Un nouveau programme sur la santé mentale des LEO de l'Ohio

Holly Zachariah
La dépêche de Columbus

NEWARK, Ohio – C’est l’accident de voiture – celui dans lequel le père avait envoyé un texto et traversé la ligne centrale, tuant sa petite fille – qui a finalement tiré la ficelle qui a commencé à démêler l’âme de Jason Hufford.

Il a pris le chagrin d'amour de cet accident et l'a accumulé au-dessus des images de tant d'autres tragédies au cours des années: les incendies mortels, les bébés maltraités par les parents, les lieux du crime, les suicides, les cyclistes frappés par des voitures. Et cela s'est avéré trop pour le pompier de Newark.

"En 2017, mes roues se sont décollées de mon autobus", a-t-il déclaré alors qu'il se tenait seul sur une scène devant environ 130 autres agents de la force publique, pompiers, ambulanciers et ambulanciers de l'Ohio réunis mercredi pour le premier sommet de sensibilisation à la santé mentale des premiers intervenants du Central Ohio Technical College.

La descente de Hufford a commencé par des cauchemars. Cela a conduit à des doses de Benadryl pour forcer le sommeil. La médecine a conduit à bourbon. Et le bourbon a conduit en enfer.

"Il y avait des jours où je pensais prendre un fusil et rentrer à la maison", a déclaré l'athlète de 47 ans à la foule maintenant silencieuse. "Mais j'ai pensé 'Qui va élever mes enfants? Et les gars qui doivent venir me chercher? Maintenant, ils vont devoir porter ce traumatisme. Et ma famille?"

Hufford a donc demandé conseil et divers programmes de traitement. Cela lui a sauvé la vie.

Il était au sommet de mercredi pour témoigner et plaider pour obtenir de l'aide, en particulier dans une culture professionnelle dans laquelle demander de l'aide pourrait sembler un peu plus difficile que dans la plupart des cas.

"Nous avons la tête dans le sable à propos du traumatisme et du stress que subissent les premiers intervenants depuis des années", a déclaré Kevin Reardon, pompier à la retraite à Columbus et directeur de l'Institute for Public Safety du collège. "Avant, si nous avions mal, nous aurions un coup de pied dans les fesses de notre lieutenant qui a dit: 'Laisse tomber. Continue.' "

Les statistiques racontent l'histoire:

Bien que le nombre varie en fonction des sources, de nombreuses études montrent qu’au moins 115 pompiers et travailleurs des services médicaux d’urgence se sont suicidés dans le pays en 2018 et qu’au moins 150 agents de la force publique se sont suicidés. Et les experts estiment qu’environ 40% seulement sont rapportés, ce qui signifie que le nombre réel est bien supérieur. Pour les deux classifications, ces chiffres sont supérieurs au nombre de personnes tuées dans l'exercice de leurs fonctions.

Au moins 10 policiers de la ville de New York se sont suicidés cette année, suscitant une conversation nationale renouvelée sur les facteurs de stress du travail.

Et plus près de chez nous, La division des incendies de Columbus a eu sa propre année difficile, avec au moins deux suicides au sein de la division.

Ces taux ne représentent qu’une partie du tableau, a déclaré Kenneth Yeager, directeur du programme clinique du programme Stress, Trauma and Resilience au Centre médical Wexner de l’Ohio State University. Une enquête menée auprès des pompiers et des services médicaux d'urgence dans l'Ohio l'année dernière a révélé que plus de la moitié d'entre eux souffraient de dépression, environ 48% avaient une "colère inexpliquée" et près de 20% avaient des problèmes de toxicomanie.

Les traumatismes subis par les premiers intervenants ne découlent souvent pas d'un seul événement critique, mais s'accumulent au fil du temps, a-t-il déclaré.

"C'est la mort par mille coupures de papier", a déclaré Yeager aux participants à la conférence. "Que fais-tu avec tout ce que tu as vu? Que fais-tu avec tout ce que tu ramènes à la maison? Qui prend soin de toi?"

La Division des incendies de Columbus a trouvé un nouveau sens des choses en répondant à ces questions, a déclaré le lieutenant Dave Gerold, superviseur de l'unité de soutien aux membres. La division a créé cette année un nouveau programme interne centré sur les soins personnels et la résilience. Environ 300 superviseurs et officiers ont suivi la formation qui s’est achevée la semaine dernière. Désormais, l'accent sera mis sur les chefs de bataillon, puis sur les quelque 1 500 membres de la division.

Le but?

"Réduire la stigmatisation … et répandre le message que vous ne pouvez ramasser des pierres et les mettre dans votre sac à dos que si longtemps", a déclaré Gerold.

Cmdr de la police de Columbus Rhonda Grizzell, qui dirige nouveau bureau de bien-être de la division et assisté au sommet, est chargé de veiller à la santé – sous toutes ses formes – de quelque 1 850 officiers assermentés et de plus de 250 employés civils. Elle supervise le groupe de soutien par les pairs de la division, avec plus de 100 agents formés professionnellement pour aider leurs collègues de manière sécurisée et confidentielle.

Elle a déclaré que la conversation suscitée par la vague de suicides à New York avait été bénéfique pour donner une image complète à la vue du public.

"Je veux utiliser cet élan", a-t-elle déclaré. "Les gens n'appellent pas la police parce qu'ils passent une bonne journée. Ils nous appellent parce qu'ils sont en crise. Cela fait des victimes."