Le «projet Retriever» place l'UMBC au premier plan de l'étudiant-athlète

L'image d'athlètes universitaires forts et confiants est enracinée dans la culture américaine, mais ce stéréotype n'est pas toujours la réalité.

Les étudiants-athlètes, au seuil de l'âge adulte et confrontés aux pressions d'un collège et à une compétition intense, peuvent souvent avoir besoin d'aide. C'est l'idée de l'UMBC derrière le "Retriever Project" de l'école, une initiative audacieuse en matière de santé mentale à la pointe du service. aux étudiants athlètes de l'école.

Le leader du groupe, le joueur de volleyball junior Redshirt Taylor Dunn, comprend les défis auxquels font face les étudiants athlètes.

"Les athlètes à l'université étaient les stars du lycée, des clubs et des voyages. Ils l'ont été", a déclaré Dunn. "Alors, s'ils ne jouent pas ou s'ils sont blessés, ça te frappe dur. Tu ne sais pas comment gérer ça ni à qui parler."

Au-delà de l'athlétisme, l'âge du collège est simplement un point chaud pour la santé mentale, selon les statistiques récentes du Center for Disease Control. Le suicide est la 10ème cause de mortalité aux États-Unis – mais la deuxième plus importante parmi les étudiants de niveau universitaire – et a augmenté de plus de 30% dans la moitié des États depuis 1999.

"En tant qu'entraîneur de tous les niveaux, vous êtes au courant de ce que vivent les étudiants athlètes", a déclaré Jamison Koesterer, entraîneur adjoint de la crosse à l'UMBC, conseiller du département des sports pour le projet. "Les pressions sont différentes, mais elles sont réelles. Pour une raison quelconque, les enfants ont du mal à concilier beaucoup de choses, que ce soit de la part de la famille, d'amis ou d'autres pressions externes."

Ce sont les étudiants-athlètes de l'UMBC qui dirigent actuellement le Retriever Project, en particulier Dunn de Virginia Beach, en Virginie, qui obtiendra son diplôme cet hiver mais aura une autre année d'admissibilité, et le junior-crosse Justin Barragan de Temecula, en Californie.

"Nous sommes comme tout le monde", a déclaré Barragan. "Nous avons les mêmes problèmes. Nous pourrions même en avoir un peu plus. C'est simplement le fait que beaucoup d'étudiants-athlètes n'ont pas ce débouché, ce qui leur permet de se détendre et de parler à quelqu'un. Ils pourraient être 3 000 Comme moi, à des kilomètres de chez moi, ou alors ils pourraient ne pas avoir quelqu'un en qui ils auraient confiance pour parler, afin de pouvoir exprimer toutes ces émotions et ne pas les enfermer. "

Dunn et Barragan ont été encouragés par la forte participation de leur organisation naissante à la première réunion de cet automne. Dunn estime qu'environ 30 athlètes Retriever ont assisté à la course, la majorité d'entre eux étant des étudiants de première année, ce qui devrait permettre de créer une base solide pour l'avenir.

Le projet a vu le jour à l'UMBC au printemps 2018 en tant que sorte d '"Olympique de la santé mentale", si populaire et si important que la Conférence America East de l'école a même adopté l'initiative originale permettant aux écoles de neuf membres de participer. L'Amérique de l'Est est ensuite allée plus loin, en mandatant des conseillers en santé mentale dans toutes les écoles pour étudiants-athlètes et en créant # BetterTo9ether, dédiée à la création d'un environnement plus sain mentalement en athlétisme.

Les Retrievers étaient déjà sur la bonne voie avec une présence sur le campus d'athlétisme commencée l'an dernier par des étudiants, le directeur adjoint des sports, Abbie Day, la collaboratrice AD ​​/ médecine du sport Stacy Carone et des membres du bureau de la santé et du bien-être de l'université. Le groupe de soutien a officiellement lancé cet automne le "Projet Retriever".

Les objectifs déclarés sont de réduire la stigmatisation associée à la maladie mentale, de sensibiliser le public au problème et de favoriser la résilience chez les étudiants athlètes qui sont confrontés à de tels problèmes ou qui sont susceptibles de l’être. Les étudiants et le personnel concernés espèrent incarner les valeurs fondamentales de l’athlétisme UMBC avec des programmes de santé mentale pour les étudiants athlètes, les entraîneurs et le personnel sportif. Le bureau UMBC Health and Wellness et la médecine du sport contribuent également de manière décisive aux efforts de l’équipe.

"Nous sommes dans la petite enfance", a déclaré Koesterer. "Nous avons pour objectif de toucher une population étudiante plus importante sur le campus, mais nous commençons modestement avec les étudiants athlètes. Nous avons organisé plusieurs événements jusqu'à présent et mon rôle consiste simplement à les aider à organiser, à diriger, aider à générer des idées ".

Koesterer a "recruté" Barragan dans le groupe, mais c'était un choix naturel dès le début. La mère de Barragan travaille dans l'administration des soins de santé et son père est un officier de la California Highway Patrol, tous deux parfaitement au fait des problèmes de santé mentale. Deux frères plus âgés dans l’armée sont également entraînés pour faire face à de telles tempêtes personnelles.

"J'ai toujours été un ardent défenseur de la santé mentale", a déclaré Barragan. "J'ai vu des personnes touchées par cette situation, et mon père a été impliqué dans plusieurs organisations comme celle-ci. Il m'a toujours intéressé, mais je n'ai jamais eu un point de vente avec lequel je puisse courir et m'y accrocher."

Barragan a déclaré que le fait d'entendre des statistiques sur le sujet "élargissait [ses] yeux". La santé mentale concerne tout le monde, mais les étudiants athlètes sont négligés car nous sommes censés être durs mentalement et continuer à avancer. C'est un stigmate, car les étudiants athlètes sont considérés En quelque sorte choyé, généralement pris en charge de la même manière que les autres étudiants. Cela va ouvrir beaucoup plus les yeux et donner aux étudiants-athlètes un débouché. C'est déjà fait. "

Dunn a été attiré par les débuts du projet néophyte l'année dernière, assistant à des réunions et heureux de jouer un rôle de leader pour faire avancer les choses alors que le projet Retriever prend de l'ampleur.

"J'ai beaucoup d'amis proches qui ont vécu ce genre de choses et, pour être honnête, je ne savais vraiment pas quoi faire ou quoi dire", a déclaré Dunn. "Je ne connaissais pas les ressources disponibles et je me sentais impuissant. Cela a tellement aidé."

Dunn a elle-même fait ses propres essais en tant que étudiante en première année quand on lui dit qu'elle va rider.

"Ce fut vraiment difficile pour moi. Ce n'était pas extrême, mais c'est quelque chose qui m'a fait comprendre comment les gens se sentent, comment des facteurs peuvent vous frapper si fort", a déclaré Dunn. "Cela te rend nerveux aussi, parce que tu ne veux pas être cette personne."

Koesterer a déclaré que, comme la plupart des départements sportifs, l'UMBC n'a pas actuellement de médecin de santé mentale ou de psychiatre à plein temps, bien qu'il existe un bureau de bien-être mental sur le campus accessible à tous les étudiants.

"Notre département de médecine sportive discute très bien avec les enfants et les dirige vers des médecins, mais ils n'ont ni le temps ni les ressources pour être spécifiques à cet aspect", a déclaré Koesterer. "Nous en avons besoin, et je pense qu'il y a des universités dans notre conférence et certainement dans le pays qui font quelque chose comme ça. De plus, c'était juste quelque chose que nous devions faire."

L’organisation a déjà organisé trois forums ouverts cette année scolaire, un lors d’un match de football à domicile, un lors d’un match de volley-ball et un autre au centre universitaire d’athlétisme.

"Nous avons établi un partenariat avec [le comité consultatif étudiant-athlète sur le campus] et chaque fois qu'ils organisent un événement, nous organisons une table et une table", a déclaré Koesterer. "Nous avions 25 enfants lors de notre dernier événement et la croissance est importante.

"Justin et Taylor ont fait un excellent travail en guidant les informations et les statistiques, ainsi que le nombre d'enfants qui y font face. Que ce soit en rapport avec le genre ou en rapport avec l'athlète étudiant, tout le monde passe à travers quelque chose. Partager cette information avec les étudiants-athlètes , leur faire savoir qu’ils ne sont pas seuls, c’est important. "

Koesterer a déclaré que la mascotte des Retrievers, un chiot de 11 mois nommé "Chip", devait apparaître au Retriever Project. des rassemblements. Il est le nouveau confort Retriever de UMBC.

Koesterer, qui a eu des membres de la famille aux prises avec la dépression et a développé un intérêt pour la question, a souligné l'importance du soutien du groupe pour leurs camarades étudiants athlètes lorsqu'ils se présentent tous à des examens au collège.

"Nous ne réinventons pas la roue, nous reprenons ce que font les autres écoles", a déclaré Koesterer. "Boise State a un excellent programme que nous examinons. Vous devez faire plus que rediriger les étudiants vers une page Web ou un service externe. Vous voulez quelque chose de concret qui puisse aider. C'est notre objectif principal."

"Ce n'est qu'en équipe que nous pouvons briser le stigmate lié à la santé mentale", a déclaré Barragan.


Crédit photo: Gracieuseté de UMBC Athletic Communications