Les commotions dans le sport pourraient avoir un impact sur la santé mentale des athlètes

Ceci est la dernière histoire d'une série sur la sensibilisation à la santé mentale dans le sport. le première partie ont expliqué comment le sport universitaire peut aider à attirer l’attention et à stimuler l’innovation qui aborde des problèmes tels que la dépression et l’anxiété. le deuxième partie a examiné comment le sport utilise la pleine conscience en tant que moyen d’améliorer la santé mentale et de gagner sur le terrain. Cette partie couvre le lien entre les commotions et les problèmes de santé mentale.

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En 2009, Ben Utecht a pris sa retraite après cinq saisons dans la NFL. Utecht n'était pas sorti du collège en 2004, avant d'être repris par les Colts d'Indianapolis et de les aider à remporter la victoire au Super Bowl XLI. Un an après cette victoire, il avait signé avec les Bengals de Cincinnati en tant qu'agent libre restreint dans le cadre d'un contrat d'une valeur de 9 millions de dollars sur trois ans. Mais il avait également souffert de cinq commotions cérébrales au cours de sa carrière, et se souvient de maux de tête qui le rendaient sonné depuis le lycée.

Sa cinquième commotion est survenue lors de la séance d’entraînement avant sa sixième saison professionnelle, dans un tube diffusé sur les ondes de HBO. Coups durs. Il a été placé dans la réserve des blessés le 31 août. Les Bengals l'ont relâché le 17 novembre pour un règlement de préjudice. Utecht a dû engager une action en justice pour recevoir le solde de son salaire de 2009.

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Dans les années qui ont suivi sa retraite, Utecht a déclaré que sa mémoire avait commencé à s'estomper. Il oublierait des événements entiers et les dernières escapades du week-end, et laisserait des post-it autour de la maison pour se souvenir des tâches de base. Il dit qu'il était irritable et contrarié et qu'il craignait un jour de se réveiller sans se souvenir de sa femme ou de ses quatre filles. Il a entamé une carrière musicale après avoir quitté la NFL, et dans une chanson intitulée «Tu seras toujours mes filles», il a parlé de ses peurs: Je suis ici pour compter les jours / Pendant que mon esprit est en train de glisser / Je vais rester aussi longtemps que je peux pour vous.

«Je me débattais» Utecht a expliqué chez SportTechie Technologie et innovation du casque sportif PRO DAY. «Pour moi, en tant que père, en tant que mari et en tant que personne qui tente de redéfinir sa vie, ne pas fonctionner à un niveau cognitif élevé était un stress énorme. Cela a déclenché des changements de comportement que j’ai immédiatement associés à l’encéphalopathie traumatique chronique, cette maladie du cerveau dont nous avons tant entendu parler. Mais ce n’était pas CTE, c’était que je luttais vraiment sur le plan cognitif pour fonctionner.

L’histoire d’Utecht souligne non seulement les risques de traumatismes crâniens survenus dans le sport, mais souligne également le fait que la connaissance de l’association entre CTE et le football s’est répandue, de même que la paranoïa qui identifie instinctivement les symptômes de santé mentale et cognitive à la santé. maladie neurodégénérative. Les statistiques publiées par le centre CTE de l’Université de Boston sont décourageantes: une étude du cerveau de 111 anciens joueurs de la NFL publiée dans le Journal de l'American Medical Association en 2017, 110 d'entre eux présentaient des signes de CTE, une prévalence implicite de plus de 99%. Mais ces chiffres sont rarement signalés parallèlement à leurs limites, en particulier l’absence d’un échantillon de contrôle (la prévalence de CTE dans la population générale est inconnue) et la forte probabilité de biais de recrutement (les joueurs présentant des symptômes de maladie neurodégénérative sont plus susceptibles de participer). Les anciens joueurs de football qui ont probablement subi au moins une commotion au cours de leur carrière et ont indéniablement subi de nombreuses frappes subconcussives peuvent facilement présumer que la perte de mémoire, la dépression ou l’anxiété dont ils souffrent sont des signes précoces de cette maladie incurable.

Mais, bien que ces symptômes soient des symptômes de la CTE, ils peuvent aussi être plus directement liés à la commotion. Les maladies neurodégénératives entraînent des modifications structurelles dans le cerveau – le CTE est caractérisé et identifié par le dépôt de protéines tau – ce qui peut altérer le fonctionnement du cerveau. Mais la commotion semble être principalement une modification fonctionnelle du fonctionnement du cerveau.

Et des études ont établi un lien entre les commotions cérébrales et les problèmes de santé mentale bien avant que le CTE n'ait eu le temps de se développer. En 2013, des chercheurs de l'UUniversité de Washington et Seattle Children's Hospital ont constaté que les adolescents ayant des antécédents de commotion cérébrale étaient jusqu'à 3,3 fois plus susceptibles de souffrir de dépression au cours de leur vie que leurs homologues non blessés. Cette étude, publiée dans le Journal de la santé des adolescents travaillé avec les données de l’Enquête nationale sur la santé des enfants de 2007-2008, qui consistait en des entretiens téléphoniques avec des parents de tout le pays. Sur un échantillon de 36 000 enfants âgés de 12 à 17 ans, l'étude a révélé que les antécédents de commotion cérébrale étaient associés à une «prévalence plus élevée de dépression diagnostiquée», et les chercheurs ont exhorté les cliniciens à dépister la dépression chez leurs patients adolescents présentant une commotion.

Dans une étude d’anciens joueurs de football publiée dans Le journal américain de médecine sportive en août, Andrea L. Roberts de T.H. de l’Université de Harvard. La Chan School of Public Health a également conclu que «les données suggèrent que les saisons de jeu et de position de jeu dans la NFL sont associées à des déficits de santé neuropsychiatriques durables… la dépression et l'anxiété semblent être associées à une commotion cérébrale à long terme».

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Les commotions cérébrales sont définies comme des lésions cérébrales traumatiques légères, contrairement aux traumatismes cérébraux plus aigus tels que les fractures du crâne et les hémorragies cérébrales, mais peuvent néanmoins avoir des effets graves et durables. Le mécanisme exact qui mène à une commotion semble varier, mais implique généralement un coup à la tête qui provoque une déformation du cerveau à l'intérieur du crâne. Le mouvement de rotation, plutôt que la taille de la force d’impact elle-même, est considéré comme un facteur de risque particulier.

La déformation peut exercer une contrainte sur les axones qui se connectent et permettre aux neurones de communiquer, ce qui a provoqué des dommages structurels lors d'études sur des lésions cérébrales chez l'animal. Cependant, la commotion est principalement fonctionnelle et, selon un Boîte à outils pour les médecins 2006 du CDC écrit par Micky Collins et Gerard Gioia, les tomodensitogrammes et les IRM de cerveaux atteints de commotions cérébrales semblent être normaux. (Collins est actuellement directeur du programme de médecine sportive sur les commotions cérébrales du centre médical de l’Université de Pittsburgh, et Gioia est directeur du programme de rétablissement et d’éducation après une commotion cérébrale sans risque à l’hôpital national pour enfants.)

Après l'impact, la libération de neurotransmetteurs et d'ions potassium par les cellules cérébrales peut entraîner une crise métabolique dans laquelle la demande d'énergie des neurones dépasse la capacité du cerveau à fournir du carburant, suivie par la situation inverse, en raison d'une accumulation d'ions calcium, où le métabolisme des neurones devient déprimé. Ces perturbations peuvent rendre les cellules cérébrales vulnérables en cas d'impact secondaire et, dans le pire des cas, conduire à la mort cellulaire. Ils peuvent également provoquer une «constellation de symptômes physiques, cognitifs, émotionnels et liés au sommeil», selon Collins et Gioia.

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«Les lésions cérébrales traumatiques légères ou les commotions cérébrales sont très courantes dans les sports de contact et peuvent provoquer des lésions cérébrales avec des symptômes à long terme, notamment la dépression, l'agression, la perte de mémoire et un risque accru de neurodégénérescence plus tard dans la vie», écrit le Dr Lili. -Naz Hazrati, professeur et chercheur en neurologie à l'Université de Toronto, dans une étude sur les biomarqueurs du TBI publiée dans le Revue canadienne des sciences neurologiques en septembre.

Amanda Clacy, chercheur au Sunshine Coast Mind and Neuroscience Thompson Institute en Australie, étudie le risque de commotion cérébrale et la prévention du suicide chez les jeunes sportifs. "Les résultats préliminaires montrent qu'il pourrait y avoir une interaction entre le cortex préfrontal et le système limbique: qui sont responsables de la pensée critique et de la régulation émotionnelle", dit-elle. "Nous avons constaté que la connexion entre ces deux régions du cerveau pouvait être compromise si vous subissiez une lésion cérébrale entraînant des troubles de stress, de l'anxiété ou une maladie mentale."

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Il n'y a pas de remède spécifique à la commotion Le traitement consiste généralement à traiter la douleur avec des médicaments et à modérer de manière à permettre et à favoriser la guérison. «Si nous examinons la façon dont le cerveau réagit à un traumatisme, le plus souvent, il peut se réparer si on lui donne le temps et les moyens de le faire», explique Clacy.

Le moyen le plus simple de prévenir les commotions cérébrales et les problèmes de santé mentale que cela peut engendrer est le plus simple: l'évitement.

En 2017, USA Football, l'instance dirigeante des États-Unis pour le football Pop Warner, a testé plusieurs nouvelles modifications aux règles, notamment la réduction du nombre de joueurs sur le terrain de 11 à neuf voire même six, la réduction des contacts complets lors des entraînements, l'utilisation de champs, éliminant les équipes spéciales, obligeant les monteurs de lignes à commencer en position accroupie et exigeant que des joueurs de taille égale soient affrontés. L’objectif de tous ces objectifs est de réduire l’exposition aux forces d’impact lors des plaquages ​​et, partant, de réduire le risque de commotions cérébrales.

Dans le cadre d'un programme pilote de développement des athlètes lancé par USA Football plus tôt cette année, certains marchés tests en Floride, dans l'Iowa, à New York, en Pennsylvanie, au Texas et en Utah ont également commencé à expérimenter différentes manières de jouer au football. Ces idées incluaient tout, de l’incorporation du flag football, régulier ou rembourré, à l’utilisation de terrains et d’équipes plus petits. L’entraîneur-chef de Dartmouth, Buddy Teevens, qui siège au conseil du modèle de développement du football américain, a déclaré que cette approche englobe, entre autres, «la réduction des contacts dans le but d’enseigner le sport de manière plus intelligente et plus sûre».

Certains programmes de football au lycée ont également commencé à réduire les contacts. L'Association sportive interscolaire du New Jersey State a approuvé une proposition plus tôt cette année visant à réduire le nombre de contacts complets en saison de 90 minutes par semaine à 15 minutes. La Michigan High School Athletic Association a décidé de ramener la pratique du football en plein contact de 90 minutes à 30 minutes.

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La NFL a réagi au taux élevé de commotions cérébrales et a signalé des CTE au cours des dernières années avec ses propres modifications de règles, tentes de commotion cérébrale et innovation technologique de casque programmes. En 2016, la ligue a déplacé ses points de contact sur la ligne des 25 verges afin de minimiser le nombre de retours de botté d’ouverture, responsables de nombreuses blessures à la tête. En 2018, la NFL et l’association de ses joueurs, la NFLPA, ont commandé des tests de laboratoire annuels pour déterminer quels casques réduisent au mieux la gravité des coups.

Je pense que ces règles ont vraiment aidé le jeu », déclare Utecht. "Je ne pense pas que cela ait atténué l'enthousiasme que nous adorons jouer au football. C’est un sport brutal et les succès sont grands et nous aimons cela, mais en même temps, nous devons avoir ces règles en place afin de protéger le joueur. "

Cependant, en septembre, la Fédération nationale des associations d’établissements scolaires du secondaire a annoncé le premier recul de la participation sportive dans le secondaire en 30 ans. Alors que le football à 11 joueurs était encore le sport le plus populaire des garçons, la participation est passée de 1 036 842 en 2017-18 à 1 006 013 en 2018-19, une baisse de 3%.. D'autres facteurs et des changements culturels plus importants sont également en jeu, la participation totale des garçons et des filles au sport diminuant de 0,5%. Mais les numéros de football étaient le plus bas niveau de participation jusqu'à présent au cours de ce siècle.

Le danger pour le football est que les craintes du public quant aux conséquences d’un traumatisme à la tête puissent éroder la base de la jeunesse du sport. BScott Hallenbeck, PDG et directeur exécutif d’USA Football, et Jon Butler, directeur exécutif de Pop Warner, ont témoigné contre la proposition d’interdiction du football à la fin octobre. Hallenbeck et Butler sont apparus dans le Massachusetts le 22 octobre et à New York le 29 octobre pour plaider contre des règles interdisant aux enfants de 12 ans ou moins de participer au football sous quelque forme que ce soit ou organisée.

Le danger pour la population en général peut être plus compliqué. Les commotions cérébrales ont été liées à la fois à des problèmes de santé mentale et à une maladie cérébrale dégénérative, mais l'activité physique est largement reconnue comme étant bénéfique pour le cerveau.

Il y a encore tellement de choses que nous ignorons sur les commotions et leurs conséquences à long terme. Mais nous savons que le sport est très bon pour le développement et le cerveau à toutes les étapes de la vie », a déclaré Clacy. «C’est compréhensible d’être nerveux à l'idée d'entrer dans un environnement où la commotion est un facteur de risque, mais nous ne voulons pas que cela se traduise par des personnes qui ne participent pas au sport."

La technologie a construit des machines et des capteurs qui ont considérablement amélioré notre compréhension des blessures à la tête, et de nouveaux équipements et modifications de règles peuvent avoir réduit les risques. Mais les problèmes de commotion cérébrale, de dépression et de maladie cérébrale restent non résolus.

Si vous connaissez une personne en crise, appelez le Ligne de vie nationale de prévention du suicide au 1-800-273-8255 ou par SMS à la ligne de texte de crise au 741-741. Les deux services sont confidentiels et fonctionnent 24/7.

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