Femmes célibataires en Inde, s'organiser et se soutenir:

"Lorsque le célibat est rendu viable et ambitieux, le mariage devient une option plutôt qu'une contrainte."

(Intro de Bella: L’une de mes frustrations persistantes au sujet de la place des personnes célibataires aux États-Unis est qu’il existe si peu d’organisations de défense et de défense de leurs droits. Pas si en Inde. Ce que cela signifie d'être célibataire est très différent, et la proportion de célibataires est beaucoup plus petite qu'aux États-Unis et dans les autres pays occidentaux. Mais le nombre de célibataires augmente et deux organisations impressionnantes de femmes célibataires accomplissent un travail important. Ketaki Chowkhani, brillant chercheur célibataire en Inde, m'a parlé de ces organisations. Je lui ai demandé de parler davantage de lecteurs de «Single at Heart». Je suis tellement reconnaissante qu'elle a accepté.)

Mobiliser les femmes célibataires en Inde:

L'affaire Majlis et Ekal Nari Shakti Sanghatan

Par Ketaki Chowkhani

Les rapports et la mobilisation autour des femmes célibataires en Asie du Sud sont en augmentation. En Inde, une nouvelle rapport publié en avril 2017 indique que 12% des femmes indiennes sont célibataires (y compris les femmes divorcées et veuves). Selon les données du recensement, le nombre Le nombre de femmes célibataires est passé de 51,2 millions en 2001 à 71,4 millions en 2011. En Inde, le nombre de femmes célibataires augmente, mais elles se regroupent également pour se soutenir mutuellement. Dans cet article, je vais examiner deux exemples dans lesquels différentes organisations exercent des pressions en faveur des femmes célibataires.

Majlis, une organisation de Mumbai qui fournit des services juridiques aux femmes, a entamé des discussions au début de 2017 autour d'une campagne publique au niveau national appelée Seul mais pas seul accroître la visibilité des identités et des préoccupations des femmes célibataires. La note conceptuelle de la campagne publique dit:

Nous avons constaté que beaucoup de femmes et d'enfants abandonnés par leurs maris ou abandonnés par leurs familles luttent pour avoir une vie indépendante. Nous avons également constaté que les femmes célibataires sont forcées de se marier par leurs familles natales. Elles sont ensuite contraintes de rester mariées malgré la violence immense de leur mari ou de leur belle-famille. La stigmatisation sociale d'être célibataire est immense. En fait, le statut social d'une femme mariée, même confrontée à de graves violences domestiques, dépasse celui d'une femme célibataire… Notre objectif est de développer une campagne qui rende célibataire aspiration pour les femmes et les changements perçoivent l'opinion publique sur ce que signifie être célibataire… Une tâche importante serait d'accroître la visibilité des femmes célibataires qui ont tendance à être exclues. Grâce à la sensibilisation, nous espérons reconnaître les femmes célibataires et responsabiliser toutes les femmes, en particulier celles qui ont des relations abusives, afin que le fait de devenir célibataire ou de devenir célibataire puisse être une option viable.

La campagne publique du Majlis vise à accroître la visibilité des femmes célibataires et à faire du célibat une catégorie d’aspirations. Lorsque le célibat est devenu viable et aspirant, le mariage devient une option plutôt qu'une contrainte. Le Majlis arrive au célibat dans une perspective de prévention de la violence domestique. Il ne fait pas de lobby auprès de l'État mais cherche à sensibiliser le public par le biais de sa campagne en faveur des femmes pauvres de la classe moyenne et des villes.

L'autre organisation, Ekal Nari Shakti Sangathan (Association des femmes seules fortes ou ENSS) est basée au Rajasthan et est une communauté de femmes de groupes à faible revenu qui ont été veuves, divorcées, abandonnées ou ne sont jamais mariées. Il a été fondé par Ginny Shrivastava en 2000 et compte actuellement plus de 55 000 membres. L'ENSS aide les femmes à se mobiliser, à se soutenir mutuellement et à faire pression auprès de l'État pour améliorer les lois et l'accès aux programmes destinés aux femmes célibataires. ENSS fournit des conseils aux femmes, travaille avec les droits de propriété foncière et foncière, aide à donner accès aux droits du gouvernement, fait pression sur les lobbys au niveau du district, de l'état et du pays, cherche à mettre fin au harcèlement sexuel des femmes célibataires, cherche à changer les normes de la caste et de la communauté, propose des cours d'alphabétisation aux leaders, organise des formations, des réunions et des camps de sensibilisation, fait connaître les problèmes et les causes des femmes célibataires et, plus important encore, crée une «famille alternative».

ENSS cherche à faire en sorte que les femmes célibataires – qui ont été veuves, divorcées, abandonnées ou célibataires – soient autonomes. Un slogan sur les sites Web stipule à cet effet «nous ferons face à toutes les difficultés, grandes ou petites. Nous n'attendrons personne, nous vaincrons par nos propres forces. »En cherchant à contourner l'autorité du patriarche masculin, il compte sur les programmes sociaux du gouvernement pour mener des vies dignes et étendre leur travail à d'autres États. Malgré le slogan de l'autonomie, l'Association cherche à organiser les femmes pour qu'elles travaillent ensemble afin d'améliorer leur vie.

Au fil des ans, l'ENSS a réussi à modifier le montant des pensions de retraite des veuves et des femmes divorcées afin de créer davantage d'emplois gouvernementaux pour les femmes dans le cadre de divers programmes. Sur le plan socioculturel, l’ENSS a pu augmenter le taux d’alphabétisation des femmes célibataires, leur trouver un emploi et négocier leur participation à des célébrations religieuses et culturelles. Certaines femmes se sont également battues et ont remporté le Panchayati Raj élections dans l’État du Rajasthan et peuvent participer à la vie politique du Rajasthan. ENSS a étendu son aide aux femmes célibataires pauvres des États de Jharkhand, Himachal Pradesh, Bihar, Gujarat, Punjab et Maharashtra.

Rekha Pappu (2011) explique en quoi l'association est «un exemple important d'intégration de la figure de la femme célibataire dans le champ discursif du développement… Dans le discours sur le développement, les femmes célibataires sont positionnées comme des sujets nécessitant un soutien gouvernemental; les questions liées à la terre, aux salaires et à la santé revêtent une importance primordiale »(Pappu, 2011: 378-379). Pappu note que dans ce discours sur le développement, les questions d’existence matérielle sont considérées plus importantes que les questions de désir. En dehors de cela, ENSS cherche également à créer un sentiment de communauté et de sécurité pour les femmes célibataires.

Bien que l'ENSS et la campagne du Majlis ciblent différents groupes de femmes célibataires et que leurs stratégies de soutien soient différentes, les deux formes de mobilisation cherchent à rendre le célibat plus acceptable et souhaitable. Plus important encore, ils offrent aux femmes célibataires indiennes des moyens de se réunir, de se soutenir mutuellement et de rendre leur existence valable aux yeux de leurs yeux et de ceux de la société et de l’État.

Références

Pappu, Rekha. 2011. «Reconsidérer le romantisme et l'intimité: le cas de la femme célibataire célibataire.» Dans Samita Sen, Ranjita Biswas et Nandita Dhawan, éd. Autres intimes: le mariage et les sexualités en Inde. Kolkata: Stree.

A propos de l'auteur:

Le Dr Ketaki Chowkhani enseigne la sociologie au Centre de recherches sur les sciences humaines du Manipal, à l'Académie de Manipal pour l'enseignement supérieur, à Manipal, en Inde. Elle est titulaire d’un doctorat en études des femmes de l’Institut Tata des sciences sociales de Mumbai. Son travail de doctorat portait sur l'éducation sexuelle et les masculinités chez les adolescentes dans la classe moyenne de Mumbai. Son écriture est apparue dans le Journal of Porn Studies, En langage de langue, Professeur Plus, ADN, Kafila.online, Table ronde sur l'Inde et Ultra-violet. Ses recherches portent actuellement sur le célibat et la ville. Ketaki a également un Master en études culturelles de l'Université d'anglais et de langues étrangères et une maîtrise en anglais de l'Université de Pondichéry.