Suivre un exemple admiré et œuvrer pour le devenir

En cette période de gratitude, j’ai pensé à ma sœur qui, à l’âge de 14 ans, a décidé de ne plus manger d’animaux. À l'époque, sa décision, exécutée le jour de Noël, m'a semblé être un sacrifice monumental, car elle a abandonné non seulement la dinde des fêtes, mais également la farce et la sauce. A huit heures, je ne pouvais pas me trouver aussi magnanime. Heureusement, ce n'était pas la fin de l'histoire.

Au cours des années suivantes, j’ai remarqué que Julie continuait à éviter non seulement la dinde, mais également le poulet, le pain de viande, les hamburgers et les hot-dogs. Elle se contente du riz ou de la pomme de terre et des légumes que nous avons pris au dîner. Parfois, je l'enviais de pouvoir compléter son repas avec une salade ou un extra de brocoli, mais je n'étais pas tout à fait prêt à renoncer aux hamburgers ou à l'excellent poulet à la crème de ma mère.

Quand j'ai atteint l'âge que ma sœur avait quand elle a cessé de manger des animaux, j'ai engagé un de mes professeurs favoris dans une conversation sur l'un de ses passe-temps, la chasse. Ma famille avait un chien et deux chats et j'avais toujours aimé regarder les oiseaux et les écureuils dans la cour. Lorsque mon professeur m'a demandé d'expliquer que la différence entre sa consommation de venaison et celle d'une vache, je pensais avoir une réponse toute prête: la vache est née et a été élevée pour être transformée en pâté de boeuf.

Après de nombreuses années, je peux maintenant pardonner ma vanité: l’arrogance de penser que quelqu'un qui a eu une bonne fortune mérite une vie meilleure que celle qui a pris son premier souffle dans des circonstances désespérées ou appauvries. Tout comme tous les enfants méritent la meilleure vie possible, un veau né d'une vache dans une ferme laitière intensive mérite la même chance de créer des liens avec sa mère et de jouer au soleil comme un fauve né dans les bois.

Les vaches, les chiens et les chevreuils – ainsi que les poules, les mésanges et le poisson-chat – sont équivalents: ils ressentent de la douleur, ils prennent soin de leurs petits, ils veulent vivre.

Dans notre monde où les invitations à consommer de la viande, des œufs et des produits laitiers remplissent nos paysages intérieurs, devenir végétarien ou végétalien nécessite un processus intentionnel. Je suis reconnaissant à ma sœur d’avoir donné un exemple de gentillesse et de courage – de gentillesse pour les animaux qu’elle ne voulait pas manger et de courage pour prendre une position sans précédent dans notre famille. Je suis également reconnaissant à mon enseignant de m'avoir fait remettre en question mes hypothèses et de voir mon propre comportement sous un nouveau jour. C'est grâce à lui que j'ai compris que si j'aimais un chien ou si je ne pouvais pas supporter la torture et le massacre d'un cerf, cela n'avait aucun sens de manger une partie d'une vache que ma famille avait indirectement payée pour tuer quelqu'un.

Bien que J'aurais aimé arrêter de manger des animaux à l'âge de huit ans. Je peux éprouver de la compassion pour moi-même, ainsi que pour ceux qui n'ont pas de sœur comme Julie. Les gens font des changements à leur rythme.

Récemment, j'ai dîné avec un groupe de vieux amis. Pour la première fois au cours de nos années de réunion, je leur ai demandé à tous d'envisager de ne commander que des aliments végétariens. Je craignais qu'ils trouvent ma demande agaçante, mais je voulais être moi-même avec eux, sans prétendre ne pas s'inquiéter du fait qu'ils mangeaient de l'agneau ou du canard. Pour cela aussi, je peux remercier ma sœur: elle a déclaré ce qui lui paraissait important et elle n’a laissé personne lui dire autre chose. Le restaurant proposait tellement de plats végétaliens que mes amis ont tous accepté de partager plusieurs assiettes végétaliennes parmi nous. J'aime penser qu'un jour, ils ressentiront de la gratitude envers moi pour les avoir poussés dans une voie qu'ils n'auraient peut-être pas choisie, mais qui seront heureux de l'avoir suivie.