Un jeune immigrant est atteint de maladie mentale, ce qui l’amène à

  • Par Christine Herman / Side Effects Public Media

Lorsque José a déplacé sa famille du Mexique aux États-Unis il y a près de deux décennies, il espérait donner une vie meilleure à ses enfants.

Mais maintenant, il s'inquiète pour l'avenir de son fils âgé de 21 ans, qui vit dans le centre de l'Illinois depuis son enfance. Le fils de José a un casier judiciaire, ce qui pourrait faire de lui un cible pour les agents d'expulsion. Nous n'utilisons pas le nom du fils en raison de ces risques, mais nous utilisons le deuxième prénom du père, José, car les deux hommes se trouvent aux États-Unis sans autorisation.

Le fils de José a reçu un diagnostic de schizophrénie et de trouble bipolaire l’année dernière et se heurte à des obstacles pour obtenir un traitement abordable, en partie parce qu’il n’a pas de statut légal. Son état non traité a entraîné des heurts avec la loi.

Les défenseurs de la santé mentale affirment que de nombreuses personnes atteintes de maladie mentale non traitée courent le risque d'entrer et de sortir du système de justice pénale, et la situation est particulièrement difficile pour les personnes sans statut juridique.

"S'il se fait déporter, il serait pratiquement perdu au Mexique, car il ne connaît pas le Mexique", explique José, qui parle par un interprète. «Je l'ai amené ici très jeune et, avec sa maladie, où va-t-il aller? Il est susceptible de finir dans la rue. "

Problèmes juridiques

Le fils de José a passé plusieurs semaines en prison et au tribunal au cours de l’année écoulée.

Lors de la dernière occasion, le jeune homme s'est assis nerveusement au premier rang d'un tribunal du palais de justice du comté de Champaign. Vêtu d'une chemise boutonnée blanche et d'un pantalon de costume, les cheveux bien séparés, il fixa le sol en attendant que le juge entre.

Ce jour-là, il a plaidé coupable à une accusation pénale de dommages matériels. L’incident a eu lieu chez ses parents plus tôt cette année-là. Il s'était battu avec son beau-frère et avait cassé une vitre. Son père dit que c’était un autre moment incontrôlable après les récents problèmes de santé mentale de son fils.

Avant de commencer la procédure, le juge a lu un avertissement à voix haute – une pratique désormais courante pour faire en sorte que les non-citoyens sachent qu’ils pourraient être expulsés (ou se voir refuser la citoyenneté ou le retour aux États-Unis) s’ils plaidaient coupables devant un tribunal.