SEIDMAN: Pourquoi prendre une journée de «santé mentale» est une bonne chose –

L’intégration des pratiques quotidiennes pour assurer la stabilité mentale et la sérénité devrait être une priorité de santé publique.

Avant de partir récemment pour un long voyage en voiture à Key West dans la décapotable d’une petite amie, j’ai modifié la réponse automatisée «Absence du bureau» sur mon compte de messagerie pour lui dire que je prenais deux jours de santé mentale.

C’est vrai que je me sentais un peu épuisée et créative sans inspiration, alors le répit était le bienvenu. Mais le voyage étant planifié depuis longtemps et différé auparavant, rien de menaçant ne l’a précipité. Je me doutais bien que mon cadrage de la mini-année sabbatique ferait tant de bruit.

Nous n’avions pas frappé Naples lorsque mon téléphone a commencé à sonner. "J'espère que tu vas bien (visage inquiet emoji)." "S'il te plaît, contacte-toi si tu as besoin de parler (coeur emoji)." "Préoccupé par toi… quoi de neuf? (Woebegone Emoji)? "" Est-ce que je peux faire quelque chose? (Emoji mains priant). »Tout le monde semblait préoccupé par le fait que ce voyage à la manière de« Thelma et Louise »allait se terminer de la même manière que le film.

Même si j'ai apprécié la manifestation d'inquiétude, cela semblait excessivement démesuré et cela m'a fait réfléchir (encore une fois) à la double norme que nous avons pour notre santé physique et mentale.

La réaction aurait probablement été très différente si j’avais dit que j’allais prendre un congé pour participer à une marche du cancer du sein ou pour me faire faire des travaux dentaires. Mais les mots «santé mentale» ont immédiatement agi comme un drapeau rouge, une indication de quelque chose de critique ou de secret. Dieu me préserve que je devrais éviter mes tâches professionnelles par souci de routine.

Pourquoi nous félicitons-nous de commencer un nouveau programme d’exercice, de cesser de fumer ou de boire de l’alcool, ou d’essayer de manger plus sainement, alors que traiter de manière proactive le stress croissant ou la fatigue émotionnelle est considéré comme un motif de consternation ou d’alarme? Pourquoi notre système de santé encourage-t-il des mesures de protection pour s’assurer contre les maladies cardiaques ou l’obésité, mais ne parvient pas à applaudir de la même manière (et souvent à couvrir le coût des) mesures préventives de bien-être mental?

Cela m'a rappelé ce que la plus jeune participante de mon projet sur la santé mentale, FACEing Mental Illness, m'a fait part de la réaction de ses pairs face à la nécessité de prendre des médicaments pour le traitement du trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention (TDAH).

"Les gens le diraient à l'école comme si c'était une mauvaise chose", a déclaré Nevaeh Thompson. "Mes amis diraient:" Oh, elle est mentale! "Et puis rire."

À l’époque, elle ne savait même pas ce que le mot voulait dire. Mais après avoir recherché la définition – «de l'esprit ou liée à l'esprit» – et constatée qu'elle ne portait en réalité aucune connotation négative implicite, elle a réalisé (à l'âge de 7 ans) à quel point le mot et les conditions comme le sien sont mal compris, mal interprétés. et décrié.

«Avant, quand mes amis utilisaient ce mot, je restais silencieux et essayais de trouver un sujet différent», a-t-elle déclaré. "Maintenant, je pense que c'est méchant et grossier et que c'est une mauvaise chose que je les laisse faire."

Au cours de la dernière décennie, la santé mentale a été retirée du placard de manière significative. Les célébrités partageant leurs diagnostics psychiatriques ont contribué à réduire les stéréotypes. La parité d’assurance maladie mentale est désormais la loi, même si elle n’est pas toujours appliquée. Les législateurs ont commencé tardivement à faire pression pour une augmentation des services de santé mentale et de lutte contre la toxicomanie, même s’ils sont encore terriblement sous-financés. (Surtout en Floride, qui reste au bas du tas en dollars par habitant pour la santé mentale.)

Mais nous n’avons pas encore atteint le point critique où parler d’un problème de santé mentale se fait aussi facilement que de parler d’une chirurgie à venir, ou lorsque la réaction à l’un ou à l’autre est aussi sympathique qu’un soutien. Nous n'avons pas non plus accepté le fait que l'intégration de pratiques quotidiennes pour assurer la stabilité mentale et la sérénité soit une priorité de santé publique.

Récemment, la représentante démocrate de l’Etat, Susan Valdes de Tampa, ancienne membre du conseil scolaire du comté de Hillsborough, a parrainé un projet de loi (HB315) autorisant les étudiants de la Floride à participer à une «journée de la santé mentale» par semestre. Le déménagement cherche à mettre les problèmes de santé mentale au même niveau que le rhume, la grippe ou les rendez-vous chez le médecin, en tant que raison légitime pour un étudiant d’appeler malade.

Une étude récente montrant que le taux d'épisodes dépressifs majeurs chez les 12-17 ans a augmenté de 52% depuis 2005 a été à l'origine de la législation, qui reflète les autres efforts déployés à travers le pays. Une proposition comparable a été présentée à l'Assemblée de l'État de New York le mois dernier, l'Utah a adopté une loi l'année dernière et l'Oregon, répondant à la campagne d'un groupe de militants du lycée, permet désormais aux étudiants de prendre des journées de santé mentale comme elles le feraient.

Ce projet de loi opportun, bien que timide, représente l’un des nombreux progrès modestes mais positifs dans la bonne direction. En juillet, le Florida Board of Education a décidé d'obliger les écoles à dispenser au moins cinq heures d'enseignement de la santé mentale aux élèves de la sixième à la douzième année chaque année. Et plus tôt ce mois-ci, une commission d'enquête sur la fusillade à Parkland a appelé à davantage de fonds et à une meilleure coordination des services de santé mentale dans l'État, dans le but d'aider les étudiants à mieux gérer le stress de leur vie.

Ensemble, ces petites avancées représentent une reconnaissance naissante selon laquelle une attention préventive et proactive à la santé mentale – une approche de longue date en matière de bien-être physique – sera finalement plus efficace, efficiente et transformatrice que les soins de crise habituels d’aujourd’hui.

Contactez la chroniqueuse Carrie Seidman à l’adresse carrie.seidman@heraldtribune.com ou au 941-361-4834. Suivez-la sur Twitter @CarrieSeidman et sur Facebook à facebook.com/seidman.