Comment NYU peut vraiment soutenir la santé mentale

Pendant la plus grande partie de ma vie, je voulais juste réussir. Pas nécessairement heureux – juste réussi. C’est une histoire qui a conduit à ce résultat, une série d’événements tristes, presque clichés, qui commencent par une mère célibataire immigrée nigériane. Mais quelles que soient les raisons, le résultat est le même. Je n'ai commencé à déprioriser le succès pour prendre soin de moi que très récemment, lorsque j'ai découvert – à 19 ans – que j'avais un TDAH non diagnostiqué et une anxiété de trouble de l'adaptation depuis des années (sinon pour toujours).

Tout d'abord, laissez-moi vous dire que le TDAH (trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention) est difficile. Cela affecte non seulement l'attention, mais également des domaines tels que la façon dont je considère le temps et la hiérarchisation des tâches. Ce que je veux dire par là, c’est très, très difficile pour moi de percevoir avec précision le temps qui passe, et sans aide, mon cerveau donne la priorité aux tâches, tout comme le cerveau d’un enfant en bas âge – uniquement concentré sur les tâches brillantes et brillantes.

À certains égards, c’est un cadeau. Mais c’est aussi une source d’anxiété et de consommation de vie. Avant mon diagnostic, mon TDAH non régulé et mon anxiété me laissaient parfois couché sur le sol, sanglotant de ne pas pouvoir me concentrer. Je passais des heures à m'épuiser à faire des tâches organisationnelles que d'autres pourraient effectuer en quelques minutes, tout en m'obligeant à travailler plus fort.

La réalité de la situation est que la honte suscitée par les problèmes de santé mentale rend difficile le fait de demander de l'aide quand vous en avez besoin. C'est plus simple – mieux, même, de se débrouiller seul. Je connais cet isolement; c’est un réconfort des bords tranchants du monde. Cela vous fait sentir protégé. Mais ça ne vous aide pas.

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Je veux que les gens lisent cet éditorial et sachent qu’il ya beaucoup de courage en refusant cet isolement et cette honte – les émotions transmises par les enseignants, les amis ou la famille qui ne peuvent pas comprendre votre situation. J’aimerais aussi que les gens, comme l’administration de la NYU, sachent à quel point ce processus est terriblement difficile.

J'ai eu beaucoup de bonnes expériences avec NYU Wellness, mais NYU pourrait fournir beaucoup plus de ressources – si seulement nous avions compris que les personnes qui ont besoin d'aide sont les moins susceptibles de le demander et ont adapté le marketing des services avec cette nouvelle compréhension à l’esprit (et embauché plus de thérapeutes).

Par exemple, les services de conseil et de bien-être de NYU proposent des kits d’outils et des ateliers qui se rencontrent régulièrement pour renforcer les compétences et fournir un soutien aux étudiants entre les séances de thérapie. C'est une ressource importante. Mais les jours où j'étais avalé vif par l'inquiétude de mon TDAH non diagnostiqué, je n'allais pas me rendre nulle part, surtout pas dans une boîte à outils de pleine conscience. Les étudiants ont également besoin d'autres ressources entre les rendez-vous de thérapie – celles qui demandent peu d'effort. Nous avons besoin de stratégies d'adaptation détaillées et de ressources de haute qualité sur la santé mentale, disponibles en ligne, sous forme imprimée ou audio. Nous avons besoin de ressources plus étendues qui nous apprennent à reconnaître les signes d'anxiété et de dépression en nous-mêmes et chez les autres. Celles-ci pourraient peut-être même être données lors de réunions BASE dirigées par des autorités responsables ou de réunions de cohortes, qui sont obligatoires pour les étudiants dans des écoles comme le College of Arts and Science. (Et aussi, une dernière remarque: nous vous prions littéralement de plaire, veuillez engager davantage de conseillers.)

Mais nous ne pouvons pas imposer la charge de chercher de l'aide à des personnes qui sont déjà à leur plus bas niveau absolu. Lorsque vous êtes à cet endroit, vous n’avez parfois même pas l’impression de mériter de l’aide.

En attendant, laissez cet article servir également de remerciement au personnel de l'Université de New York qui s'est toujours présenté pour moi et d'autres étudiants. J'ai un professeur de français qui m'a un jour écouté pleurer sur mon diagnostic pendant des heures sur un vieux banc de Washington Square Park, puis qui m'a regardé sangloter à nouveau devant un chocolat chaud au lait d'avoine. J'ai un professeur d'écriture d'essais qui prend toujours le temps de me rappeler que mon cerveau de TDAH est créatif et beau, même s'il me cause des ennuis. Je connais un ouvrier du centre de Moïse qui a trouvé un équilibre insaisissable entre rire de mes plaisanteries désobligeantes et reconstruire mon estime de soi. J'ai un thérapeute qui me calme régulièrement avec sa seule gentillesse. J’ai un nombre incalculable d’associés d’expert et de conseillers juridiques qui se sont présentés à moi plus que je ne pensais le mériter, plus qu’ils n’avaient besoin de le faire, d’une manière qu’ils ne savaient même pas qui me touchaient. Ce sont les membres du personnel qui m'ont appris que je valais la peine de demander de l'aide.

Si vous êtes aux prises avec un problème de santé mentale ou une maladie mentale, nous sommes ensemble. Mon diagnostic est venu avec beaucoup de honte et, instinctivement, je voulais le cacher. J’ai passé beaucoup de temps à me convaincre que je ne me débattais pas parce que j’étais terrifié, les gens présumeraient que je n’étais ni intelligent ni capable s’ils le savaient. Même si j'écris ceci, je suis toujours terrifié, mais les gens vont supposer que je ne suis ni intelligent ni capable à cause de mon diagnostic.

Mais je suis encore plus terrifié d'être contrôlé par la stigmatisation ou la honte. Mon diagnostic fait partie de moi, mais ce n'est pas la négation d'une autre partie. Toute ma vie, j'ai travaillé pour être travailleur, fiable et courageux – et je le suis toujours tout en gérant mon TDAH et mon anxiété. Je me bats pour pouvoir trouver mon meilleur moi-même, et c'est la chose la plus noble qu'une personne puisse faire.

Je n'ai plus honte de cette lutte.

Les opinions exprimées sur les pages éditoriales ne sont pas nécessairement celles de WSN et notre publication d’opinions n’est pas une approbation de celles-ci.

Une version de cet article a été publiée dans l'édition imprimée du lundi 18 novembre 2019. Email Sarah John à (email protégé)

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