Le cricket est malade: pourquoi Glenn Maxwell et deux Australiens ont-ils pris

"Je me souviens de cette horloge numérique à côté du lit. Je me levais à 3 heures et j'avais toujours très mal à la tête … et ensuite vous regarderiez l'horloge et il serait trois … quatre … cinq … six … jusqu'au moment où tu devais remettre ton survêtement et te diriger vers le terrain. Je n'oublierai jamais de m'asseoir au petit-déjeuner, tu sais, et juste en larmes, en essayant de le cacher à mes coéquipiers avoir ma casquette sur mes yeux mangeant mes flocons de maïs "- ancien batteur anglais Jonathan Trott dans le documentaire The Edge 2019

La santé mentale en tant que problème a commencé à faire les gros titres après L’espoir australien de test Will Pucosvski est devenu le 3e joueur de son pays de prendre une pause imprévue dans le match en citant "des questions relatives au bien-être mental". À seulement 21 ans, les problèmes de Pucovski ont mis en évidence le problème souvent ignoré après que ses compatriotes victoriens, Glenn Maxwell et Nic Maddinson, ont eux aussi choisi d'opter pour des congés sabbatiques du jeu, citant des problèmes mentaux.

Capitaine indien Virat Kohli a récemment salué le "courage" de Maxwell à admettre ses problèmes mentaux tout en révélant qu'il avait lui-même été confronté lors de son parcours épouvantable lors de la série Test 2014 en Angleterre.

"J'ai traversé une phase de ma carrière où je me suis senti comme si c'était la fin du monde. En Angleterre 2014, je ne savais pas quoi faire, quoi dire à qui que ce soit, comment parler, comment communiquer. Et pour être honnête, je n'aurais pas pu dire: "Je ne me sens pas très bien mentalement et je dois m'éloigner du match" car on ne sait jamais comment cela se passe ", a déclaré Kohli à la presse avant le 1er match des essais contre le Bangladesh.

Mais ne vous méprenez pas sur les antécédents de santé mentale dans le cricket. Les exemples de Kohli, Maxwell et Pucovski peuvent donner l’impression d’avoir des origines récentes. De nombreux exemples prouvent que la santé mentale dérange les joueurs de cricket depuis plus longtemps.

Le documentaire 'The Edge', réalisé par Barney Douglas, rend bien compte des hauts et des bas émotionnels des joueurs de cricket anglais (2009-13), passés du n ° 7 au monde au n ° 1 avant de se voir imposer un battement absolu par Mitchell Johnson et Cie Down Under. Parmi ceux-ci, les plus révélateurs sont ceux de Jonathan Trott et Kevin Pietersen. Trott, qui a fait irruption sur le circuit international en marquant une montagne de pistes sous pression, a été l'un des plus gravement touchés par la quête résolue de victoire de l'entraîneur de l'époque, Andy Flower, comme il ressort de ses déclarations ci-dessus.

Alors que les joueurs de cricket, y compris Trott, se souviennent des penchants courroucis Ashes 2010 et India 2012, leur état mental malsain tout en étant sacrés n ° 1 nous montre comment nous pouvons, en tant qu’étrangers, être écartés de ce que les sportifs d’élite pourraient vivre toute leur carrière. "En sortant, j'ai senti que mes mouvements étaient limités. J'étais très rigide. J'étais tendue. C'était vraiment effrayant", a déclaré Trott en évoquant le traumatisme subi par The Gabba Test en 2013.

"Quand je me débattais vraiment en interne, les choses ont commencé à entrer. Vous êtes en larmes sur le terrain. Je pense presque que je me suis évanoui alors que je m'éloignais, juste à cause du claquement qui me traversait la tête", a ajouté Trott.

Son coéquipier Kevin Pietersen a également accusé le calendrier exténuant des joueurs de cricket internationaux de s’être pris de passion pour le jeu dont il avait toujours été proche.

"Je ne peux pas continuer à jouer à chaque jeu alors que je jouais à toutes les formes de cricket et que je devais m'entraîner tous les jours. Tu tombes en amour avec ce jeu. Il y avait une étape à laquelle je pensais juste," Oh Je souhaiterais pouvoir me blesser pour six mois. "Ce n’est pas un endroit cool, que faites-vous? Dès que vous retirez vos blancs, votre valeur et votre marque … tomber du visage d’une falaise ", a expliqué Pietersen dans The Edge.

Trott a laissé la série Ashes 2013 à mi-chemin après avoir échoué à surmonter ses problèmes d'anxiété et s'est retiré du cricket international en 2015 après une autre tournée horrible des Antilles. Les combats contre l'anxiété de Marcus Trescothick, ancien joueur d'ouverture d'Angleterre, sont déjà bien documentés, de même que ceux de la légendaire gardienne du guichet, Sarah Taylor, qui a finalement été contrainte de quitter le match à cause de ses crises émotionnelles alors qu'elle luttait contre l'anxiété. La liste se poursuit avec Greg Chappell et Moises Henriques parmi les joueurs de cricket, victimes de troubles mentaux.

Alors que Cricket Australia et leur capitaine de test Tim Paine se sont engagés à apporter leur soutien à Maxwell et à Pucovski, il semble urgent de s’attaquer au problème à tous les niveaux. Les cas de Maxwell, Trott et Trescothick sont devenus célèbres parce qu'ils sont des joueurs de cricket de grande renommée et renommés dans leurs pays respectifs. Mais personne ne peut deviner combien de jeunes joueurs de cricket sont mis en danger sans même passer au cricket de haut vol où ils ne disposent pas des structures de soutien nécessaires à leurs homologues internationaux. Tandis que dans le cas de Maxwell et de Trott, c’était le calendrier exténuant du cricket et la persévérance sanglante à gagner à tout prix qui ont probablement joué un rôle de catalyseur dans leur chute mentale, pour d’autres, comme Henriques et Pucovski, c’est aussi le problème de ne pas avoir quelqu'un à qui parler face à la peur de l'échec qui les a menés à l'anxiété.

Il ne faut pas non plus être surpris que les administrateurs du jeu à travers le monde commencent à peine à se libérer de la gueule de bois de la période coloniale en matière de santé mentale. Les craintes de Kohli de ne pas savoir comment ses demandes de rupture du jeu seraient prises sont pertinentes à cet égard. Même si, au 21e siècle, le capitaine de la plus puissante plate-forme de cricket du monde n’est pas certain de pouvoir faire une pause dans le jeu, craignant d’être considéré comme ayant un état d’esprit faible, cela indique un malaise plus général. À l'heure actuelle, les équipes de cricket indiennes – hommes et femmes – ne disposent pas d'un personnel de soutien mental / psychologique. Et ils ne sont pas les seuls: les Antilles, le Sri Lanka, l’Afrique du Sud et le Pakistan sont d’autres équipes de premier plan qui n’ont pas de spécialiste dans leur personnel d’entraîneurs pour traiter ces problèmes de joueurs.

Harmanpreet Kaur, capitaine d'une femme indienne, a récemment exprimé ses revendications concernant un psychologue du sport: "la pression est forte".

"Nous avons demandé à la BCCI d'avoir un psychologue du sport, qui peut voyager avec nous. Nous avons également parlé à l'entraîneur. Aujourd'hui, la pression est forte. Vous avez besoin de quelqu'un pour discuter de choses qui ne vont pas bien", avait déclaré Kaur. dais après la retraite de Taylor.

Après la pause de Maxwell, l'ancien capitaine australien Mark Taylor a également évoqué le problème, qui consiste à qualifier le scénario actuel de "pointe de l'iceberg".

"Nous sommes à la pointe de l'iceberg à cet égard. Oui, le cricket semble être celui qui est à l'honneur en ce moment, mais je pense que c'est une question à laquelle le sport en général doit faire face", a déclaré Taylor à Channel Nine récemment. .

La suggestion de Taylor selon laquelle la santé mentale a un impact sur tous les sports est généralement correcte, comme le montrent les exemples du nageur champion olympique Michael Phelps, du footballeur anglais Danny Rose et des problèmes mentaux de la star de la NBA, Kevin Love, ont déjà prouvé que le problème n'était pas unique. au cricket.

Une étude menée en 2017 sur les troubles mentaux communs parmi 384 footballeurs européens a révélé que 37% d'entre eux présentaient des symptômes d'anxiété ou de dépression à un moment donné sur une période de 12 mois.

Taylor et quelques autres ont partiellement blâmé les médias sociaux pour la détérioration de l'état mental des joueurs de cricket. Et ils n'ont pas tort. Alors qu’autrefois, les sportifs pouvaient s’en tirer avec des erreurs mineures ou des erreurs de jugement sur le terrain, il est de nos jours soumis à un contrôle public incessant lorsque chacun de vos mouvements est examiné sous la loupe de millions d’utilisateurs en ligne, mais en fin de compte, il pèse lourd sur les joueurs le moment venu. Mais les joueurs de cricket comme Maxwell et Kohli ne peuvent pas totalement arrêter leur utilisation des médias sociaux, car ils doivent également suivre leur statut de superstar parmi les fans.

L’Australie compte trois joueurs en dehors du cadre de sélection pour des raisons de santé mentale. (AP Photo)

Dans ce scénario, les administrateurs de cricket du monde entier doivent se réveiller et reconnaître d’abord le bien-être mental comme l’un des principes fondateurs de leurs politiques de gestion des joueurs. Le jeu de cricket ne sera en meilleure santé que lorsque les préjugés entourant l'anxiété ou les problèmes mentaux auront été complètement éliminés. Le département Science and Medicine de England Cricket est un exemple des mesures qui pourraient être prises pour lutter contre la menace. Cricket Australia, depuis 2014, a également engagé un groupe de recherche en santé mentale basé à Melbourne pour aider les joueurs de cricket du pays à se battre.

Néanmoins, comme le suggèrent Maxwell et d’autres, il reste encore beaucoup à faire avant que les joueurs de cricket aient le temps de respirer pendant qu’ils tentent d’équilibrer leur horaire de jeu trépidant avec leur vie sociale. Bien que la politique de rotation des joueurs visant à leur accorder des pauses régulières soit une bonne chose, les joueurs de cricket ont également besoin de personnes proches auxquelles ils peuvent se confier librement lorsqu'elles se sentent mentalement / émotionnellement instables. En outre, les conseils de cricket, les fans et les médias doivent comprendre que tous les problèmes mentaux ne sont pas identiques et qu'ils ne nécessitent pas tous le même traitement. Traiter comme Maxwell, Trott et Pucovski de la même manière ne pourrait qu'aggraver les dégâts déjà causés. Pour éviter de tels cas en premier lieu, des évaluations mentales et psychologiques régulières de l'état mental des joueurs sont une nécessité absolue de nos jours.

Blâmer les médias sociaux est facile, mais cela n'empêche pas les instances dirigeantes de jouer. Comme l'ancien entraîneur de l'Angleterre Andy Flower a appris à ses dépens, il est important pour les administrateurs de cricket du monde entier "de travailler avec une personne autant que de travailler avec un joueur et de comprendre l'endroit d'où il venait". Malheureusement, Flower ne peut pas annuler son "approche militarisée" lors de son passage en tant qu'entraîneur anglais, mais il y a toujours de l'espoir pour les joueurs de cricket de demain. Jusque-là, laissez les mots suivants prononcés par le melon d’Angleterre Stuart Broad dans The Edge vous rappeler à quel point les caricatures que les fans et les médias peuvent créer de leurs superstars pourraient être radicalement différentes de la réalité sur le terrain.

«Ce que les gens ne réalisent pas, c’est le lourd tribut que cela entraîne. Vous y entrez avec les yeux grands ouverts: c’est un travail qui durera 24 heures par jour et c’est exactement ce que c’est! À la fin, vous n'êtes pas dormir la nuit … tu ne joues pas bien. Ton heure est venue. "