Un centre de ressources en santé mentale ouvre ses portes à South San ISD après

Avec une paire de ciseaux géante, un groupe d'élèves enthousiastes a coupé le ruban pour ouvrir officiellement le centre de bien-être CARE Zone du district scolaire indépendant de South San Antonio à l'école élémentaire d'Athènes, vendredi.

Le centre est l'aboutissement d'un projet de plusieurs années qui a été conçu par un groupe d'élèves déterminés de la South San Antonio High School qui souhaitent transformer les services de santé mentale à South San ISD.

Le «soin» dans la zone CARE est synonyme de soin, d’acceptation, de réconfort et de force. C’est un partenariat avec six organisations communautaires qui fourniront des services à la fois au centre et, le cas échéant, dans toutes les écoles de South San ISD où des services de santé mentale sont nécessaires, selon Susan Arciniega, spécialiste du comportement du district, Behavior.

Avant la création de ce centre, Arciniega a déclaré qu'elle et un autre conseiller étaient les seuls professionnels de la santé mentale disponibles pour South San ISD et ses 14 écoles, soit environ 8 500 étudiants.

Les partenaires du centre CARE qui fourniront des services aux étudiants comprennent le Centre de deuil pour enfants du sud du Texas, Les communautés dans les écoles, Service familial juif, Centre d'orientation Clarity Child, Rise Récupération, et Association de service à la famille.

Avant de couper le ruban, Arciniega a appelé le groupe d’étudiants qui a été le moteur de la création du centre de ses héros.

«Rien n'est jamais fait de manière isolée», a-t-elle déclaré. "Cela a été un travail d'amour."

Melivia Mujica, 18 ans, est l'une de ces étudiantes. Elle a parlé de la difficulté qu'avaient les étudiants à faire entendre leur voix alors qu'ils travaillaient à faire du centre une réalité ces dernières années.

«Une fois, nous avons attendu une réunion du conseil scolaire de huit heures pour plaider notre cause», a-t-elle déclaré. «Il était minuit passé un jour d'école, et même si nous avions des tests et des cours à l'université le lendemain, nous sommes restés jusqu'à la fin pour une réunion afin de pouvoir exprimer nos préoccupations.

De nombreuses personnes à l'événement, y compris le maire Ron Nirenberg, portaient des rubans verts pour sensibiliser à la santé mentale. Mais Mujica et quelques autres étudiants avaient également épinglé sur des rubans de papier violets et bleus colorés à la main, ce qui, a-t-elle expliqué, signifiait qu'elle était une survivante du suicide.

«Le lycée était vraiment difficile pour moi», a déclaré Mujica après l'événement.

Mujica a déclaré que sa famille n'avait jamais discuté de sa santé mentale et qu'après sa tentative de suicide, sa mère avait tenté de la rassurer en lui disant qu'elle avait simplement du mal à grandir comme tout autre enfant.

Mais au club d’enrichissement auquel elle a assisté au lycée de South San Antonio, Mujica a déclaré qu’elle-même et d’autres étudiants commençaient à se rendre compte que beaucoup d’entre eux avaient un besoin commun de services de santé mentale et recevaient pourtant une aide très limitée, voire très différée.

«Lorsque vous avez besoin d’aide pour la santé mentale, vous ne pouvez pas attendre six mois», a déclaré Mujica.

Mujica a déclaré qu'elle avait fini par se faire aider en fixant ses propres rendez-vous. Elle a ajouté qu'elle avait dû attendre trois rendez-vous chez le médecin pendant trois mois, au cours desquels elle s'était plainte de dépression avant d'être référée à un conseiller. Après quatre mois de traitement, elle a été envoyée à un psychiatre qui avait un mois de traitement. attendre les rendez-vous.

«J'étais déjà à mon point de rupture et cela m'a pris de sept à huit mois pour voir un psychiatre, obtenir des médicaments et obtenir de l'aide, et c'était ridicule», a déclaré Mujica.

Chaque élève du groupe a raconté sa longue lutte pour obtenir des conseils ou un traitement en santé mentale, et c’est à ce moment-là que l’idée a été d’accélérer et d’élargir l’accès aux services de santé mentale.

«Nous en sommes venus à réaliser que personne ne le faisait», a-t-elle déclaré. «Et si nous avons l’esprit et la pensée de le faire, alors pourquoi ne le faisons-nous pas? Si ce n'est pas nous, alors qui?

Mujica a déclaré que le groupe avait connu des moments de découragement au cours du processus, mais sous la direction d'Arciniega, ils étaient parvenus à l'idée du centre de la zone CARE. Le bâtiment de l'école élémentaire d'Athènes, où se trouvait le centre, était resté vide pendant quelques années et le district scolaire a autorisé le groupe à l'utiliser.

Arciniega a déclaré que les organisations partenaires du centre ne fournissent pas seulement des services, mais qu’elles sont également aidées en faisant appel à des donateurs privés pour réunir les fonds nécessaires à la rénovation et à la préparation du bâtiment.

Stephanie Marquez / Rivard Report

Le nouveau centre de bien-être CARE Zone comprend un garde-manger.

Outre les services de santé mentale, le centre organisera des cours pour aider les parents et promouvoir l'alphabétisation, la nutrition et la santé physique et émotionnelle des enfants dès leur plus jeune âge. L'éducation des adultes au centre comprendra des cours de GED et d'anglais. Le centre comprend également le magasin de vêtements Bobcat, où les élèves du primaire au secondaire peuvent se procurer de nouveaux vêtements, chaussures, chaussettes et articles de toilette.

Nirenberg a qualifié Arciniega d'ange, affirmant que depuis 24 ans, elle se promenait dans les couloirs des écoles de South San ISD pour entendre des histoires que personne n'aime raconter.

Il a également remercié les étudiants, affirmant que leur soutien à CARE Zone permettrait de sauver la vie de centaines de leurs camarades de classe qui les suivront.

"Le travail d'équipe et la collaboration sont depuis longtemps la sauce secrète de notre communauté", a-t-il déclaré. "Le centre de collaboration mobile en matière de santé mentale de San Antonio sert d’exposition A à la formule magique de notre ville."

Le juge des tribunaux de la santé mentale, Oscar Kazen, a également salué les efforts des étudiants, soulignant qu'une intervention précoce peut faire une différence dans la vie des personnes aux prises avec des problèmes de santé mentale.

«Toute la journée, dans cette cour, je regarde les gens venir devant moi, menottes aux poignets ou probablement au cœur des pires moments de leur vie», a déclaré Kazen. "Et je me demande juste ce qui aurait pu se passer si quelqu'un avait été là au tout début, si quelqu'un avait eu le courage, le grito, le cri de dire: «Ceci est nous». "

Il a dit qu’il était facile pour les gens de voir parfois ceux qui avaient des problèmes de santé mentale comme séparés d’eux-mêmes, mais que nous devrions comprendre qu’ils sont un membre de la famille ou un ami de quelqu'un.

"Ce n'est pas grave, c'est quelqu'un", a déclaré Kazen.

Mujica étudie maintenant au Texas A & M-Kingsville, après avoir obtenu son diplôme d’associé après avoir survécu à une tentative de suicide à 15 ans. Elle est double spécialisation en génie de l’environnement et en sciences politiques.

Mujica a déclaré que, grâce à son combat pour la sensibilisation à la santé mentale, sa mère, qui avait assisté à l'événement vendredi, avait fini par mieux comprendre et accepter les problèmes de santé mentale de sa fille.

«Elle pleurait aujourd'hui. Je pleurais aujourd'hui », a déclaré Mujica en riant.