Les services de santé mentale dans les écoles du comté de Summit s'intensifient

Les enseignants savent quand les élèves ne vont pas bien, quand ils posent la tête sur leur bureau pendant leur cours préféré ou quand ils commencent à manquer l’école ou à passer à l’action.

Mais que faire ensuite? Dans certaines écoles du comté de Summit, les enseignants et les conseillers d’école devraient tirer le meilleur parti de ce qu’ils possédaient, offrant un soutien qu’ils n’étaient pas formés pour donner et prenant du temps sur d’autres travaux qu’ils étaient supposés faire.

Certaines écoles ont eu la chance de pouvoir compter sur un assistant social ou sur d'autres personnes formées aux soins de santé mentale, capables de fournir des stratégies et des moyens de soutenir l'enfant.

Cependant, à compter de cette année scolaire, toutes les écoles publiques du comté de Summit ont accès à un conseiller clinique en santé mentale qui doit se rendre sur le campus quatre heures par semaine, a déclaré le directeur du programme, Nelson Clayton.

C’est le résultat du passage de Summit County à un nouveau fournisseur pour ses programmes de santé comportementale, qui a officiellement démarré le 1er septembre.

Depuis quelques années, les étudiants suivent un processus de thérapie sur place, mais selon Clayton, le nombre d'enfants qui ont été orientés vers des services de santé mentale au cours des deux derniers mois écoulés depuis le début du contrat du comté avec Healthy U Behavioral de l'Université de l'Utah est déjà plus du double du nombre total de l'année dernière.

Selon les conseillers et les administrateurs de programmes et d’écoles, les nouveaux services sur site ont eu de nombreux avantages, notamment l’élimination des obstacles logistiques aux soins, la déstigmatisation des problèmes de santé mentale à mesure que les parents font confiance aux services en milieu scolaire et la possibilité pour les conseillers, les personnel administratif de se concentrer sur les tâches pour lesquelles ils ont été formés.

De plus, davantage d'étudiants ont maintenant accès à des soins de santé mentale qui pourraient les aider à faire face aux défis auxquels ils sont confrontés.

Ben Belnap, surintendant associé du bien-être des étudiants dans le district scolaire de Park City, a déclaré que la hausse des taux de placement dans les établissements de soins ne signifiait pas que les étudiants étaient surmenés; c’est le résultat d’un changement de stratégie et d’une capacité retrouvée à traiter les causes sous-jacentes du comportement des élèves plutôt que le comportement lui-même.

"Un enfant compliant n'est pas nécessairement un enfant en bonne santé", a déclaré Belnap. «Là où jadis, c’était la baguette, c’est gâcher l’enfant – il ya 50 ans – et vous ne jouez pas, vous craignez le professeur. Maintenant, ces enfants ont de la place et nous sommes en mesure d’identifier la racine du problème. … Le bien-être est bien plus que de se plier aux exigences de la classe. ”

Lorsqu'un enseignant ou un administrateur d'école remarque un élève en train de passer à l'acte, il consulte les conseillers scolaires et, s'il décide qu'une aide supplémentaire serait bénéfique, demande le consentement de ses parents. C’est lorsqu’une recommandation est faite à Clayton, responsable du programme de santé comportementale à l’Université de l’Utah, qui supervise le programme et met l’élève en relation avec un fournisseur de soins approprié.

Les consultations pour une thérapie en milieu scolaire étaient possibles les années précédentes, lorsque Summit County avait conclu un contrat avec Valley Behavioral Health, mais des problèmes logistiques rendaient souvent cette option impraticable, a déclaré Clayton.

Les conseillers étaient payés sur rendez-vous plutôt que sur l'heure, et pour les écoles éloignées des districts scolaires de l'East Side, Clayton avait déclaré qu'il était difficile de faire en sorte que le voyage vaille la peine. Certains étudiants ont été dirigés vers une clinique de Park City, mais l’ajout d’un autre rendez-vous à l’horaire chargé de la famille s’est parfois révélé intenable.

À partir de septembre, Summit County a signé un contrat avec Healthy U Behavioral de l’Université de l’Utah pour la prestation de services de santé comportementale prescrits par le gouvernement fédéral. Selon le directeur de la santé du comté, Rich Bullough, le commutateur le plus important va d'un modèle de fournisseur à un modèle de réseau. Au lieu d'employer directement des prestataires de soins de santé, le nouveau système offre un réseau parmi lequel choisir, permettant aux patients d'accéder à davantage de praticiens de la santé.

Le programme de conseillers scolaires a été l’un des principaux objectifs de la transition, a déclaré le directeur de la santé comportementale du comté de Summit, Aaron Newman.

"Sur l'ensemble de cette transition, c'est probablement le programme qui m'intéresse le plus et que je considère comme le plus grand succès", a déclaré Newman. "C’est bien au-delà de tout ce que nous pensions même avoir à regarder en ce moment."

Le comté de Summit agit comme une passerelle pour les fonds publics et fédéraux, et le programme de conseillers scolaires n'entraînera aucun coût supplémentaire pour le comté, a déclaré Newman.

Le conseiller clinique en santé mentale, Travis Sanderson, qui travaille maintenant dans les districts scolaires de North Summit et de South Summit, a déclaré que le principal avantage était la capacité d'offrir des services dans les écoles.

«J’ai beaucoup travaillé avec les enfants au fil des ans – c’est le principal obstacle, en particulier pour les enfants d’âge scolaire en quête de conseils», a-t-il déclaré. «Les parents doivent s'absenter du travail et les amener au bureau. Une session dure généralement entre 45 et 50 minutes (donc deux heures pour les parents). "

Le contrat offre également la possibilité d’effectuer un enregistrement rapide de 15 à 20 minutes avec un étudiant si c’est tout ce dont il a besoin ce jour-là, a déclaré Sanderson, ou de rester long lorsque cela est nécessaire.

Et les districts peuvent allouer plus d’heures à une école donnée si elle trouve que c’est ce qui est nécessaire.

Avoir des heures régulières dans les écoles permet aux conseillers de servir de ressource pour les enseignants, a déclaré Sanderson. Parfois, ils auront des conversations informelles sur différentes stratégies à utiliser avec les enfants ou à répondre à des questions.

Le surintendant du Sommet du Sud, Shad Sorenson, a déclaré que les thérapeutes en établissement permettaient aux conseillers de district de préparer les élèves aux prochaines étapes de leur carrière universitaire et réduisaient le fardeau comportemental des élèves imposé aux enseignants.

Et si les étudiants reçoivent des soins d'une source fiable, telle que le district scolaire, cela peut réduire la stigmatisation de la population adulte. Les parents et les familles participent parfois aux séances de thérapie, a déclaré Sorenson.

Newman a déclaré que le nombre d'adultes à la recherche de services à North Summit et à South Summit avait augmenté à peu près au même rythme que le nombre d'étudiants, bien qu'il ait ajouté que le programme était encore très récent.