Avec une subvention de 1,3 million de dollars, les écoles du comté de PG visent à stimuler

En tant que professeur de collège pendant deux ans, Phixavier Holmes était persuadée qu'elle souhaitait devenir conseillère.

«J'ai vu tout le personnel, le social, les barrières émotionnelles et les obstacles auxquels mes étudiants étaient confrontés», a déclaré Holmes. "Ils ne se souciaient pas [de l'école] parce qu'ils avaient tous ces problèmes qui se passaient à la maison et dans leur quartier."

Ainsi, depuis huit ans, Holmes est conseiller auprès des écoles publiques du comté de Prince George. Au cours de cette période, la sensibilisation à la santé mentale a augmenté, a-t-elle déclaré. Néanmoins, elle – et d’autres membres du système – reconnaissent qu’il reste encore beaucoup à faire.

«Nous avons entendu le cri des conseillers qui souhaitent davantage de formation et un niveau de compréhension supérieur pour pouvoir répondre aux besoins des étudiants», a déclaré Elizabeth Faison, directrice des services aux étudiants du PGCPS.

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Le mois dernier, le comté a reçu une subvention de plus de 1,3 million de dollars du ministère fédéral de l'Éducation. Grâce à cet argent, 50 étudiants des cycles supérieurs de l'Université du Maryland et de la Bowie State University pourront suivre une formation supplémentaire en tant que stagiaires en conseil dans le district.

Les étudiants diplômés seront placés dans 10 écoles – deux lycées et huit collèges – que le comté a jugées comme ayant des besoins élevés, a déclaré Faison. Pour faire cette désignation, a-t-elle ajouté, les responsables du comté ont examiné le ratio conseillers / étudiants, le pourcentage d'étudiants recevant un repas gratuit ou réduit, ainsi que des données sur l'assiduité et la discipline.

Cette université a déjà un partenariat avec le PGCPS, mais la subvention, qui sera répartie sur cinq ans, permettra aux stagiaires de recevoir davantage de formation, a déclaré Natasha Mitchell, professeure clinicienne de conseil scolaire à cette université. Ils contribueront à la mise en œuvre de Sources of Strength – un programme de prévention du suicide à l’échelle de l’école – dans l’ensemble du comté.

Le programme forme le personnel et les étudiants à faciliter les conversations sur des problèmes tels que le suicide par le biais d'activités en classe et de campagnes scolaires. Les chercheurs ont constaté qu’après leur participation au programme, les étudiants sont quatre fois plus susceptibles de renvoyer une personne suicidaire à un adulte, selon la proposition de subvention du PGCPS.

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Dans sa proposition, les responsables du PGCPS ont souligné les résultats de l’enquête de 2016 sur les comportements à risque chez les jeunes, selon laquelle environ 32% des 3 368 personnes interrogées dans les écoles secondaires du district s’étaient récemment senties tristes ou désespérées presque tous les jours pendant au moins deux semaines. La moyenne à l'échelle de l'État était d'environ 30%.

L'enquête a également révélé que 17,7% des 3 493 lycéens inscrits au PGCPS avaient sérieusement envisagé de se suicider sur une période d'un an. La moyenne de cet état était de 17,3%.

«Ils sont traumatisés. Et ensuite, nous les envoyons à l'école et nous attendons d'eux qu'ils apprennent », a déclaré Mitchell.

Le comté paiera la participation des étudiants diplômés à un cours obligatoire appelé Introduction aux troubles mentaux. Les étudiants recevront également une allocation et des sessions d’enseignement au symposium du comté sur la santé mentale, un événement de plusieurs jours qui aura lieu au printemps et qui comprendra des ateliers sur la santé mentale pour les étudiants et leurs familles.

Au collège William Wirt, où travaille Holmes, il y a environ un conseiller pour 280 étudiants, ce qui est presque conforme à la recommandation de l’American School Counsellor Association de proposer un conseiller pour 250 étudiants.

Mais dans les autres écoles publiques du comté, il y a une surcharge. Dans l’ensemble du comté, au cours de l’année scolaire 2017-2018, le ratio conseillers / étudiants était de 376: un, soit légèrement plus que la moyenne de l’État de 373 à 1 pour l’année scolaire 2015-2016.

«Quand on regarde la situation sous cet angle, et quand on parle de la santé mentale, ce n’est pas suffisant», a déclaré Holmes.

La proposition du système scolaire du comté – rédigée par une équipe de fonctionnaires du comté, y compris le coordinateur de la santé mentale, Scott Showalter – indique que le manque de conseillers pousse les prestataires de services de santé mentale à "passer plus de temps sur les situations de crise et moins sur la prévention et la sensibilisation à la santé mentale".

"Cela crée un équilibre difficile pour les fonctionnaires du comté", a déclaré Holmes, laissant les directeurs principaux peser contre le fait de faire comparaître les conseillers contre le fait de consacrer plus d'argent aux programmes universitaires.

Malgré ces tendances, Mme Mitchell a déclaré que les législateurs sont de plus en plus conscients des problèmes de santé mentale – un développement qu'elle a qualifié de "critique".

«Nos enfants souffrent à la fin de la journée», a déclaré Mitchell. «Ce n’est vraiment pas à propos des tests, ni des notes. Il s’agit en définitive de créer des jeunes du Maryland citoyens productifs, qui fonctionnent, qui sont capables de contribuer et de vivre une belle vie. "

Si vous ou une de vos connaissances êtes en crise, appelez la ligne de vie nationale de prévention du suicide au 800-273-8255.