Comment la télésanté donne à une école rurale plus de santé mentale

Dans les zones rurales, l'accès aux services de santé mentale peut être limité, parfois même davantage pour les adolescents et les enfants. Et comme ces services sont de plus en plus nécessaires, une école du Midwest utilise la technologie pour réduire cet écart.

A deux heures au sud d'Indianapolis se trouve Orleans, une ville agricole et manufacturière de 2 000 habitants. La route menant à la ville passe devant le lycée junior-senior, situé sur une grande pelouse. À l’intérieur, une rangée de balles de basket borde l’étagère du bureau du directeur Chris Stevens.

C’est un symbole de l’Indiana rural, où les écoles – et le basket-ball – sont souvent au cœur de la vie de la communauté. Beaucoup de jeunes de ces communautés et de l'État partagent quelque chose d'autre: une lutte contre la maladie mentale.

Le directeur de l'école secondaire Orleans Jr / Sr, Chris Stevens, dans son bureau avec l'équipement de télésanté utilisé par les élèves pour dialoguer avec des thérapeutes. (Photo par Carter Barrett / Media Side Public Effects)

Pour faire face à ce problème croissant, les dirigeants d’Orléans participent à un projet pilote visant à aider les étudiants. Dans le coin du bureau de Stevens se trouve un support mobile avec un iPad et un haut-parleur; les étudiants peuvent l'utiliser pour discuter avec des thérapeutes d'IU Health via une conversation vidéo bidirectionnelle.

«C’est incroyable en ce qui concerne le nombre de personnes… qui l’appuient ou qui se sont manifestées pour dire:« Je veux être sur cette liste », a déclaré Stevens.

La conseillère en orientation scolaire Kristin Bye a déclaré que les étudiants avaient tendance à lutter contre la dépression et l'anxiété. D'autres ont affaire à des expériences traumatisantes durant leur enfance.

«Un grand nombre de nos étudiants sont élevés peut-être par leurs grands-parents ou dans des foyers non traditionnels», explique Bye. "Il y a beaucoup de traumatismes passés."

Et même si Orléans a quelques options de services de santé mentale à proximité, cela ne signifie pas que les étudiants peuvent facilement y accéder.

La conseillère en orientation Kristin Bye du lycée Orleans Jr / Sr High School dans son bureau. (Photo par Carter Barrett / Media Side Public Effects)

«Les parents travaillent ou ont du mal à sortir du travail ou craignent d'être privés d'assurance ou de la disparition de leur enfant», explique Bye. "S'ils vont à Centerstone à Bedford, c'est 20 minutes de route en arrière, plus la session elle-même."

Le consentement des parents est nécessaire pour que les étudiants puissent participer au nouveau service – généralement appelé télésanté. La question du consentement a suscité un débat alors que les législateurs tentaient de réduire le taux de suicide chez les jeunes adultes de l'Indiana –– l'un des plus élevés de la nation.

Shannon Mace, du Conseil national pour la santé comportementale, affirme que de plus en plus de preuves démontrent que la télésanté est un moyen efficace de fournir des services de santé mentale. Cependant, les lourdeurs administratives et légales ont ralenti le déploiement de ces services.

«Une fois que vous avez réussi à vous contenter d’investir dans l’infrastructure elle-même, ils doivent trouver un moyen de se faire rembourser les services qu’ils fournissent», explique-t-elle.

Le remboursement des services de télésanté peut être délicat, car les polices varient selon l'état ou le fournisseur d'assurance. Et au début, les incitations pour les services de télésanté visaient la santé physique.

«Ainsi, depuis lors, les prestataires de services de santé comportementale ont vraiment rattrapé leur retard», déclare Mace.

L'appareil permet aux étudiants de discuter en direct avec des conseillers IU Health. (Photo par Carter Barrett / Media Side Public Effects)

L’assureur CareSource s’est associé à l’école secondaire Orleans Jr / Sr pour faire don de matériel et mettre en place les services. La compagnie affirme que l’assurance ne sera pas un obstacle pour les étudiants d’Orléans qui ont besoin d’un traitement.

«Nous aimerions avoir cette option disponible dans toutes les écoles rurales si elle réussit», déclare Steve Smitherman, président de CareSource Indiana Market.

Le projet pilote a pris environ deux ans à décoller. Et comme les écoles sont de plus en plus responsables des besoins en santé mentale des élèves, il reste à voir si cette option est viable pour les autres districts.

«C’est possible, je pense que vous devez absolument avoir les bons joueurs dans le jeu», déclare Carrie Hesler, chargée de projet pour IU Health. «Je pense que l’accès au financement pour obtenir l’équipement serait l’un des plus gros obstacles.»

IU Health indique qu'une école aurait besoin d'acheter le matériel de 3 500 dollars, de rechercher un fournisseur et de gérer son assurance maladie. Et traiter avec deux bureaucraties.

Peinture murale au centre-ville d'Orléans, dans l'Indiana. (Photo par Carter Barrett / Side Effects Media)

Nous avons toutefois découvert que notre petite bureaucratie scolaire fonctionnait un peu plus vite que certaines bureaucraties hospitalières », déclare Stevens en riant. "Donc, certaines choses ont pris un peu de temps."

Il ajoute que faire ce travail signifie s’assurer que tout le monde est sur la même page.

Pas seulement les petites écoles, mais dans toutes les écoles, la charge de travail est énorme et les besoins sont parfois immédiats », a-t-il déclaré. "Mais je me sens comme si nous étions proactifs, cela va porter ses fruits à long terme pour nous et nos enfants."

Les résultats du projet pilote – y compris les notes, les dossiers disciplinaires, les jours d'absence à l'école et la réduction de la dépression et de l'anxiété – seront suivis.

HÔTE OUT: Les personnes dans le besoin peuvent appeler un numéro d'assistance téléphonique pour le suicide à la ligne nationale de prévention du suicide au 1-800-273-TALK (1-800-273-8255) pour contacter un conseiller qualifié. Vous pouvez accéder à la ligne de texte de crise nationale en envoyant un message CONNECT au 741741.

Cette histoire a été produite par Effets secondaires Public Media, une nouvelle collaboration couvrant la santé publique.