Les écoles publiques de Boston cherchent des moyens de mettre fin aux

Par Katharine Swindells
BU News Service

La fille de Nicol Riley, Natalia, avait trois ans lorsque le personnel d’ABCD Head Head d’ABCD Roslindale a remarqué une hyperactivité chez l’enfant. Natalia a été diagnostiquée avec un trouble d'adaptation, de l'anxiété et un TDAH sévère. Aujourd'hui, à 10 ans, elle lit en première année.

Bien que Natalia se soit dotée d’un plan d’apprentissage du handicap avant de commencer l’école primaire, Nicol affirme que le système des écoles publiques de Boston n’a pas fourni le soutien dont sa fille a besoin, laissant Nicol comme si elle était la seule à se battre pour sa fille.

"Je suis une mère célibataire. Je dois aussi prendre soin de mon fils, dîner et prendre mon bain, et je me sens tellement coupable que je ne peux pas soutenir ma fille moi-même », a-t-elle dit à travers des larmes. «Les ressources dans les écoles sont trop limitées. Il n’ya pas assez d’argent.

Natalia est loin d'être seule. Un enfant sur cinq dans le pays a un trouble mental, émotionnel ou comportemental, selon les données du Center for Disease Control and Preventionet seulement 20% d’entre eux reçoivent de l’aide d’un prestataire spécialisé en santé mentale.

Le Massachusetts est l’un des meilleurs États du pays pour les soins de santé mentale. Une étude de Mental Health America (MHA) l'État au quatrième rang pour l'accès aux soins pour les jeunes. Mais plus de la moitié des enfants souffrant de dépression majeure dans l'État ne reçoivent aucun traitement.

Et cela ne fait qu’empirer.

Les données de la MGSS montrent que le nombre de jeunes américains aux prises avec une dépression grave a augmenté de 121 000 entre 2016 et 2017. A Étude de 2014 publiée dans JAMA Psychiatry En comparant les périodes triennales 1995-1998 et 2007-2010, on a constaté que les visites chez les psychiatres avaient presque doublé pour les moins de 21 ans, alors qu’elles n’avaient augmenté que de 6% pour les plus de la tranche d’âge.

Les écoles publiques de Boston, aux côtés des systèmes scolaires du pays, tentent de faire face à la crise. Mais de nombreux responsables ont déclaré que les fonds nécessaires à l'embauche de professionnels qualifiés étaient limités et que la mise en place de programmes destinés à traiter la myriade de troubles était complexe et prenait beaucoup de temps.

Les experts s'inquiètent du fait que face à la crise croissante, la précipitation à répondre aux demandes politiques pourrait compromettre la recherche des soins les plus appropriés pour les besoins complexes des étudiants.

En avril, les responsables de l’école de Boston ont conclu un accord avec le Boston Teachers Union pour financer 23 personnels de santé mentale supplémentaires à temps plein dans les écoles publiques, de donner à chaque école accès à un spécialiste de la santé mentale pour leurs élèves.

Cependant, la conseillère municipale de Boston, Annissa Essaibi-George, lance un défi à BPS sur le rythme des embauches, qui prévoient d’embaucher 23 personnes dans leur intégralité d’ici septembre 2021, les 10 premiers étant embauchés cette année.

«C’est décevant et frustrant», a déclaré Essaibi-George, une ancienne enseignante au secondaire qui préside maintenant le Comité de l’éducation du Conseil. "Je pense que le processus auquel nous avons participé au cours du cycle budgétaire a été fallacieux."

Cependant, Dan O’Brien, un porte-parole du bureau du surintendant du BPS, a déclaré que son objectif était toujours de recruter les nouveaux psychologues ou travailleurs sociaux cliniciens agréés sur une période de trois ans et que le système scolaire était en avance sur le calendrier prévu.

«En raison des besoins hautement spécialisés des communautés scolaires, le processus d’embauche doit être réfléchi pour que les sélections appropriées soient effectuées», a déclaré O’Brien. «Nous devons évaluer les besoins des élèves et des écoles et rendre compte des aides actuellement disponibles pour chaque école.»

Selon de nombreux experts, la méthode employée par les Boston Public Schools pour placer du personnel spécialement formé, que ce soit des psychologues ou des travailleurs sociaux cliniciens agréés, directement dans les écoles constitue une étape claire dans la résolution de la crise. En travaillant dans les écoles, les prestataires de soins de santé mentale sont capables de toucher les enfants dans leur environnement naturel et les obstacles à l'accès aux traitements, tels que les parents qui travaillent ou les moyens de transport, sont éliminés.

Actuellement, les écoles de Boston organisent et budgétisent leurs propres services de santé mentale. Mais Michelle Novelle, membre du conseil d'administration de SchoolFacts Boston, une organisation qui étudie le système BPS, a déclaré que cela signifiait que la fourniture de soins de santé mentale pouvait varier d'une école à l'autre. Novelle affirme qu'une approche à l'échelle du district serait plus équitable.

Novelle est une assistante sociale spécialisée dans les traumatismes chez l'enfant et a actuellement cinq enfants inscrits dans le BPS. Elle a déclaré que l'un des principaux avantages de placer le soutien dans les écoles de la même manière dans tout le district est que cela permettrait aux spécialistes externes comme elle-même de mieux naviguer dans le système scolaire.

Cela enlève également la pression sur les enseignants, qui doivent assumer des rôles de traitement de la santé mentale pour lesquels ils ne sont pas équipés, ce qui, selon Novelle, pourrait entraîner un mauvais type d'aide pour les étudiants.

«Les enseignants sont invités à remplir autant de fonctions qui ne relèvent pas de leurs domaines de compétence», a-t-elle déclaré. «Je pense que c’est un fardeau injuste à imposer aux enseignants, ce qui conduit à un diagnostic erroné: les enseignants essaient de donner un sens aux choses."

John Crocker, directeur de la santé mentale en milieu scolaire aux écoles publiques de Methuen, reconnu comme un chef d'état en santé mentale scolaire, a déclaré qu’il incombait aux écoles de prendre en charge la santé mentale des enfants.

"Le modèle de renvoi ne fonctionne pas", a-t-il déclaré. «Donner aux enfants une référence, puis se laver les mains, c’est une mauvaise pratique. La responsabilité s'arrête avec nous.

Ryan Madigan, directeur du Boston Child Study Center, un centre de traitement de la psychologie de l’enfant qui dispense des formations et offre des conseils aux écoles, a déclaré que la grande majorité de ses clients étaient angoissés, déprimés et ont de moins en moins confiance en eux-mêmes. des parents et des médias sociaux, ce qui encourage les jeunes à se comparer aux autres.

Novelle, qui travaille avec les jeunes des zones urbaines et des communautés les plus défavorisées, a déclaré qu'une grande partie des problèmes de santé mentale diagnostiqués chez les jeunes peuvent être une réaction à de véritables traumatismes et à des difficultés dans leur vie familiale et leur communauté. Les écoles doivent donc engager personnel capable de voir au-delà de la salle de classe.

Novelle a déclaré que les responsables de l'embauche devraient s'assurer que les nouveaux travailleurs de la santé mentale ont des compétences spécifiques – telles que le bilinguisme ou une expertise en traumatismes liés aux opioïdes – qui conviendraient bien à leur école. De telles précautions réduiraient le risque de roulement élevé, ce qui pourrait être préjudiciable aux étudiants qui nouent des liens avec le membre du personnel.

La création de changements significatifs dans les écoles de Boston pourrait nécessiter des années de développement avec le soutien de la communauté et des universités. Mais pour des personnes comme Nicol et Natalia, qui luttent depuis près de 10 ans, il est frustrant de constater qu'il s'agit d'un processus complexe et lent.

«Je veux me battre pour la protéger et la protéger, mais je ne sais pas comment cela fonctionne. Je ne sais pas où aller », a déclaré Nicol. «Je dois simplement faire confiance à ces personnes et à ce système pour qu’elles s’occupent d’elle. Et moi non plus. "