Aide en matière de santé mentale recherchée pour les agriculteurs de Northland

C’est la personne recherchée par le Centre de santé communautaire du lac Supérieur pour un nouveau rôle qui pourrait paraître surprenant pour un centre dont le siège social est situé à West Duluth.

«Ce devra être un individu unique», a déclaré Jessie Peterson, directrice de la stratégie et de la communauté du centre. «C’est une combinaison de développement de programme; c’est la proximité avec la communauté.

Cette personne, qui pourrait être un psychologue, un thérapeute ou un assistant social, comptera dans une seule circonscription: les agriculteurs du nord du Minnesota.

«C’était une population à laquelle nous n’avions jamais vraiment pensé, que pourrions-nous faire de plus», a déclaré Peterson lors d’une interview cette semaine.



Des preuves irréfutables commencent à accompagner des rapports anecdotiques selon lesquels la vie et le travail à la ferme deviennent plus stressants que jamais, y compris dans le Northland. le journal News Tribune la semaine dernière.

Peterson fait référence à un rapport publié plus tôt cette année par le ministère de la Santé du Minnesota. Les données préliminaires montrent que le nombre de suicides d'origine agricole dans l'État est passé de 34 en 2014 à 41 en 2015 et à 49 en 2016.

Les chiffres sont assez inquiétants, a déclaré Peterson, mais ils constituent presque certainement un sous-dénombrement. «Nous avons appris que dans de nombreux cas, ce qui aurait très bien pu être un suicide est en fait un accident de ferme», a-t-elle déclaré.

Peterson a déclaré que l’année dernière, c’était un sujet qui revenait sans cesse. L'automne dernier, une table ronde réunissant le sénateur Tony Lourey et le président du Minnesota Farmers Union avait pour thème l'accès aux soins de santé, mais a rapidement évolué pour devenir presque entièrement une discussion sur la santé mentale à la ferme. La conversation a de nouveau tourné autour de la santé mentale dans les exploitations agricoles en février, a-t-elle déclaré, lorsque le gouverneur Tim Walz et d'autres responsables étaient à Cloquet pour une présentation sur les plans budgétaires.

En rentrant de Cloquet, Peterson a déclaré qu'elle pensait au besoin dont elle entendait toujours parler. Elle a confié le problème à ses chefs et on lui a demandé de l'explorer.

Heureusement pour Peterson, elle n’a pas à réinventer la roue. Ted Matthews, un psychologue qui vit à Hutchinson, dans le Minnesota, travaille pour l’État depuis la fin des années 1990, pour répondre exclusivement aux besoins en matière de santé mentale des exploitations agricoles.

Matthews, 72 ans, a déclaré lors d'un entretien téléphonique que le travail avait évolué depuis qu'il travaillait comme psychologue pour la Federal Emergency Management Agency, en réponse à des catastrophes naturelles au Minnesota. On lui a demandé s'il travaillait avec des agriculteurs et il a répondu: «Bien sûr».

«J'ai donc regardé et j'ai remarqué que pas un seul agriculteur n'avait été appelé dans l'année», s'est-il rappelé. "Pas une."

Avec l'aide de son contact initial, il a noué des contacts avec un couple d'agriculteurs et a commencé à déceler un besoin inexploité, a déclaré Matthews. Il a finalement reçu une subvention d'un an pour la sensibilisation des agriculteurs de la Fondation Otto Bremer. Cela a été prolongé à deux ans, puis à trois ans. L'État a compris la valeur du programme et a repris le financement.

Aujourd'hui, il reçoit huit à douze appels par jour d'agriculteurs ayant besoin d'aide, et quelques autres les samedis et dimanches, a déclaré Matthews.

«Chaque fois que les gens appellent, ils doivent le faire», a-t-il déclaré. «Ce n’est pas comme si les gens appelaient pour discuter. C’est parce qu’ils se préoccupent de quelque chose qui se passe avec leur mari, leur femme ou leurs enfants. "

Ces préoccupations ne sont apparues que ces dernières années, a-t-il déclaré. «Les fermes s'agrandissent, les équipements deviennent plus chers et les loyers – chaque agriculteur que je connais loue des terres».

En apprenant à propos de Matthews, Peterson lui demanda conseil. Il était heureux d'obliger. Matthews est originaire du Northland – il a grandi à West Duluth et à Silver Bay.

«Tout ce que je fais pour eux, je le fais gratuitement», a déclaré Matthews. «Parce que je veux quelque chose là-haut. C’est d’où je viens.

Matthews n’a pas grandi dans une ferme, mais sa famille a connu un stress similaire tout au long des cycles de l’industrie minière, a-t-il déclaré.

«Les gens là-haut étaient toujours incertains de ce qui allait se passer, ils auraient de bonnes années et tout d'un coup, quelque chose de grave arriverait», a déclaré Matthews. "Et donc je suis vraiment conscient de ce que cette tension émotionnelle fait sur les familles, parce que cela l'a fait pour ma famille."

Si vous pensez que le Northland n’est pas un pays agricole, Peterson ne demande pas la même chose. Le tiers nord du Minnesota compte 6 159 exploitations, soit 9% du total. Il comprend 9 522 «producteurs principaux» agricoles.

Presque tous travaillent à une échelle relativement petite, a déclaré Matthews.

"Dans la région de Duluth et dans le nord du Minnesota, il n’ya pas beaucoup d’agriculteurs qui n’ont pas d’emploi à plein temps en dehors de la ferme", a-t-il déclaré. «Les fermes là-bas sont petites."

Sachant que Matthews a commencé avec le financement de la fondation, Peterson a cherché une source similaire pour lancer l’initiative du centre de santé communautaire. Elle l'a trouvé dans la fondation Miller-Dwan.

C’était une vente facile, a déclaré Traci Marciniak, présidente de la fondation.

«Il ne semble pas que très souvent, nous voyons des projets vraiment novateurs, qui ont également fait leurs preuves, en quelque sorte, car il se passe déjà quelque chose de similaire, et qui puisent dans une population pas été très bien servi dans le passé », a déclaré Marciniak.

Au cours des deux dernières semaines, le conseil d'administration de la Fondation Miller-Dwan a décidé de lancer le programme avec une subvention d'un an, d'une valeur de 130 000 $.

Peterson a également appris à Matthews comment le nouvel employé pourrait développer des contacts avec les agriculteurs.

"Là où Ted reçoit le plus grand nombre de références de clients, cela provient des vétérinaires, des banquiers, des agents d’assurance et des personnes qui doivent annoncer la mauvaise nouvelle", a déclaré Peterson. Et c’est à ce moment-là qu’un agriculteur ou sa famille arrive à un point critique.

Bien qu'il n'ait pas l'intention de prendre sa retraite, Matthews a déclaré qu'il entraînait une deuxième personne basée à Detroit Lakes, au Minnesota, pour le travail. Il s'est également porté volontaire pour aider à former la personne choisie à Duluth.

Peterson a déclaré qu'elle espérait que le poste serait pourvu d'ici mars, mais elle était déterminée à s'assurer que la bonne personne est embauchée pour le poste.

Les personnes impliquées ont hâte de commencer.

«Franchement, c’est l’une des choses les plus excitantes que nous ayons financée depuis longtemps», a déclaré Marciniak.

Pour en savoir plus sur la description de poste et postuler: lschc.org/employment/opportunities/

La Fondation Miller-Dwan: mdfoundation.org

Pour Ted Matthews: farmcounseling.org