Les problèmes de carrière ont une incidence sur la santé mentale pendant et après les militaires

La prise de conscience croissante du trouble de stress post-traumatique chez les anciens combattants a permis d'accroître les fonds alloués à la recherche et au traitement. Cependant, d'autres problèmes de santé mentale, tels que la dépression et l'anxiété, sont davantage abordés chez les membres des services que dans la population en général.

Cette histoire fait partie de notre projet de reportage en cours, Nebraska: État de la santé mentale.


Les anciens combattants ayant servi entre 2001 et 2007 sont à environ 50% de risque plus élevé pour le suicide par rapport au grand public.

Mais les facteurs liés au déploiement, tels que l'expérience de combat ou la durée du déploiement, ne pas mettre un ancien combattant à un risque plus élevé de suicide. En fait, le taux de suicide est inférieur parmi les anciens combattants déployés.

Le major John Reardon est commandant de vol pour la santé mentale et directeur de la santé psychologique à la 55e escadre à la base aérienne d'Offutt. (Photo par Becca Costello, NET News)

Encore une note de chercheur, «La réalité est que la dépression est souvent ignorée dans les études sur la santé mentale des anciens combattants, qui tendent à se focaliser sur le SSPT».

"Les problèmes auxquels nous sommes tous confrontés en dehors de l'uniforme vont certainement se retrouver en service", a déclaré le Major John Reardon, commandant de vol pour la santé mentale et directeur de la santé psychologique à la 55e escadre de la base aérienne Offutt à Bellevue.

Il gère une clinique de santé mentale sur la base offrant aux membres des services en service actif des soins psychiatriques, une aide en cas de violence domestique et une aide en cas de troubles liés à l'utilisation de substances. La clinique reçoit environ 15 000 visites chaque année.

"Je pense que ce qui est unique chez un parent militaire, par exemple, quelqu'un qui travaille chez Walmart, par exemple – je me soucie de la façon dont cette personne fonctionne, mais si elle se présente ou non au travail en état d'ébriété, avec facultés affaiblies, en détresse, distraite, pas aussi important qu'une personne travaillant sur le commandement stratégique avec des opérations nucléaires, non? " Dit Reardon. "Donc, les implications sont beaucoup plus grandes."

Et c’est la crainte: en plus de la stigmatisation générale à propos de la santé mentale, les membres des services craignent qu’admettre une lutte contre la dépression ou l’anxiété ne leur permet de mener leur carrière à bien.

Une étude spectacles, des membres actifs du service:

  • 44% pensent que la direction de leur unité les traitera différemment s'ils cherchent de l'aide
  • 43% pensent qu'ils seraient perçus comme faibles
  • 41% pensent que les membres de leur unité pourraient avoir moins confiance en eux
  • 33% pensent que cela nuirait à leur carrière
  • 25% pensent que leurs dirigeants leur imputeraient le problème

Quelques membres en service actif répondu à une demande en ligne en décrivant un environnement de travail incroyablement stressant. Plusieurs membres des services actifs ont refusé d'être interviewés pour cette histoire.

Reardon dit que c'est une idée fausse. Certaines personnes sont libéré après avoir cherché des soins de santé mentale – et les membres du service militaire croient souvent qu’ils sont partis parce qu’ils ont admis s’être battus.

Mais il dit qu'il y a toujours plus de détails qui ne sont pas inclus dans les rumeurs. Par exemple, une personne aux prises avec une dépression peut commencer à boire trop et finir par se battre ou obtenir un DUI.

"Mais si un jour vous chargez des cartouches dans une arme parce que vous travaillez à l'arsenal ou au champ de tir le lendemain, vous ne posez pas de questions", a déclaré Reardon. "Et cela met donc le membre dans une position difficile potentiellement, et l'unité en l'occurrence, parce qu'ils essaient de naviguer dans une situation sensible sans divulguer une tonne d'informations."

Alan Koziol est un ancien combattant de la marine vivant à Omaha. (Photo par Becca Costello, NET News)

Reardon dit que près de 90% des membres des services qui demandent de l’aide n’entraînent aucune conséquence sur leur carrière. Mais même quitter une carrière militaire présente des défis importants.

Le vétéran de la marine, Alan Koziol, d’Omaha, a déclaré que sa réintégration dans la vie civile était la partie la plus difficile de son service militaire.

"Lorsque vous servez dans l'armée, vous êtes très proche de ces personnes", a déclaré Koziol. "Et ensuite, vous quittez l'armée (et) vous risquez de ne plus jamais revoir ces personnes. C'est comme dire au revoir à votre famille et sortir un jour."

Le problème est bien documenté; le vétéran le taux de suicide est le plus élevé dans les trois ans après avoir quitté le service.

Une base militaire est conçue pour répondre à tous les besoins: nourriture, logement, soins médicaux, même stations-service et épiceries. Et puis tout à coup, vous êtes seul. Beaucoup d'anciens combattants disent qu'ils souhaiteraient avoir plus de conseils.

Mais les responsables disent que les directives est là-bas, tant que les membres du service sont attentifs et en profitent. Toute personne en service actif doit suivre le programme d’aide à la transition de l’armée.

Aimee Salter est la responsable du programme TAP à la base aérienne d'Offutt.

"L'objectif ultime est simplement de préparer les membres des services à cette transition dans la vie civile, en s'assurant qu'ils réussissent dans tous les domaines qu'ils choisissent de faire", a déclaré Salter. "Qu'il s'agisse d'aller à l'école, de trouver un emploi, de créer une entreprise, et d'être à l'aise avec cette transition également, car il s'agit d'un grand changement."

C’est un programme intensif avec plusieurs jours d’ateliers en salle de classe qui débordent d’une tonne de ressources et il est facile de se perdre. Salter a déclaré qu'un membre du service qu'elle connaissait avait été tellement submergé par le processus de transition qu'il avait décidé de se réinscrire.

"Et je pense que beaucoup de gens le voient comme ça, la mort par PowerPoint", a déclaré Salter. "C’est un tuyau d’information. Mais si vous commencez assez tôt, vous pouvez le prendre plusieurs fois, vous pouvez accéder à vos ressources, vous pouvez venir nous asseoir un à un, le processus est donc beaucoup plus lent, plus vite vous commencez "

Un classeur riche en informations est prêt à permettre aux membres en service actif de participer au programme d'aide à la transition. (Photo par Becca Costello, NET News)

Un changement entré en vigueur le mois dernier, tous les membres du service commenceront la transition une année complète avant leur départ.

"Beaucoup de gens ne réalisent pas que TAP est un avantage, et aucun autre employeur ne vous paiera pour apprendre à obtenir un autre emploi pendant les heures de travail", a déclaré Salter. "Il y a donc beaucoup d'argent et de ressources dans ce programme pour assurer sa réussite dans le secteur civil."

Et Salter dit qu’ils sont toujours disponibles pour continuer à aider un ancien combattant, même s’ils sont sortis d’il ya plusieurs années.

Des ressources communautaires sont également disponibles, comme la conseillère en aide à la transition, Bonnie Bessler, employée contractuelle pour la Garde nationale qui aide les anciens combattants de toutes les branches du service à faire la transition. Trouver un emploi est une préoccupation commune.

"Notre problème dans le Nebraska n'est pas nécessairement au chômage, il est sous-employé", a déclaré Bessler.

En fait, le taux de chômage des anciens combattants dans le Nebraska est inférieur au taux global de l’ensemble des États.

"Parfois, nos hommes et nos femmes attendent avec impatience:" J'ai servi nos forces armées, maintenant je demande ce salaire de 80 000 $ ". Eh bien, ce n'est pas ainsi que cela fonctionne ", a déclaré Bessler. "La plupart des membres des services pensent qu'ils peuvent gagner davantage. Et ils le peuvent probablement. Dans certains cas, ils ont juste besoin de savoir comment perfectionner leurs compétences. Ils doivent comprendre comment passer en entrevue et se vendre."

C’est l’une des nombreuses choses que Bessler peut aider les anciens combattants. Mais Koziol dit que ce n’est pas si simple.

"J'étais un électricien d'aéronef. Le gouvernement fédéral m'avait donc formé à travailler sur des aéronefs fédéraux", a déclaré M. Koziol. "Je pourrais travailler pour Duncan Aviation en commençant par le bas même si j'avais cinq ans d'expérience sur deux cellules différentes. Maintenant, j'ai 11 ans d'expérience différente dans trois cellules différentes et je ne parviens toujours pas à travailler." "

UNE étude législative Le rapport note que l'unité d'homologation du DHHS n'a pas inclus d'informations sur l'utilisation du crédit de formation militaire sur le site. pages Web pour ces professions.

Le rapport indique que l'Unité de la licence a accepté d'ajouter les informations sur chaque page Web et application d'ici le 1er novembre 2018. Ces informations ne sont toujours pas disponibles sur 44 des 45 pages Web – et ne sont pas incluses dans 16 demandes de licence.

En réponse à une demande de commentaires, un porte-parole a envoyé par courrier électronique une déclaration: "Le ministère a élaboré une brochure".Nebraska DHHS Licensure Unit Services for the Military."Cette brochure contient des informations relatives à l'éducation militaire et aux conjoints des militaires. Elle est disponible sur notre page de destination Professions and Occupations dans la catégorie Information militaire."

Les deux fédéral et le gouvernement de l’Etat reconnaît ce problème, et les législateurs du Nebraska ont récemment travaillé pour changer cela. Une loi adoptée en 2015 oblige le ministère de la Santé et des Services sociaux à accepter une formation, un entraînement ou un service militaire sensiblement similaire à celui requis pour l'obtention du titre de compétence ou du permis.

Mais un étude législative l'année dernière constaté que peu d’anciens combattants profitent de cette opportunité car ils ne savent pas que c’est une option. En 2018, deux candidats ont demandé et ont été autorisés à appliquer une formation militaire pour obtenir un permis. Jusqu'à présent, en 2019, aucun candidat n'a demandé de revoir sa formation, son éducation ou son expérience militaires.

De plus, la loi ne couvre que les professions agréées par le DHHS, telles que les soins infirmiers et la massothérapie.

"L'une des choses que nous faisons pendant le TAP, c'est d'essayer d'élargir leur recherche", a déclaré Salter. "Souvent, ils sortent avec des sortes d'illumineurs, ne regardant que des emplois très étroits … et nous essayons donc de les élargir un peu plus pour qu'ils puissent dire:" Je sais que vous êtes vraiment concentré sur cela, mais Jetez un coup d'œil à toutes ces autres industries qui pourraient avoir quelque chose pour vous. "

Koziol dit que sa famille a lutté pendant des années. Il travaille maintenant, mais trouve même un travail ne pas utiliser ses compétences spécifiques était difficile.

"C'est ce qui m'a pris pour obtenir mon poste actuel", a déclaré Koziol en me remettant une lettre de recommandation.

Il appartient au plus haut rang du Nebraskan: le gouverneur Pete Ricketts.