"Nous ne sommes plus choqués par le suicide"

Nathan Henchy et ses amis aimeraient dire qu’ils sont surpris par les conclusions de la plus grande étude à ce jour sur les problèmes de santé mentale des jeunes – mais ce n’est pas le cas.

La vie ces jours-ci, dit-on, a l’impression que l’on est plongé dans une profonde inquiétude face aux bouleversements politiques, au changement climatique et à une révolution numérique implacable.

Ils disent voir la preuve de niveaux croissants d’anxiété et de dépression autour de eux, qu’il s’agisse d’attaques de panique, de pressions académiques ou encore d’automutilation ou de suicide.

"Ces jours-ci, nous ne sommes plus sous le choc du suicide", déclare Henchy (18 ans) de Tullamore, Co Offaly. «Pas nécessairement notre âge, mais les jeunes adultes où nous vivons. . . pendant l'été, c'était comme chaque semaine ou presque qui était mort. ”

Nicole Mannion (17), également de Tullamore, accepte.

Elle pense que les générations plus jeunes parlent peut-être plus facilement de problèmes de santé mentale, mais manquent souvent de résilience pour faire face aux pressions de la vie quotidienne.

«Vous voyez également comment les gens sont très facilement stressés de nos jours par des tâches telles que les travaux scolaires ou les tests. . . Même de petits tests, comme le Cert Junior. ”

«Je vois beaucoup d’anxiété sociale et de crises de panique, c’est un très gros problème dans ma région. . . c’est effrayant de voir à quel point cela peut devenir grave. Vous pourriez entrer dans une salle de bain et quelqu'un sent qu'il ne peut pas la quitter. "

Leurs sentiments sont repris dans une nouvelle étude qui capture les points de vue de plus de 19 000 jeunes sur la santé mentale et le bien-être.

Alors que les niveaux d'estime de soi, d'optimisme et de satisfaction de la vie ont chuté, le nombre de ceux qui bénéficient du soutien d'adultes qui les soutiennent dans leur vie a augmenté

Cela montre que les taux d'anxiété et de dépression sont à la hausse chez les jeunes et que les niveaux d'automutilation sont importants chez les adolescents et les jeunes adultes, deux jeunes adultes sur cinq s'étant mutilés.

Sur une note plus positive, le nombre de jeunes qui boivent de l’alcool, se font intimider à l’école et se préoccupent des finances est en baisse.

Et bien que les niveaux d’estime de soi, d’optimisme et de satisfaction de la vie aient diminué, le nombre de personnes bénéficiant du soutien d’adultes qui les soutiennent a augmenté.

Fréquent

Les points de vue sont partagés lorsqu'il s'agit de savoir si ces problèmes sont plus fréquents parmi cette génération ou s'il y a simplement une plus grande sensibilisation.

Mais ils s'entendent tous pour dire que les jeunes évoluent dans un monde très différent de celui des générations précédentes.

«Je pense que nous sommes constamment connectés à différentes plates-formes en ligne, en permanence sur les téléphones. . . nous n'éteignons jamais et sommes connectés en permanence », déclare Dean Murray (20 ans), étudiant à Ballymun, Dublin.

«Même à l’école, on voit des élèves marcher dans des couloirs en groupe, mais ils ne parlent pas. . . ils sont constamment au téléphone, alors il y a cette déconnexion et ils n'écoutent pas ce qui se passe autour d'eux. "

Tomas Griffin (17) de Tullamore est d'accord. «C’est beaucoup plus facile pour les jeunes d’être anxieux: on peut tout voir et avoir accès à tout», dit-il.

«On ne peut aller nulle part sans découvrir quelque chose de nouveau et d’horrible sur le monde. Vous pouvez soit être contrarié, en colère et effrayé – soit vous pouvez l'ignorer et vous sentir affreux de l'ignorer », a-t-il déclaré.

Dans leur propre vie, dit-il, il semble qu'il y ait toujours de quoi s'inquiéter au coin de la rue.

«Si nous pensons au certificat de départ, ce n’est pas seulement d’obtenir les points, mais c’est là que je vivrai, si je trouverai un emploi, si je pourrai avoir des enfants, puis-je me permettre cela. . . et puis il y a éco-anxiété. Et il y a une attitude de, peut-être que les choses ne pourront plus être épargnées de toute façon. "

Certains croient que cette génération a été encouragée à être plus ouverte sur les problèmes de santé mentale.

«Flocons de neige»

Pourtant, quand ils expriment leurs opinions, ils sont étiquetés «flocons de neige» et racontés à quel point les générations précédentes l'ont encore plus durement éprouvé.

«Lorsque vous expliquez aux générations plus âgées, cela n’est perçu que comme de l’anxiété. En finir avec ça », dit Mannion. «Mais vous devez être affecté pour vraiment expliquer à quel point c'est difficile. . . ils ne comprennent pas tout à fait ce qui se passe. "

Alors, comment pouvons-nous aider les plus jeunes à faire face?

Murray affirme que l’utilisation du système éducatif pour enseigner la résilience et la gestion du stress et de l’anxiété est une bonne approche.

Bien que les jeunes puissent avoir accès à une orientation professionnelle à l'école, s'ils ont besoin d'un soutien professionnel en santé mentale, cela peut impliquer un long voyage vers un environnement clinique impersonnel

Selon Henchy, une intervention, un soutien et une prévention précoces sont essentiels pour prévenir les problèmes qui pourraient dégénérer en crises.

Il est important de mettre en place des systèmes de soutien tels que les services de santé mentale pour enfants et adolescents disponibles à l'école, ajoute Mannion.

Elle pense que si les jeunes peuvent avoir accès à une orientation professionnelle à l'école, s'ils ont besoin d'un soutien professionnel en santé mentale, cela peut impliquer un long voyage vers un environnement clinique impersonnel pendant les heures de classe.

Les parents s’inquiéteront sans doute des conclusions du rapport. Devraient-ils s'inquiéter du type de pression auquel les jeunes sont confrontés?

"Oui, les parents devraient être inquiets – le rapport ne ment pas", dit Griffin. «Nous avons dépassé le point de faire des tours positifs.

«Il y a des problèmes avec les jeunes. Ils ont été ignorés si longtemps. Si nous continuons, il y aura une crise. . . nous avons identifié les problèmes – nous avons fait tout ce que nous pouvons faire en tant que jeunes. "