Paula Smith: Les besoins en santé mentale de l’Utah incluent plus de

La Fondation de la famille Huntsman a béni l'Université de l'Utah avec un don phénoménal de 150 millions de dollars pour la création d'un institut de la santé mentale. Cet institut sera le premier du genre dans l'État avec les objectifs louables de «faire progresser les connaissances et soulager la souffrance grâce au traitement de la maladie mentale fondé sur la recherche, en mettant fortement l'accent sur l'amélioration des services de santé mentale pour les adultes d'âge les services de santé mentale dans les communautés rurales de l’Utah et l’identification des fondements génétiques de la maladie mentale ».

Beaucoup à l'Université de l'Utah et dans tout l'État célèbrent ce cadeau et tout ce que cela signifie pour aider les personnes souffrant de problèmes de santé mentale. Je souffrais de dépression depuis longtemps.

Mais je suis aussi inquiet. Je crains que la prévention de ces problèmes de santé mentale ne soit mise de côté, favorisant le traitement par rapport à la prévention primaire. Au cours des dernières années, l’Utah a été au sommet ou presque du palmarès des suicides chez les jeunes aux États-Unis. En effet, le suicide reste la première cause de décès chez les jeunes de 10 à 17 ans de notre État.

La hotline SafeUT est un excellent moyen de garantir que toute personne actuellement aux prises avec une crise de santé mentale dispose d'un espace sécurisé pour parler à quelqu'un qui peut la guider hors de la crise. Mais que se passe-t-il pour ces milliers de jeunes qui ne décrocheront pas le téléphone, qui resteront seuls et isolés dans les salles de classe de notre État, qui ne comprendront pas et ne sauront pas comment gérer efficacement leurs problèmes de santé mentale?

Demandez à n'importe quel enseignant dans nos écoles de la maternelle à la 12e année combien de fois ils essaient de faire face à des problèmes de santé mentale en classe. Demandez à n'importe quel administrateur combien de fois ils ont dû annuler des événements importants liés à l'école parce qu'ils ont dû traiter avec un jeune et leurs parents au sujet d'un problème de santé mentale.

Pire encore, demandez à tout entraîneur, enseignant ou administrateur combien de funérailles ont été organisées pour des jeunes qui se sont suicidés au cours des dernières années. À mon compte, ils ont assisté à plus de 200.

La prévention primaire vise à réduire l’impact des facteurs de risque associés aux comportements compromettant la santé et à renforcer les facteurs de protection qui aident les jeunes à être plus résilients face à l’adversité. La prévention primaire est efficace car elle modifie les facteurs de la vie, de la famille, de l’école ou de la communauté du jeune, ce qui pourrait inciter les jeunes à envisager le suicide et renforce les facteurs qui renforcent les protections pouvant aider les jeunes à faire des choix de vie plus sains, comme chercher de l’aide.

Nous avons besoin d’une formation à la prévention primaire fondée sur des données probantes, comme le programme Premiers soins en santé mentale pour les jeunes, pour nos enseignants, nos parents et nos chefs religieux qui aident les jeunes à résoudre les problèmes difficiles qui se posent aujourd’hui. Les jeunes ont besoin d'adultes dignes de confiance qui connaissent les signes de problèmes de santé mentale et qui les dirigent vers une aide professionnelle. Nous avons besoin de plus de conseillers, de travailleurs sociaux et de psychologues dans les écoles pour répondre au besoin croissant de jeunes ayant des problèmes de santé mentale.

Un financement ciblé est nécessaire pour les programmes de prévention primaire fondés sur des données probantes dans les écoles, les établissements parascolaires, les classes de séminaire, les centres de santé mentale et d'autres lieux accueillant des jeunes.Le pouvoir de la prévention est à votre disposition.

Faisons en sorte que la prévention primaire soit notre première ligne de défense dans la lutte contre les maladies mentales et que l’Utah devienne un chef de file en matière de prévention primaire pour lutter contre les maladies mentales. Veillons à changer notre statut dans le 51ème des 50 États et le district fédéral de Columbia en ce qui concerne les ressources en santé mentale et leur accès, et nous nous battons activement pour changer à jamais notre conviction que le suicide est la première cause de décès chez les jeunes 10 -17.

Paula Smith

Paula Smith, Ph.D., est président du groupe de recherche sur la prévention de l'Utah.