Quatre ans de préparation, un centre de santé mentale ouvre ses portes dans le sud

Six organisations à but non lucratif locales spécialisées en thérapie et en conseil expérimentent actuellement un programme de bien-être en santé mentale dans le district scolaire indépendant de South San Antonio.

Vendredi, la communauté de South San a célébré l’ouverture d’un bâtiment à l’école élémentaire d’Athènes, où les étudiants, les parents et le personnel peuvent accéder gratuitement aux services de l’agence.

Le centre de santé mentale, appelé le Zone de soins sud de San, est un rêve de quatre ans dans la fabrication d’un groupe d’élèves du secondaire de South San.

Il rend le counseling sur le deuil, la pédopsychiatrie, le traitement de la toxicomanie et la thérapie familiale accessibles à la communauté de South San et élimine le besoin de longs trajets en bus pour se rendre à des rendez-vous de l'autre côté de la ville.

«Aujourd’hui, nous célébrerons une première étape dans la garantie de ressources et de services de santé mentale équitables pour les membres de notre communauté», a déclaré Melivia Mujica, récente diplômée de South San, lors de la cérémonie de coupure du ruban pour l’inauguration du bâtiment.

«Il ne s’agit pas de faire quelque chose de bien pour les étudiants. C'est une question de justice », a déclaré Mujica. «Il s'agit de dire que nos vies sont importantes et que nous méritons les meilleures ressources que notre district et notre ville peuvent offrir. Et rien de moins ne fera l'affaire. "

Mujica est l'un des nombreux étudiants qui ont attendu pendant des heures lors des réunions du conseil scolaire du semestre dernier demander au conseil de soutenir l'ouverture d'un centre communautaire dans une des écoles fermées pouvant accueillir des services de santé mentale. Le conseil a refusé, préférant plutôt rouvrir l'école.

«Nous avons perdu tout espoir après… le grand« non »à la réunion du conseil d’école», a déclaré Madisyn Donovan, une senior de South San et présidente actuelle du club d’enrichissement des étudiants qui a commencé à défendre les services de santé mentale il ya quatre ans.

«Je ne pensais pas que ce jour viendrait réellement. C’est un peu surréaliste », dit-elle.

Rapports de nouvelles locales des appels lancés par les étudiants pour un meilleur accès aux services de santé mentale ont incité les six organisations à but non lucratif à lancer le programme pilote à South San.

Talli Dolge, PDG de Jewish Family Service, a déclaré que les articles étaient un «catalyseur» pour les agences impliquées dans le projet pilote: Communautés dans les écoles, Family Services Association, Rise Recovery, Centre de détention pour enfants du sud du Texas, Clarity et Jewish Family Service.

«Nous ne nous attendions pas à un district scolaire avant un an, mais avec les besoins de South San et le tollé suscité par les étudiants de South San ISD, nous avons d'abord décidé de faire appel aux services et de créer le pilote au fur et à mesure», Dit Dolge. «C’était un peu comme un mariage de deux idées merveilleuses du district scolaire et de notre propre collaboration.»

Dolge, qui coordonne le projet pilote, a déclaré que chaque agence du partenariat soutenait le salaire d'un membre du personnel travaillant au centre de South San.

«Nous fournissons les ressources pour la première année, mais nous recherchons également des fonds supplémentaires pour pouvoir durer cette année», a déclaré Dolge.

Depuis que le district a envoyé des lettres à la maison aux parents annonçant le programme pilote plus tôt dans le semestre, Dolge a déclaré avoir reçu plus de demandes de services que prévu.

Ils ont reçu plus de 15 demandes rien que mercredi.

«Nous devons développer nos services», a déclaré Dolge. "Et si nous devons élargir nos services, nous avons également besoin de plus d'argent."

Dolge a également déclaré que la collaboration avait été entendue par plusieurs districts intéressés à travailler avec les agences pour ouvrir leurs propres centres de bien-être mental.

Susan Arciniega, spécialiste de la santé mentale et du comportement chez South San, a déclaré que le programme pilote permettait aux étudiants de recevoir des services immédiatement, au lieu d’attendre quatre à six semaines pour être reçus dans un endroit qui accepte leur assurance ou propose des tarifs réduits.

"Beaucoup de nos familles, il peut y avoir des problèmes de transport … et il y a des services très limités dans notre région", a déclaré Arciniega.

Arciniega a expliqué que si les élèves avaient un rendez-vous auparavant, ils ont souvent manqué une journée complète d'école, mais ils peuvent désormais retourner rapidement en classe ou attendre la fin des cours pour se soigner. Le centre est ouvert du lundi au vendredi de 7h00 à 19h00.

Les étudiants du club d’enrichissement remercient Arciniega de les avoir incités à plaider en faveur d’une augmentation des ressources en santé mentale. L’enseignante d’espagnol Arabella Daniels, sponsor du club, a invité Arciniega à leur parler il ya un an.

«Vous avez fait de moi une personne aujourd'hui où je sais que j'ai le pouvoir dans ce monde et je sais que mes paroles et ma voix sont importantes», a déclaré le haut responsable de South San, Nathaniel Soto, à Arciniega lors de la cérémonie d'inauguration.

Mais Arciniega a déclaré que tout le crédit revient aux étudiants.

«C'était toujours en eux. Tout ce qu’ils ont fait et qu’ils sont devenus, c’est parce qu’il était déjà dedans », a déclaré Arciniega. “(Je) l'ai simplement aidé à grandir un peu. Arrosé un peu. "

Camille Phillips peut être atteint à Camille@tpr.org ou sur Twitter à @cmpcamille.