Smith. "La grande majorité s'adapte rapidement."

Tout cela est très intentionnel, selon Bearden.

"Croyez-moi, le personnel de sécurité sait exactement où nous sommes, partout où nous sommes allés et où nous serons toute la journée", a-t-il déclaré. "C'est juste un effort calculé pour ne pas le rendre oppressant."

Les patients – ils ne sont pas appelés détenus – prennent presque tous des médicaments psychiatriques. Ils ont les mêmes droits que n'importe quel autre patient texan du monde libre. Ils vivent dans des dortoirs. Les hommes et les femmes sont dans les mêmes bâtiments, mais ne partagent pas les dortoirs. Leur liberté de mouvement n'est pas restreinte au sein de l'établissement. Ils ont le droit de refuser un traitement. Smith et Bearden ont tous deux déclaré à ABC13 que oui, bien qu'ils sachent qu'une fois qu'ils auront quitté Vernon, ils seront jugés.

Certains risquent la peine de mort.

"Si vous vous sentez bien dans cet hôpital, vous retournez en prison, il doit donc y avoir des incitations à suivre un traitement", nous a dit Bearden. "Nous ne sommes pas ici pour être le juge ou le jury. Nous sommes là pour vous aider à passer votre journée au tribunal."

Il y a des cours sur l'étiquette, le personnel de la salle d'audience et la formation professionnelle. Le jour de la visite de abc13, certains des criminels accusés souffrant de troubles mentaux portaient des chemises de sérigraphie pour une école voisine, tandis que d'autres étaient en train de tailler des plantes pour une pépinière sur place.

Même si cela peut sembler déplacé au Texas, il est difficile de se disputer avec le succès de Vernon.

Le campus n'est pas entièrement en itinérance. Les patients activement violents sont maintenus dans une unité plus sécurisée et constamment verrouillée où le personnel travaille derrière une vitre fortifiée et des portes verrouillées. Il y a une salle d'isolement avec des serrures et des charnières lourdes. Il n'était pas utilisé lors de la visite de abc13 et les responsables ont déclaré qu'il n'était pas souvent utilisé. Dans cette unité, les chambres à coucher sont limitées à deux patients et tous les "stimuli" sont mis en sourdine: les lumières, les couleurs et le son sont tous plus calmes que d'habitude. Au fur et à mesure que les patients suivent leur traitement, ils sont transférés ailleurs dans le campus.

"Je suis convaincu que nous ne choyons personne", a déclaré Smith, avant de passer à un taux de réussite élevé lors de son entretien en 2016. "Environ 85% de nos patients sont renvoyés devant les tribunaux et nous le ferons dans 95 jours", a-t-il déclaré. dit à l'époque.

Les registres des États montrent que les patients «activement agressifs» prennent en moyenne 494 jours.

Les statistiques des États montrent que la liste d'attente a augmenté ces dernières années.

En date du 16 mai 2016, 228 détenus texans attendaient des services de restauration à l'Hôpital d'État du Texas du Nord. L'état a remis des records depuis 2006. La liste d'attente n'a jamais été aussi longue. Il a augmenté de 7% au cours des six dernières semaines et de 20% au cours des six derniers mois.

Sur le tableau ci-dessous, la liste d'attente de sécurité maximale (en rouge) concerne les accusés accusés d'un crime grave (meurtre qualifié, meurtre qualifié) ou d'un délit impliquant l'utilisation d'une arme mortelle, ou qui est jugé manifestement dangereux . Les patients des services médico-légaux attendent également que les services de rétablissement des compétences soient mis en jugement ou ceux qui sont déclarés non coupables pour cause d'aliénation mentale. La ligne verte représente le total des deux catégories.

Tous les jours, Smith est confronté à une liste d’attente de plus en plus lourde, affirmant à abc13: «Je me sens très responsable de ne pas me laisser contraindre ou de laisser mon personnel s’engager à sortir les personnes de cet environnement plus tôt que ce n’est approprié»

Son équipe de fournisseurs de soins de santé mentale ne peut pas déplacer les patients plus rapidement, en particulier ceux qui ont besoin de plus de traitement que par le passé.

"Les hôpitaux publics voient des personnes plus malades et plus difficiles à soigner", a-t-il déclaré.

Il n'y a pas eu d'aide sur le chemin depuis des années.

"Au cours des 10 dernières années, nous avons techniquement ajouté huit lits à sécurité maximale (à l'échelle de l'État)", a-t-il déclaré.

Le traitement a un coût beaucoup plus élevé que les séjours en prison traditionnels.

Selon les services de santé du département d'État du Texas, il coûte 697 $ par jour pour soigner un patient à North Texas State Hospital. Une étude menée en 2008 dans le comté de Harris suggère que le même patient est hébergé et traité dans la prison du comté de Harris pour seulement 21 dollars.

La prison du comté de Harris dispose d'une unité de santé mentale primée, mais n'offre pas le type de restauration de compétences mandaté par un tribunal, disponible uniquement à l'Hôpital d'État du Texas du Nord.

Un programme pilote envisage d’ajouter des mesures de restauration des compétences dans les prisons de comté. Aucun pays n'a encore été annoncé.

Le sénateur d’Etat Whitmire a déclaré à abc13 qu’il inciterait l’État à ajouter un établissement proche de Houston, où proviennent actuellement 20% des patients de Vernon.

"J'ai déjà parlé au lieutenant-gouverneur, cela devrait devenir une priorité", a-t-il déclaré. "J'ai parlé au Centre des sciences de la santé UT. Ils présenteront une proposition."

Whitmire a déclaré qu'il n'était pas au courant de l'attente, mais que c'est "sur mon radar maintenant", ajoutant qu'il souhaitait réduire la liste d'attente dès que le Texas pourrait le faire.

"Je suis sévère contre le crime, mais lorsqu'un juge déclare qu'un homme est malade et l'envoie à l'hôpital, je pense qu'ils le pensent vraiment", a-t-il déclaré.

REMARQUE: Toutes les statistiques et propositions étaient à jour en novembre 2016.

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