Une adolescente tuée à Palm Coast commémorée par la santé mentale

Étudiante-athlète décédée du comté de Flagler, elle garde la mémoire de son fils vivante en sensibilisant à la santé mentale

Le chagrin est l’un des vestiges de la mort, une blessure profonde qui pénètre les personnes en deuil d’un être cher égaré. Et le chagrin d’une mère pour son enfant tué est peut-être le plus insupportable des chagrins.

La mère de Palm Coast, Carmen Gray, sait très bien cette angoisse depuis que Curtis Grey, son fils unique, a été tué par balle dans la force de l'âge, il y a sept mois.

Curtis, 18 ans, était un étudiant-athlète bien aimé du comté de Flagler qui rêvait de gagner une bourse d'études et de devenir un courtier en valeurs mobilières. Ces rêves ont été interrompus par une balle dans le parking d'un centre commercial de Palm Coast tôt le 13 avril au matin.

Ce fut un coup de feu fatal qui a provoqué une onde de choc parmi les étudiants, les enseignants et les responsables des districts scolaires du comté de Flagler et au-delà. Curtis était un étudiant populaire qui fréquentait à la fois les lycées Flagler Palm Coast et Matanzas. Sa mort fut donc ressentie sur les deux campus.

Pour Carmen Grey, un morceau d'elle est mort le jour où Curtis a été tué.

"Une mère qui perd son enfant, c'est littéralement comme perdre la chair de sa chair", a-t-elle déclaré au News-Journal lors d'une récente interview. «C’est une mort, mais vous vivez toujours, et cela porte le poids de la tombe elle-même. La mort de mon fils a littéralement secoué mon monde. Cela m'a pris quelque part où je pensais ne jamais y aller.

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Depuis lors, Carmen Gray a fait de son mieux pour trouver des moyens sains de faire face aux conséquences émotionnelles de la mort de son fils. L'un de ceux-ci a été de se consacrer à l'établissement d'une fondation qui servira de monument posthume à Curtis. «Long Live Curtis» est sur le point de devenir une organisation de sensibilisation à la santé mentale à but non lucratif qui organisera des séminaires, des camps et des ateliers dans le but d’enseigner aux jeunes comment faire face au traumatisme de la violence.

«À mon sens, mon fils a créé cette organisation sans le savoir», a déclaré Carmen Gray. «Il n’était pas seulement un athlète, il était également un défenseur de la communauté. Ce que j’ai fait, c’est que j’ai pris ce qu’il avait déjà commencé et je ne change rien. Je fais juste ce qu’il faisait, en son nom. "

Long Live Curtis organise son premier événement le jour de Thanksgiving avec une «marche de pleine conscience». La marche / course de 5 kilomètres est prévue à 7h45 le 28 novembre sur le campus de Daytona State College à Palm Coast, en conjonction avec 8ème édition des courses “Feet to Feasts”. La promenade de pleine conscience était une idée que Curtis avait imaginée avec l’ancienne camarade de classe Valerie Diaz peu de temps avant sa mort.

«C’est juste un moyen de sortir les membres de la communauté de leurs téléphones et des médias sociaux et de rester eux-mêmes un peu», a déclaré Diaz à propos de l’événement. "Nous voulions que les gens se connectent les uns aux autres plutôt que de se connecter avec un téléphone."

Une nuit fatidique

Un mémorial improvisé était voilé par des arbustes dans le parking devant une petite rangée de boutiques au 4845 Belle Terre Parkway à Palm Coast. Une croix blanche recouverte des maillots de piste FPC de Matanzas et de FPC de Curtis Gray est entourée d’un assortiment de photos, de bougies, d’un lei et d’autres reliques de sa vie.

C’est un sanctuaire érigé à quelques pas de l’endroit où Curtis a été abattu le 13 avril. Selon les rapports d’arrestation, Curtis aurait reçu une balle dans le ventre alors qu’il s’approchait d’un véhicule de sport utilitaire garé devant le magasin de fumée Blaze N Flame. Curtis est décédé quelques heures plus tard dans un hôpital de Daytona Beach.

Les autorités ont accusé Marion Gavins, âgée de 18 ans, l’un des occupants du véhicule utilitaire sport, du tireur de Curtis. Gavins a plaidé non coupable de meurtre au premier degré en juin. Aucune date n'a été fixée pour son procès. Il est prévu qu'il comparaisse devant le tribunal pour une audience préliminaire le 12 décembre.

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Les enquêteurs du bureau du shérif ont déclaré que Gavins et Curtis Gray avaient une dispute ce soir-là à la suite d’un différend sur les médias sociaux qu’ils avaient eu deux semaines auparavant. Mais les membres de la famille ont déclaré que Gavins et Gray n’échangeaient jamais de mots la nuit des tirs et que leur rencontre avec les médias sociaux n’était pas hostile. C’était un échange unique sur Twitter dans lequel Curtis avait demandé à Gavins de respecter la famille de Demont’e Harris, un éboueur de 21 ans de Waste Pro, décédé des suites d’un camion-benne basculant qui l’avait écrasé en novembre 2018.

Carmen Gray pense que la mort de son fils est un cas tragique d’identité erronée. Elle insiste sur le fait qu'il est allé au magasin de tabac la nuit de la fusillade pour aller chercher un ami qui était enfermé à l'extérieur de la maison.

«Et le reste, comme on dit, appartient à l'histoire», a-t-elle déclaré. «C’était la nature de Curtis. C'était sa nature d'aider. Il ne pouvait pas ne pas faire ça.

Dougie Gray (aucun lien de parenté) était l’un des amis les plus proches de Curtis. Les deux joueurs ont joué au football et ont couru ensemble au FPC pendant trois ans et ont été des partenaires d'entraînement. Ils rêvaient d'être coéquipiers à Paris pour les Jeux olympiques de 2024. Dougie, aujourd'hui coureur de cross-country à l'Université Saint Leo du comté de Pasco, a assisté à une veillée pour son ami lors d'une visite à Palm Coast en octobre.

«Cela semble fou, mais à vrai dire, j'ai toujours des conversations avec Curt tout le temps», a-t-il déclaré. «Nous avons eu des rêves et des désirs incroyables. Et chaque fois que j'accomplis quelque chose, j'ai juste l'impression de devoir en parler à Curt. »

Le voyage d’une mère en deuil

Carmen reçoit toujours des appels et des textos de ses camarades de classe qui continuent à lutter contre la mort de Curtis. Plusieurs s’étaient déjà tournés vers elle en tant que mère de substitution avant son départ. Beaucoup d'autres ont compté sur elle pour les nourrir depuis leur chagrin.

«Au début, nous avons tous été durement frappés», a déclaré Diaz, qui a suivi les cours avec Curtis après son transfert à FPC. «Le matin, quand nous nous sommes tous réveillés, il a été très choquant de voir quelqu'un nous prendre de manière aussi positive et orientée vers un objectif.»

Octobre était le mois national d’éducation et de sensibilisation à la dépression et Carmen passait son temps à diffuser un message pour que les parents se soucient de la santé mentale de leurs enfants. Elle craint que certains des camarades de classe de Curtis ne soient toujours pas traumatisés par sa mort et elle encourage les parents à prendre note de tout changement dans le comportement de leur enfant. Cela pourrait être emblématique d'une blessure émotionnelle persistante, a-t-elle déclaré.

Carmen a également dû faire face à son propre rétablissement au milieu de tout. Elle reçoit des conseils psychologiques et dit avoir reçu un diagnostic de trouble de stress post-traumatique. Elle doit également aider la sœur aînée de Curtis, qui fréquente l’université en Géorgie, à faire face à la perte.

La mort de Curtis a perturbé la vie de Carmen de nombreuses façons. La blessure reste fraîche et Carmen dit des choses telles que trouver une photo de lui ou recevoir un appel téléphonique où elle doit dire à quelqu'un qu'il est mort peut déclencher un effondrement émotionnel.

Parfois, elle a été incapable de s'habiller ou de sortir de sa voiture, la décrivant comme étant «enfermée dans le raz-de-marée d'un souvenir». Carmen doit prendre chaque jour des «micro-décisions» pour surmonter ces moments douloureux et s'efforcer de survivre. pour guérir.

"Les choses qui sont normales pour la plupart des gens demandent beaucoup d'efforts pour moi", a-t-elle déclaré. "Pour une personne comme moi, qui a tendance à sembler l'avoir toujours ensemble, lorsque ces choses se manifestent et se produisent, c'est un tel sentiment d'impuissance et c'est débilitant."

Héritage d'un fils décédé

Curtis a passé trois ans à Matanzas et a joué dans l’équipe de football de l’école pendant trois saisons. En janvier, il a rejoint le FPC, rival de Matanzas dans l’immatériel, pour rejoindre l’équipe sur piste des Bulldogs.

Même s’il était peut-être bien connu pour ses activités sportives, c’est sa personnalité et son histoire personnelle loin du terrain qui l’affectionnent pour nombre de ses pairs.

Les parents de Curtis ont mis fin à leur mariage au cours de sa dernière année. Le divorce a été dévastateur pour Curtis, qui a grandi en idolâtrant son père. Mais le monde des adolescents s’est effondré des mois auparavant, au cours de sa première année. quand son père est sorti de sa vie en janvier 2018. Ses notes ont chuté et il a spiralé dans un endroit sombre. Son optimisme caractéristique et son sourire éclatant s'estompèrent et il se retira.

C’était le point bas de la jeune vie de Curtis. Carmen a décrit cela comme une période de trois mois «d'obscurité totale, de désespoir et de désespoir».

Constatant les signes de traumatisme, elle a forcé son fils à consulter – il a suivi une thérapie cognitive pour remédier à son traumatisme émotionnel. Ensuite, elle s'est tournée vers des personnalités masculines de la communauté et leur a demandé de le guider. Ainsi, les entraîneurs, les administrateurs d’école et autres sont devenus le réseau de soutien de Curtis.

Carmen a également fait parler ouvertement son fils de ses problèmes et l'a encouragé à aider d'autres jeunes hommes aux prises avec les mêmes problèmes de divorce, d'intimidation et de pression des pairs. Cela a porté ses fruits. Curtis a créé un groupe de pairs pour que les camarades puissent se rencontrer et discuter de leurs problèmes.

«Je vois cela comme la raison pour laquelle cela doit arriver à Curt parce qu'il était l'un des seuls à être gentil avec tout le monde», a déclaré Dougie Gray, qui a participé aux groupes de pairs. "Il était positif à tous points de vue."

C’est une approche qui est devenue le modèle de Long Live Curtis. La fondation a lancé un site Web en octobre et Carmen est sur le point de faire approuver ses papiers à but non lucratif par l'IRS. La liste des membres du conseil comprend la vice-présidente du conseil d'administration de la commission scolaire Flagler, Colleen Conklin, et l'administrateur Earl Johnson, administrateur de district scolaire.

«C’est un gros problème, si vous regardez ce qui se passe dans nos écoles aujourd’hui», a déclaré Johnson. «La majorité des problèmes sont dus au fait que certains problèmes de santé mentale ne sont pas traités de manière appropriée. Voilà donc notre objectif et notre vision. "

Carmen a déclaré que la fondation faisait partie intégrante de sa thérapie afin d’assurer que son fils ne meure pas en vain. C’est aussi sa façon de tenir la promesse faite à Curtis, peu de temps avant sa mort, d’être «géniale» dans tous ses projets.

"Je ne peux pas m'imaginer ne pas faire cela", a-t-elle déclaré. «Les gens me regardent et pensent que je ne craque pas, je ne casse pas. Mais la force que j'ai exercée, le numéro un, est enracinée dans ma foi en Dieu. Mais le numéro deux est également dans une décision. Mon fils m'a fait m'engager pour être grand.

"Je me suis engagé à cela et c'est la force motrice derrière ma décision d'être en bonne santé."