Le programme K9 espère améliorer la santé mentale des premiers intervenants

Le capitaine Shawn Campana avait besoin d'une évasion. Le stress et les pressions du travail à Miami-Dade Fire Rescue commençaient à lui peser.

Entrez Charlie, un lévrier de 3 ans qu'elle a adopté en 2015.

"La lumière est revenue", a déclaré Campana à propos de Charlie, "et cela n’a pas été le cas depuis un moment. Il était la seule chose qui a fait que cela se produise. "

Quatre ans plus tard, elle se tenait aux côtés du maire de Miami-Dade, Carlos Gimenez, et de la commissaire de comté, Sally Heyman, alors que le trio annonçait l'expansion du programme de lutte contre le K9. Le programme, lancé par Campana en 2016, est conçu pour aider les premiers intervenants à faire face au stress professionnel et aux victimes en situation de crise.

En tant qu’ancien pompier, ce programme occupe une place de choix dans le cœur de Gimenez.

"Je sais de première main à quel point il peut être difficile de constater les pertes en vies humaines auxquelles nous sommes souvent confrontés", a déclaré Gimenez aux journalistes lundi à Haulover Park, dans le nord-est de Miami-Dade.

Le programme, un leader à travers le pays, a deux fonctions. Des manutentionnaires et des chiens formés peuvent être envoyés pour aider les pompiers qui reviennent d'une mission difficile. L'autre implique que chaque station possède son propre chien de thérapie.

Une réponse K9 "est un chien de thérapie sur les stéroïdes", a déclaré Campana avec un sourire. "Mais en réalité, il s’agit d’un K9 et d’un gestionnaire formés pour traiter les personnes en crise afin de leur apporter secours et réconfort."

Le calendrier de l’expansion ne pourrait être meilleur. Avant l’extension du programme, Campana n’avait aucun endroit pour former les chiens et les maîtres-chiens. Maintenant, les chiens seront formés et logés à la station de sauvetage en mer MDFR au parc Haulover.

Outre l’absence d’infrastructures, il faut également s’attaquer au problème de la santé mentale des premiers intervenants.

Une étude menée en 2017 par la Fondation de la famille Ruderman a révélé que les premiers répondants avaient des taux de trouble de stress post-traumatique et de dépression cinq fois plus haut que le civil standard. En outre, l'étude a révélé qu'ils sont plus susceptibles de se suicider que dans l'exercice de leurs fonctions.

La demande pour les chiens de thérapie étant déjà apparente, les K9 eux-mêmes étaient nécessaires. Puis vint l'amendement 13. Ce référendum sur les électeurs à l'échelle de l'État interdit les courses de lévriers en Floride – mais laisse de nombreux chiens sans maison.

"Nous sauvons des chiens qui doivent être sauvés", a déclaré Heyman. "Nous n'allons pas à Miami-Dade pour acheter des chiens."

Selon M. Heyman, cela permettra au comté d'économiser «des milliers de dollars». De plus, les responsables déclarent qu'aucun argent des contribuables n'est utilisé pour la formation ou le logement.

MDFR prévoit d’adopter et d’entraîner des chiens non seulement par l’intermédiaire de la Greyhound Association, mais également avec Miami-Dade Animal Services.

Trois ans après que Charlie soit devenu le premier diplômé du programme, MDFR compte maintenant 10 chiens en thérapie de différentes races. Campana explique que la prochaine étape consiste à doter chaque station de son propre chien de thérapie. Chaque K9 prendra quatre mois pour s’entraîner, mais cela donnera aux stations le temps de postuler et de satisfaire aux diverses exigences d’entretien ménager pour être éligible.

Avec les applications qui affluent déjà, Gimenez espère que les chiens feront pour tous les pompiers à travers l'État ce qui a été fait avec Campana.

"Ces chiens de thérapie donneront à nos premiers intervenants le soutien émotionnel dont ils ont besoin pour guérir."


C. Isaiah Smalls II est un journaliste qui couvre les dernières nouvelles du Miami Herald. Auparavant, il a travaillé pour The Undefeated [ESPN] dans le cadre de la première promotion de Rhoden Fellows. Il est diplômé des universités Columbia et Morehouse.