Étudiants très performants, risques élevés pour la santé mentale

Cette histoire est la deuxième partie de notre série en quatre parties intitulée «Stressés et déprimés sur le campus». Lire la première partie ici.

Ayant grandi à Medfield, juste à l'extérieur de Boston, Ali Gold était un étudiant-athlète étoiles, jouant au football, à la crosse et au basket-ball, remportant quatre championnats d'État à Medfield High.

Sa dernière année, WCVB-TV En vedette Gold et ses coéquipières de football après avoir été invaincues. Un journaliste lui a demandé à quoi ressemblait sa vie de champion d'État.

"C'est assez incroyable!" Répondit Gold en souriant. «En marchant dans les couloirs à l'école, les gens applaudissent et applaudissent pour vous. C'est irréel. "

Ce sentiment irréel, cependant, n'a pas duré longtemps. Accablé et épuisé, Gold pleurerait sans savoir pourquoi. On lui a diagnostiqué de l'anxiété, des troubles obsessionnels compulsifs et bipolaires. L'idée de se tuer lui est parfois venue à l'esprit. Elle a commencé à se couper en secret.

Après avoir obtenu son diplôme en 2013, Gold s'est inscrite au Trinity College à Hartford, où ses problèmes de santé mentale se sont poursuivis.

Partout au pays, les jeunes connaissent des taux d'anxiété et de dépression sans précédent. Un groupe d'étudiants souffrant de maladie mentale est très performant dans des banlieues prospères telles que Gold.

Un peu plus de la moitié des étudiants accueillis dans les centres de conseil universitaires du pays ont de graves problèmes psychologiques sondage menée par l'Association des directeurs de centre de conseil universitaire et universitaire a été trouvée. Les suicides sont à leur plus haut niveaux en un siècle. Les chercheurs préviennent que ce stress psychique est généralisé sur les campus universitaires.

"S'il s'agit d'une crise de santé mentale, si nous voulons la qualifier de telle sorte, c'est une crise de la santé mentale des jeunes", a déclaré Sarah Lipson, professeure de psychologie à la School of Public Health de l'Université de Boston, où elle aide chaque année enquête sur la santé mentale des étudiants.

Lipson attribue les normes élevées d'admission dans les écoles sélectives à la création d'environnements académiques et sportifs sous haute pression remplis de surperformants. Elle pointe également vers la technologie.

"Nous passons tellement de temps à regarder un écran et à ne pas nous regarder, a dit Lipson. Même dans le monde que nous regardons au téléphone, il y a une petite comparaison, et les gens des vies parfaites affichées sur les médias sociaux. "

Lipson et d’autres experts en santé mentale affirment que tout cela nuit au bien-être.

En dehors de chez elle à Trinity, Gold a découvert que la liberté de la vie universitaire n'était pas bonne pour la santé mentale au début.

"Le début du semestre a été un peu difficile. Je pense avoir éloigné mon expérience universitaire tardive", a-t-elle déclaré. "Le sommeil est une chose qui est très importante pour moi pour ma stabilité et mon humeur. bien sûr, je prends soin de moi. "

Également ce premier semestre, Gold a décidé de ne pas continuer à faire du sport, un choix qui l'a laissée se sentir isolée.

«C’était une très petite école et j’avais l’impression que c’était très difficile pour moi de nouer des liens sociaux avec des gens si je ne pratiquais pas de sport, car c’était une très grande population d’athlètes-étudiants», at-elle rappelé.

Sur le campus, étudier et aller à la salle de sport pour travailler seul lui prenait une bonne partie de son temps. Elle a développé un trouble de l'alimentation. Ses tendances obsessionnelles sont revenues.

"J'avais littéralement obtenu un 100 à un examen parce que j'avais beaucoup étudié et je ne me sentais toujours pas bien à ce sujet", a-t-elle déclaré.

Gold essayait de contrôler tous les aspects de sa vie.

"Si ma chambre n'était pas sans tache, avec un code couleur et étiqueté, et si je n'avais pas étudié et que je n'avais pas mes cartes flash – chaque chapitre correspond à une couleur spécifique – cela augmenterait l'anxiété", a-t-elle déclaré. penser que ne pas avoir ce lien social, ou avoir le sentiment que je ne pouvais pas accéder à ce lien social, a vraiment conduit à davantage de problèmes de santé mentale. "

Isolé et déprimé, Gold a quitté Trinity en 2015.

M. Lipson, de la BU, a déclaré que de nombreux étudiants comme Gold fréquentaient déjà un collège déjà stressé et déprimé, et que leur taux d'anxiété accru avait des conséquences plus graves.

"Nous savons que la dépression est associée à une probabilité deux fois plus grande d'abandonner ou d'abandonner les études universitaires", a déclaré Lipson. "Nous savons à quel point chaque année d'études universitaires se traduit par des revenus économiques, une productivité un niveau sociétal ".

Sur les campus à travers le pays, huit présidents de collège sur 10 dire La santé mentale des étudiants est devenue une priorité de plus qu’il ya trois ans, selon un sondage réalisé par l’American Council on Education au début de cette année. Soixante-douze pour cent des présidents de collège interrogés ont également déclaré dépenser plus d'argent en initiatives de santé mentale qu'il y a trois ans.

Les étudiants étant de plus en plus isolés et anxieux, de nombreux collèges de quatre ans réagissent en ajoutant davantage de conseillers en santé mentale. Mais 40% des étudiants ayant des problèmes de santé mentale ne demandent jamais d’aide, selon l'Alliance nationale sur la santé mentale.

Un porte-parole de la BU a déclaré que l'université avait ajouté des conseillers et formé plus de 1 000 membres de la communauté universitaire à l'identification et l'aide des étudiants en détresse.

Mais Lipson a déclaré que cette approche ne résoudrait pas à elle seule le problème.

«Nous ne pourrons jamais répondre à cette demande en continuant d'augmenter simplement le nombre de conseillers que nous avons dans nos centres de conseil», a déclaré Lipson. "Cela va être une approche très inefficace et inefficace."

Andrew Martin, chancelier de la Washington University à St. Louis, a suggéré des séances de thérapie de groupe comme moyen de servir davantage d'étudiants.

"Vous ne pouvez pas simplement les traiter avec une thérapie individuelle", a déclaré Martin. "Ce n'est pas à l'échelle."

Une autre approche adoptée dans certains collèges comme Wellesley, Georgetown et le Université du Vermont demande aux professeurs de prendre en charge la santé mentale dans leurs cours et de rencontrer les étudiants là où ils doivent être: dans la salle de classe.

David Rivera, psychologue-conseil au Queens College de New York, a déclaré que les professeurs devraient parler plus ouvertement de la santé mentale, en l’intégrant dans leur programme, "en l’inscrivant dans un programme, encourageant les gens à discuter de leurs besoins en matière de santé mentale. "

Stephanie Pinder-Amaker, directrice fondatrice du programme de santé mentale au collège de l’Hôpital McLean, est du même avis. Elle a déclaré que l'un des moyens les plus efficaces de réduire la stigmatisation entourant la santé mentale sur le campus est de permettre aux étudiants de se faire entendre directement des autres étudiants.

"Tout élève qui vit peut-être un niveau de détresse qui persiste ou qui est si important qu'il a des difficultés à fonctionner – s'il ressent un sentiment persistant de désespoir – il est important de savoir que vous pourriez très bien avoir une maladie mentale commune, "Dit Pinder-Amaker.

Comme ces affections sont traitables, les psychologues recommandent aux étudiants de rechercher un soutien, comme le faisait Gold.

Après avoir quitté Trinity, Gold a été transférée à l'Université de Boston à l'automne 2017. Plus près de chez elle, elle a étudié les sciences de la santé et la psychologie.

Elle a dit que grâce à une thérapie continue, sa santé mentale s'était améliorée. Elle est actuellement en stage en tant que conseillère dans le même établissement psychiatrique du Franciscan Children’s Hospital à Brighton, où elle a été deux fois patiente.

En marchant dans les couloirs un après-midi récent, Gold a dit qu'elle n'avait jamais imaginé qu'elle y travaillerait.

«Je ne savais pas ce que l'avenir me réservait quand j'étais patiente», a-t-elle déclaré, soulignant qu'elle se voyait dans beaucoup d'adolescentes avec lesquelles elle travaillait.

«Rappelez-vous simplement que j'étais à cet endroit aussi, et que les gens prennent du temps», a ajouté Gold. "Et j'ai pris du temps."

Après avoir obtenu son diplôme en mai, Gold espère se lancer dans une carrière en santé mentale.

Si vous ou une de vos connaissances avez des idées de suicide, appelez le Ligne de vie nationale de prévention du suicide au 800-273-TALK (8255) ou utilisez le Ligne de texte de crise en envoyant «Accueil» au 741741. D'autres ressources sont disponibles à l'adresse SpeakingOfSuicide.com/resources.