Un jeune immigrant est atteint de maladie mentale, ce qui l’amène à

  • Par Christine Herman / Side Effects Public Media

Lorsque José a déplacé sa famille du Mexique aux États-Unis il y a près de deux décennies, il espérait donner une vie meilleure à ses enfants.

Mais maintenant, il s'inquiète pour l'avenir de son fils âgé de 21 ans, qui vit dans le centre de l'Illinois depuis son enfance. Le fils de José a un casier judiciaire, ce qui pourrait faire de lui un cible pour les agents d'expulsion. Nous n'utilisons pas le nom du fils en raison de ces risques, mais nous utilisons le deuxième prénom du père, José, car les deux hommes se trouvent aux États-Unis sans autorisation.

Le fils de José a reçu un diagnostic de schizophrénie et de trouble bipolaire l’année dernière et se heurte à des obstacles pour obtenir un traitement abordable, en partie parce qu’il n’a pas de statut légal. Son état non traité a entraîné des heurts avec la loi.

Les défenseurs de la santé mentale affirment que de nombreuses personnes atteintes de maladie mentale non traitée courent le risque d'entrer et de sortir du système de justice pénale, et la situation est particulièrement difficile pour les personnes sans statut juridique.

"S'il se fait déporter, il serait pratiquement perdu au Mexique, car il ne connaît pas le Mexique", explique José, qui parle par un interprète. «Je l'ai amené ici très jeune et, avec sa maladie, où va-t-il aller? Il est susceptible de finir dans la rue. "

Problèmes juridiques

Le fils de José a passé plusieurs semaines en prison et au tribunal au cours de l’année écoulée.

Lors de la dernière occasion, le jeune homme s'est assis nerveusement au premier rang d'un tribunal du palais de justice du comté de Champaign. Vêtu d'une chemise boutonnée blanche et d'un pantalon de costume, les cheveux bien séparés, il fixa le sol en attendant que le juge entre.

Ce jour-là, il a plaidé coupable à une accusation pénale de dommages matériels. L’incident a eu lieu chez ses parents plus tôt cette année-là. Il s'était battu avec son beau-frère et avait cassé une vitre. Son père dit que c’était un autre moment incontrôlable après les récents problèmes de santé mentale de son fils.

Avant de commencer la procédure, le juge a lu un avertissement à voix haute – une pratique désormais courante pour faire en sorte que les non-citoyens sachent qu’ils pourraient être expulsés (ou se voir refuser la citoyenneté ou le retour aux États-Unis) s’ils plaidaient coupables devant un tribunal.

Le jeune homme a été mis en probation pendant 12 mois.

Après l'audience, il a accepté de passer un entretien.

Il a déclaré il y a quelques années à peine, sa vie était belle: il vivait seul, travaillait et suivait des cours au collège communautaire. Mais tout cela a changé quand il a commencé à entendre des voix et a commencé à lutter pour garder son emprise sur la réalité. Il s'est retiré de ses amis et de sa famille, y compris son père.

Une fois, il a commencé à conduire de façon erratique, pensant que sa voiture lui disait quoi faire. Un mois après cet épisode, il a commencé à avoir envie de se tuer et a parfois eu envie de blesser les autres.

En 2018, il a été hospitalisé deux fois et a finalement reçu un diagnostic de schizophrénie et de trouble bipolaire.

José raconte que pendant ce temps, son fils – qui avait toujours été respectueux et gentil – a développé une argumentation croissante et a même menacé de blesser ses parents. Les hospitalisations psychiatriques ne semblaient pas faire la différence.

"Il nous a demandé de l’aide, mais nous ne savions pas comment l’aider", déclare José. "Il a dit: 'Papa, j'ai l'impression de devenir fou."

Le fils de José a déclaré avoir rencontré un thérapeute à quelques reprises et prendre les médicaments qui lui avaient été prescrits à l'hôpital. Il utilisait aussi de la marijuana pour faire face, dit-il.

Les médicaments prescrits ont aidé, dit-il, mais sans assurance, il n’aurait pas les moyens de payer les 180 dollars mensuels. Lorsqu'il a arrêté les médicaments, il a lutté et a continué à avoir des problèmes avec la police.

Sans papiers ni assurés

Pour les personnes sans papiers et atteintes d'une maladie mentale, la situation est «particulièrement atroce», déclare Carrie Chapman, avocat et avocat auprès du Conseil juridique pour la justice en matière de santé à Chicago, qui représente de nombreux clients comme le fils de José.

«Si vous avez une maladie mentale qui rend difficile le contrôle des comportements, vous pouvez vous retrouver dans le système de justice pénale», a déclaré Chapman.

Les personnes atteintes de maladie mentale ne constituent que petit pourcentage délinquants violents – ils sont en fait plus susceptibles, comparés à la population en général, d’être une victime d'un crime violent.

Chapman dit que les enjeux sont extrêmement importants lorsque des personnes sans statut juridique entrent dans le système de justice pénale: elles risquent d'être expulsées vers un pays où elles ne parlent peut-être pas la langue ou où il est encore plus difficile d'obtenir des soins de santé mentale de qualité.

«Cela pourrait être une condamnation à mort pour eux là-bas», dit Chapman. «C’est une crise incroyable qu’un jeune si vulnérable souffrant de maladie mentale grave tombe à l’écart.»

Montant approximatif de 4,1 millions Selon la Kaiser Family Foundation, les adultes âgés de moins de 65 ans résidant aux États-Unis ne sont pas admissibles à la couverture Medicaid ou Marketplace en vertu de la loi sur les soins abordables, en raison de leur statut d'immigrant.

Parmi eux se trouvent les sans-papiers et d’autres immigrants qui, autrement, ne tombent pas dans l’une des catégories catégories fédérales légalement aux États-Unis. Les personnes protégées de l’expulsion par la politique du gouvernement fédéral en matière d’action différée pour les arrivées d’enfants, ou DACA, sont également inéligible pour la couverture dans le cadre de ces programmes.

Pour beaucoup de personnes dans tous ces groupes, les soins de santé abordables sont hors de portée.

Certains États ont ouvert l'accès à Medicaid à des enfants sans papiers, notamment l'Illinois, la Californie, le Massachusetts, l'État de New York, l'Oregon, le Washington et le district de Columbia. selon la Conférence nationale des législatures d'État. Mais ils perdent cette couverture à 19 ans, sauf en Californie, qui a récemment élargi les critères d'admissibilité. jusqu'à 25 ans.

Pour ceux qui ne peuvent pas avoir accès à une assurance santé abordable en raison de leur statut de sans-papiers, les soins médicaux se limitent largement aux services d’urgence et aux traitements couverts par des soins de charité ou fournis par des centres de santé communautaires.

On ignore combien de personnes ont été expulsées à cause de problèmes liés à la maladie mentale; les bons disques ne sont pas disponibles, dit Talia Inlender, avocat des droits des immigrés au sein du cabinet d’avocats pro bono basé à Los Angeles, Public Counsel. Mais estimations de l'ACLU suggèrent que des dizaines de milliers d'immigrés déportés chaque année ont un handicap mental.

Inlender, qui représente des personnes souffrant de troubles mentaux lors d'audiences d'expulsion, a déclaré que lorsque le manque d'accès à un traitement basé sur la communauté finit par amener une personne en détention dans un établissement d'immigration, cette personne risque de se détériorer davantage, car de nombreux établissements ne sont pas équipés pour fournir les soins nécessaires.

Elle ajoute que, dans la plupart des États, les immigrés menacés d’expulsion n’ont généralement pas droit à un avocat lors des procédures de renvoi et doivent se représenter eux-mêmes. Inlender souligne qu'un immigrant handicapé mental pourrait être particulièrement vulnérable sans l'aide d'un avocat.

(Suite à une recours collectif, les États de Washington, de Californie et de l’Arizona ont établi un droit à un avocat pour les immigrants atteints de maladie mentale menacés d’expulsion. Pour ceux d’autres États, il existe un programme fédéral qui essaie de fournir le même droit à un avocat, mais c’est uniquement pour les immigrants détenus qui ont été correctement examinés.)

Medicaid pour plus de gens?

Chapman et d’autres défenseurs des droits des immigrés affirment qu’étendre Medicaid à tous ceux qui remplissent les conditions requises – quel que soit leur statut juridique – et créer un accès plus large à la citoyenneté américaine constituerait un bon premier pas pour aider des personnes comme le fils de José.

"Tout le reste est en quelque sorte une tentative de" crachat et de ruban adhésif "de la part des familles et des défenseurs qui cherchent à obtenir de quelqu'un ce dont ils ont besoin", explique Chapman.

Les détracteurs de la volonté d'élargir Medicaid à un plus grand nombre de sans-papiers s'opposent aux coûts et soutiennent que l'argent devrait plutôt être dépensé pour ceux qui vivent légalement dans le pays. La décision de la Californie d’étendre Medicaid à l’âge de 25 ans coûtera à l’Etat environ 98 millions de dollars, selon certaines estimations.)

Quant au fils de José, il a récemment trouvé une pharmacie qui propose une version moins chère du médicament d’ordonnance dont il a besoin pour traiter son problème de santé mentale – il reprend donc ses médicaments et se sent mieux.

Il travaille maintenant comme paysagiste et espère revenir un jour à l'université pour étudier les affaires. Mais il craint que son casier judiciaire ne l’empêche d'atteindre ses objectifs et il est conscient que ses antécédents font de lui un sujet de prédilection pour l'immigration.

José dit que sa plus grande crainte est que son fils finisse par revenir au Mexique, loin de sa famille et de ses amis, dans un pays qu'il connaît peu.

«Des milliers de personnes vivent ces problèmes… et se trouvent dans la même situation», déclare José. "Ils sont dans le noir, ne sachant pas quoi faire, où aller, ni à qui demander de l'aide."

Cette histoire fait partie du partenariat de reporting entre NPR et Effets secondaires Public Media, Illinois Public Media et Kaiser Health News. Christine Herman est récipiendaire d'une bourse Rosalynn Carter pour le journalisme en santé mentale. Suivez-la sur Twitter: @CTHerman