Santé mentale: le «filet d’espoir» de Corey Hirsch l’a aidé à battre

Pour l’ancien gardien de but des Canucks de Vancouver, Corey Hirsch, la lame des patins sur la glace, le marteau du bâton et de la rondelle, l’air pur et froid de la patinoire sont chez eux. C'est calme

Hirsch était un rat de patinoire qui a grandi sur la glace et a gravi les échelons en Alberta, passant de 12 ans à toutes les opportunités de développement à quatre saisons de hockey junior majeur avec les Kamloops Blazers de la Western Hockey League. Il a été sélectionné par les Rangers de New York lors de la huitième ronde du repêchage de 1991 de la LNH, puis a décroché une médaille d'argent pour le Canada aux Jeux olympiques d'hiver de Lillehammer, en 1994, et a passé quatre saisons au total avec les Canucks de Vancouver. , entre autres villes, dans une carrière professionnelle de 14 saisons en Amérique du Nord et en Europe.

Hirsch pourrait toujours rester ensemble sur la glace.

Jusqu'à ce qu'il ne puisse plus.

Il faut beaucoup de courage pour tenir le filet et gérer les lancers frappés à 100 mph, et il faut beaucoup de force pour rendre public un diagnostic de santé mentale.

Hirsch a fait les deux. Maintenant retraité du hockey, le diffuseur de Sportsnet est un défenseur de la santé mentale qui partage sa propre histoire pour aider d'autres personnes qui pourraient se débattre, se cacher ou se diriger à fond vers une falaise, comme il l'avait déjà fait pour tenter de mettre fin à la douleur qui le frappait plus fort que jamais.

Hirsch se souvient très bien de la nuit où tout a changé. Il avait 21 ans, il avait été recruté par les Rangers – il avait tout ce pour quoi il avait travaillé. Une nuit avec des amis, des pensées sombres et aléatoires ont commencé à lui déchirer le cerveau. «Je leur parlais et j'ai commencé à avoir ces pensées profondes, sombres et répétitives. Harm pensées, pensées sexuelles intrusives. "

Il rentra chez lui, mais le lendemain matin, ses pensées étaient toujours là. Hirsch ne savait pas ce qui se passait, mais il le savait: il ne pouvait en parler à personne.

Il faudrait des années avant que Corey Hirsch obtienne le diagnostic approprié de Pure O, une forme de trouble obsessionnel compulsif qui se caractérise par des pensées obsessionnelles et non désirées, mais sans comportements rituels comme se laver les mains.

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«J'ai commencé à éviter tout le monde. Si la pratique était à 10 heures, je me présenterais à 9h50 », explique Hirsch.

Le comportement d'évitement visait la survie, mais il ne faisait qu'isoler davantage Hirsch. Les jeux étaient son salut – l'adrénaline et la concentration mettraient son anxiété et ses pensées en boucle sur la glace. Mais ce n’était pas assez.

«L’été 94, j’ai essayé de me casser la main pour pouvoir quitter New York et retourner à Calgary, mais je ne pouvais pas le faire. J'étais coincé à New York. J'ai appelé ma mère pour qu'elle vienne m'aider à me lever, à sortir, à m'entraîner, mais je ne savais pas ce qui se passait. "

Lorsque Hirsch a emmené sa mère à l'Empire State Building, il lui a dit qu'il souhaitait en sauter.

Sa mère a commencé à pleurer, mais elle ne savait pas quoi faire.

Hirsch la pria de ne rien dire à l'équipe. Il avait peur de contacter le médecin de l'équipe.

«Les Rangers remportent la coupe Stanley. Je réserve un vol le lendemain matin à 8 heures du matin. Je ne suis pas restée pour le défilé, je me suis envolée. "

Le gardien des Canucks, Corey Hirsch, a un air contemplatif lors d’une pause au camp d’entraînement de Whistler en septembre 1997.

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De retour chez lui à Calgary, Hirsch ouvrit l'annuaire téléphonique et choisit un thérapeute au hasard. Il lui confia ses pensées les plus sombres.

«La meilleure façon que je puisse décrire est que vous conduisez votre voiture sur la route et que vous avez la pensée:« Et si je faisais pivoter ma voiture dans la voie imminente? »La plupart des gens vont, oh, c'est une pensée stupide, et ils vont avec leur journée. Quelqu'un comme moi analysera cette pensée, y réfléchira: pourquoi aurais-je cette pensée, suis-je une personne horrible? Est-ce que cela signifie que je veux agir sur cette pensée?

«Cette dame n'avait aucune idée de ce qui se passait, aucune idée de comment me diagnostiquer. Elle a commencé à essayer de me convaincre que ces pensées sont peut-être réelles.

Plus tard au cours de l'été, désespéré, Hirsch s'est retrouvé à mettre ses idées en action et à conduire à pleine vitesse sa voiture de sport turbo vers le bord d'une falaise.

Ce qui l’a fait freiner, dit-il, c’est «un tout petit éclat d’espoir».

Hirsch était un combattant. Il s'accrochait avec ténacité à cet éclat, mais il aurait fallu des années avant d'obtenir un diagnostic correct et de comprendre que le supplice dont il souffrait avait un nom: une forme de trouble obsessionnel compulsif connu sous le nom de Pure O, caractérisé par des pensées obsessionnelles et indésirables, mais sans comportements rituels comme se laver les mains.

«Le mode de fonctionnement d’OCD est la lutte entre le cerveau rationnel et le cerveau irrationnel, c’est constant, encore et encore,» a déclaré Hirsch.

Le défenseur Adrian Aucoin surveille son coéquipier Corey Hirsch (à gauche) sur le banc lors d'un match des Canucks en 1995.

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Hirsch s'est débrouillé en évitant les gens, les lieux et les activités où ses pensées sombres et envahissantes ont envahi. En interne, il était handicapé par la honte et l’anxiété. À l'extérieur, sur la glace, sa carrière a continué de croître. Il a atterri chez les Canucks en 1995 et a été brièvement encouragé par la perspective d'un nouveau départ.

Mais lors de sa deuxième saison avec les Canucks, il ne pouvait plus se maintenir. Les pensées noires recommencèrent à le dépasser. «J'étais en désordre. Je ne dormais pas, je ne pouvais pas manger, je perdais du poids. "

Il a pris un entraîneur de côté lors d'une séance matinale et a révélé qu'il avait besoin d'aide. Hirsch accorde beaucoup de crédit à l'organisation Canucks pour lui avoir obtenu l'aide dont il avait besoin – dès qu'il l'a demandée. Quelques jours plus tard, il a reçu un diagnostic de TOC et un sentiment de soulagement.

«Les personnes atteintes de TOC ont 10 fois plus de risques de se suicider. C’est intrusif et peut être mortel, mais c’est aussi très traitable », a déclaré Hirsch, qui a rendu public son diagnostic en 2017.

Maintenant, il veut éliminer la stigmatisation liée aux problèmes de santé mentale. Selon l'Association canadienne pour la santé mentale, un Canadien sur cinq sera personnellement aux prises avec un problème de santé mentale.

«Il y a beaucoup de raisons, pour les hommes, qui les empêchent de demander de l'aide. La masculinité, le système scolaire, le système de référence médicale, la stigmatisation des médicaments », a déclaré Hirsch.

Pour le moment, Hirsch n’a pas de médicament, mais cela l’a aidé dans le passé. "Tout le monde a tellement peur de prendre des médicaments pour la santé mentale et, oui, nous avons encore beaucoup de travail à faire sur le plan pharmaceutique, mais je ne serais pas ici sans cela."

Le gardien de but Corey Hirsch a l'air de vouloir aller au vestiaire après la poignée de main d'après-série traditionnelle avec les membres de l'Avalanche du Colorado, qui vient de renverser les Canucks de Vancouver après les séries éliminatoires de la Coupe Stanley 1995-1996.

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Hirsch, qui a trois adolescents, souhaite que la question de la santé mentale soit discutée ouvertement dans le système éducatif à partir de l'école primaire. «Pour moi, il s’agit de mettre l’information entre les mains de nos enfants. Je me demande maintenant pourquoi cela m'a été caché?

Son désir d'aider les autres à sortir de l'obscurité est devenu plus personnel et plus urgent après le décès de sa partenaire, Julie, qui s'est suicidée en février 2018 à l'âge de 43 ans. Julie a laissé deux enfants et un grand réseau. d'aimer les amis et la famille.

«Cela m'a écrasé», dit Hirsch.

"Ce que je veux que tout le monde sache à propos de Julie, c'est que si elle assistait à un événement, tout le monde l'aimait, elle souriait toujours, riait, était heureuse et aimait la vie, mais en dessous, il se passait quelque chose que personne ne pouvait voir."

Après sa mort, Hirsch découvrit que Julie avait contacté une ligne téléphonique d'urgence. C’est un autre chaînon manquant qu’il espère voir corrigé. «Des lignes téléphoniques d'urgence en cas de suicide sont nécessaires et la confidentialité est très importante, mais si quelqu'un m'avait dit, à moi ou à un membre de la famille, nous aurions pu nous rassembler, mais personne ne le savait.»

Encore une fois, Hirsch remercie les Canucks et Sportsnet de lui avoir apporté l’aide dont il avait besoin après le décès de Julie. "En commençant par les Sedins, à peu près tous les joueurs sont venus me voir et m'ont présenté leurs condoléances, et Erik Gudbranson a déclaré que si j'avais besoin de quoi que ce soit, ils feraient tout ce que cela prendrait."

C’est le genre de soutien dont tout le monde a besoin, dit Hirsch, et le type qu’il aimerait voir disponible pour tous ceux qui souffrent de chagrin, de dépression ou de maladie mentale.

Le terme «maladie mentale» complique les choses en raison de la stigmatisation associée, a-t-il déclaré. «Nous avons séparé l’esprit et le corps, mais votre cerveau est un élément physique du corps, comme le cœur ou le foie. Nous nous attendons à ce que tous les cerveaux fonctionnent parfaitement, alors que c’est la chose la plus compliquée que nous ayons dans notre corps. "

Bien que la maladie mentale affecte tous les sexes, les hommes sont en fait plus susceptibles de se suicider, dit Hirsch. Au Canada, 75% des décès par suicide sont des hommes et, dans le monde, un homme se suicide par suicide à chaque minute, selon Movember.com.

Hirsch veut que tout le monde l'entende: «Il n'y a rien de mal avec vous moralement ou spirituellement si quelque chose ne va pas dans votre cerveau. Tu as juste besoin de le dire à quelqu'un.

dryan@postmedia.com


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310 Soutien en santé mentale au 310-6789 (pas d'indicatif régional) pour le soutien émotionnel, l'information et les ressources spécifiques à la santé mentale.

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