Le Coeur d'Alene Press – Nouvelles locales, Tribunal de la santé mentale:

COEUR dALENE – L’instant aha de Stacee Hoppe a eu lieu alors qu’elle était en prison.

La mère de deux enfants avait passé 42 jours derrière les barreaux pour trafic de drogue.

Elle était en train de se dessécher, de vomir et d’halluciner. Hoppe était isolée, isolée de la population carcérale habituelle, alors qu'elle se dégringolait et réfléchissait à ce que la toxicomanie avait transformée en une vie désordonnée.

Puis elle a eu un visiteur.

Le coordonnateur du tribunal de la santé mentale du comté est venu pour un entretien. Elle a demandé à Hoppe si elle voulait changer de vie ou simplement sortir de prison.

«Je me souviens d'avoir pleuré», a déclaré Hoppe. «Je voulais être avec ma famille. Je ne voulais plus de ça. Je voulais changer ma vie. "

Hoppe, qui était toxicomane sur ordonnance, opérerait un changement, mais elle resterait toujours en prison – alors qu'elle était enceinte de 5 mois – avant de passer à une vie sans drogue.

Et aujourd'hui? Hoppe fait partie du personnel du tribunal de la santé mentale du comté de Kootenai.

Elle est l’une des deux femmes à s’être débarrassée de la toxicomanie et à devenir la conseillère de nombreuses femmes qui n’en ont pas, mais ont besoin de l’aide de personnes comme Hoppe.

La collaboratrice Brandi Irons travaille aux côtés de Hoppe. Son histoire est similaire – elle implique la drogue et la prison et la grossesse.

Irons ’raconte une histoire de toxicomanie à l’héroïne et de trafic de drogue pour la soutenir. Sa consommation de drogue a commencé à l'adolescence lorsqu'elle a fumé de la marijuana et consommé de l'alcool pendant ses études secondaires. On lui a prescrit des analgésiques à base d'opiacés après une blessure et sa dépendance s'est transformée en habitude de prendre de l'héroïne après avoir obtenu son diplôme.

La native de Coeur d’Alene avait 21 ans quand elle a été arrêtée pour cinq crimes, dont fabrication, livraison, plusieurs chefs de possession et un DUI.

Elle vendait des médicaments sur ordonnance pour payer l'héroïne.

«J'ai eu plusieurs condamnations à perpétuité, raconte la mère de deux enfants.

L’idée de passer sa vie derrière les barreaux ne s’est pas ennuyée dans son subconscient et l’a empêchée de continuer à consommer et à vendre de la drogue.

"Je n'ai pas pris la vie au sérieux", a-t-elle déclaré.

La première fois qu'elle a comparu devant un juge du premier district, elle s'est vu accorder une période de probation et a essayé de cesser de l'utiliser.

«J'ai été propre pendant 30 jours, puis j'ai récidivé», a-t-elle déclaré.

La violation de la probation l'a rapprochée de ce qui allait devenir son destin.

Le même juge lui a envoyé un coureur – un programme de réhabilitation de la prison – où elle a obtenu des résultats exceptionnels. Elle est retournée à la première cour de district avec le genre de bulletin de notes qui lui garantissait une autre chance de probation.

«Cette fois, j'ai allongé un peu la durée», a-t-elle déclaré.

Elle était enceinte lorsqu'elle a rechuté quelques mois plus tard. Elle s'est rendu compte que sa consommation d'héroïne la condamnerait à une peine d'emprisonnement à vie. Si cela se produisait, elle savait que son enfant grandirait probablement en famille d'accueil. Elle s'est livrée à son agent de probation et a avoué sa consommation de drogue continue.

"J'ai dit à mon agent de probation que j'étais enceinte et que j'étais accro à l'héroïne et que je ne savais pas quoi faire", a-t-elle déclaré.

Elle s'est encore une fois présentée devant le même juge. Il n'y avait pas de programmes disponibles. Elle avait vendu de la drogue trop de fois à trop de gens dans un flot apparemment sans fin de rechute et de défaite. On lui avait donné des opportunités, une quantité démesurée de soutien et de rééducation, et elle s’était écrasée. Encore et encore.

Le juge était à court d'options, a-t-il déclaré.

C’est là que Mary Wolfinger est intervenue.

MARIE AU SAUVETAGE

Wolfinger est un ancien agent de probation et membre fondateur du programme du tribunal de la santé mentale du comté de Kootenai. En tant que coordonnatrice du tribunal, elle cherche des candidats pour le programme de sobriété de 18 mois parmi la pléthore de condamnés et de toxicomanes qui s’introduisent chaque jour dans le système judiciaire local.

Elle ne choisit pas n'importe qui.

«Ils doivent avoir une maladie mentale grave ou persistante», a déclaré Wolfinger.

C'est souvent le résultat de la toxicomanie.

«Ils doivent avoir besoin d'un plus haut niveau de soins», a déclaré Wolfinger.

Beaucoup sont des cas difficiles. Ce sont les personnes dont la dépendance leur a laissé nulle part où se tourner. Ils ont rechuté et ont trébuché et sont tombés, et ne pourront probablement pas se relever sans aide.

Ils doivent vouloir changer.

«Notre objectif est de changer leur comportement», a déclaré Wolfinger. "Quels sont les obstacles auxquels ils sont confrontés et comment pouvons-nous convertir ce comportement?"

Depuis sa création il y a 15 ans sous la forme d'une anomalie de l'Idaho, le comté de Kootenai a été le premier comté de l'État à adopter un tribunal de la toxicomanie en 1998 et l'un des premiers à adopter un tribunal de la santé mentale six ans plus tard. Un budget annuel de 9 600 dollars a permis à des centaines de personnes d'obtenir leur diplôme.

Ses nombreux travailleurs, notamment les agents de probation, les administrateurs, les mentors, les conseillers et les juges, sont des volontaires qui travaillent avec une petite allocation qui couvre les frais administratifs de base. Ils ne paient pas les heures consacrées aux participants de la cour pour les ramener dans le droit chemin.

Leur récompense est de voir la vie changer, de recevoir les remerciements des membres de la famille, sachant qu’ils font une différence dans l’avenir des personnes dont l’avenir était inexistant quelques mois plus tôt.

LE CRÉATEUR DE LA COUR

Le juge de district John Mitchell était juge depuis deux ans seulement en 2004, lorsqu'il avait mis au point un modèle de tribunal du sud de l'Idaho, le transformant en un tribunal de santé mentale local.

«Idaho Falls en commençait un, alors nous sommes allés voir le leur», a déclaré Mitchell. "Nous avons essayé de le reproduire."

Il y avait des défis. Le nord de l’Idaho n’avait pas le soutien de l’État disponible dans le sud de l’Idaho, ce qui a nécessité la mise en place d’un système de volontaires. Un plan de paiement créatif pour le traitement des patients a été adopté. Mitchell et des bénévoles comme Wolfinger ont pris de l'avance.

«Nous avons eu cinq participants», a déclaré Mitchell.

Cela ne l’a pas dissuadé. Le programme compte maintenant 42 personnes.

Le tribunal se réunit chaque jeudi matin dans la salle d'audience 8 de l'édifice de la justice sur Garden Avenue.

Si le bruit du couloir est une indication, ce qui se passe à l'intérieur de la salle d'audience à partir de 8 heures est une fête.

Les applaudissements et les voix s'élèvent à l'unisson comme au bon moment.

Mais ce n’est pas que du plaisir et des jeux.

La salle d’audience peut être moins digne – et sans le protocole formel d’une procédure régulière – mais les résultats sont également aigus.

En plus d'assister aux audiences hebdomadaires du tribunal, les participants reçoivent des conseils, acquièrent des compétences de base, rencontrent régulièrement leurs agents de probation et sont soumis à un dépistage régulier de la consommation de drogue et d'alcool. Chaque participant fait partie d'une équipe. Leur comportement quotidien est scrupuleusement scruté.

Une attitude belliqueuse peut entraîner une peine de prison, utilisée comme sanction pour ne pas suivre les règles. Les rechutes, les réunions manquantes ou les mensonges peuvent également permettre aux participants de se retrouver derrière les barreaux avant leur retour au programme.

Les participants, un à la fois, présentent des rapports hebdomadaires au juge et à leurs pairs lors des réunions du matin. Ils sont félicités, d’où les applaudissements, pour leurs progrès; ils sont réprimandés ou sanctionnés pour leurs échecs.

"Nous avons beaucoup de patience avec eux", a déclaré Mitchell.

CAUSE ET EFFET

La plupart des participants ont été pris au piège de la drogue, mais pour beaucoup, il existe un courant sous-jacent de mécontentement, de maladie mentale, d’abus sexuel, de faible estime de soi et de comportement destructeur.

"La plupart de ce sont des infractions liées à la drogue", a déclaré Mitchell.

Le vol, les accusations renforcées et le larcin font partie du tableau.

"Selon toute probabilité, nourrir leur toxicomanie", a déclaré Mitchell.

Les membres du personnel creusent plus profondément. Ils essaient de découvrir la racine de ce qui afflige les participants.

"Presque tout cela est un traumatisme qui n'a jamais été traité", a déclaré Wolfinger. "Ils utilisent des substances illégales pour se sentir mieux."

Lors d’une récente réunion du jeudi matin, une femme aux cheveux longs, enchaînée et vêtue d’une combinaison jaune, se tenait devant le banc des juges où se trouvait une juge de district, Cynthia K.C., habillée en robe de chambre. Meyer – assis à côté de Mitchell – l'a saluée pendant que l'audience, les participants et les membres du personnel écoutaient.

La femme, âgée de 20 à 30 ans environ, s’était échappée du programme et de son traitement.

Ce n'est pas une histoire inhabituelle.

«Vous vous mettez en danger», a déclaré Meyer.

Qu'est-il arrivé?

«Ce mec est arrivé et a commencé à me parler», a déclaré la femme. "Il a fini par voler mon portefeuille et mes affaires."

L'homme l'a emmenée faire un tour. Il y avait des drogues. Il y avait une chambre de motel.

«Je ne savais pas où aller, quand ils me conduisaient», a déclaré la femme.

Avez-vous eu le sentiment d'être retenu contre votre volonté? Un agent de probation demande.

«Eh bien, oui, en quelque sorte», propose la femme.

Une autre femme, celle-ci plus grande et vêtue d'une combinaison orange, aurait été associée à des personnes non approuvées par l'équipe.

Comme ses mains étaient attachées à sa taille, elle se pencha pour effacer les cheveux de ses yeux.

«Vous avez une autre chance, pour que cela fonctionne», a déclaré le juge.

PROGRAMME GAGNE (et pertes)

Bien que le programme nécessite 18 mois, le régime, les règles strictes et la supervision constante peuvent mettre à rude épreuve les participants les plus placides. Au moment où ils enfreignent les règles tièdes du non-respect des règles et des sanctions qui exigent parfois de tout recommencer ou qui font perdre du terrain aux participants, la date de leur remise des diplômes est repoussée dans le futur.

«La plupart des gens le terminent en deux ans», a déclaré Wolfinger.

Quoi alors?

Le programme n’est pas un guichet unique pour une nouvelle vie, a déclaré Mitchell.

Il n'y a aucune garantie.

Le taux de réussite du programme est d'environ 65%.

"Cela signifie que 35 pour cent ont un nouveau crime dans les trois ans suivant l'obtention de leur diplôme", a déclaré Mitchell. "Mais 65% ne le font pas, ce qui est assez significatif."

Wolfinger et Mitchell répètent tous deux que les participants doivent être des cas difficiles pour être acceptés.

"Nous voulons les désordonnés", a déclaré Mitchell. «C’est un peu contre-intuitif d’emmener des gens avec des problèmes plus difficiles."

Wolfinger a déclaré que le calibre des participants rend le travail plus difficile.

"Mais ce sont ces personnes que nous voulons servir", a-t-elle déclaré.

Hoppe et Irons ne se sont peut-être pas considérés comme des cas difficiles. Mais sans le tribunal de la santé mentale, leurs voyages auraient pu tomber dans le gouffre d’un bassin que d’autres, leurs amis et leurs voisins, ne pourraient pas comprendre.

«Cela m'a donné l'espoir d'une meilleure façon de vivre», a déclaré Irons. "L'espoir que je puisse récupérer."

La même opportunité est offerte à chaque participant, a-t-elle déclaré.

Pour Hoppe, le programme a également changé la vie. Elle a reçu et maintenant elle donne.

"Nous leur enseignons les compétences nécessaires pour mener une vie saine", a déclaré Hoppe.

Beaucoup de participants n'ont pas vécu une vie normale, a déclaré Irons.

"Ils ont la possibilité de changer des générations d'abus d'alcool et de dépendance", a-t-elle déclaré. "C’est un programme plein d’espoir."