L'augmentation des services de santé mentale est la clé pour aborder l'école

Il n'y a pas de solution facile pour empêcher les fusillades à l'école. Cependant, fournir des ressources supplémentaires en santé mentale aux écoles et aux communautés est essentiel pour résoudre le problème, affirment les experts.

"En réalité, le besoin ne cesse de croître et nous essayons toujours de rattraper notre retard", a déclaré Janeth Barba, directrice des services cliniques à la Family Service Association of Greater Elgin.

Barba faisait partie d’un groupe d’experts qui a mené mardi une discussion sur la violence armée dans les écoles du centre d’Elgin.

Elle a déclaré que son agence avait enregistré une augmentation annuelle de 16% du nombre de personnes ayant besoin de services de santé mentale au cours des dernières années.

Cet événement faisait suite à sept représentations la semaine dernière de la pièce "Columbinus" du théâtre Elgin Community College Theatre au Centre des arts ECC. La production a exploré les événements entourant le 20 avril 1999, une fusillade à la Columbine High School de Littleton, dans le Colorado. Deux adolescents ont abattu 13 personnes, dont 12 camarades et un enseignant, et en ont blessé plus de 20 avant de se tuer.

Une troupe de 15 élèves a raconté l’histoire, tissant ensemble les paroles de parents, survivants et leaders communautaires de Columbine, et projetant des séquences documentées.

"Nous sélectionnons toujours des émissions qui auront un impact, qui susciteront des interrogations et inciteront les gens à modifier leurs comportements", a déclaré Susan Robinson, instructrice de théâtre à l'ECC et coordinatrice du programme qui l'a dirigée. "Nous devenons quelque peu immunisés contre (les fusillades dans une école), quelque peu engourdis."

À l’époque, le massacre de Columbine était considéré comme le pire tir au lycée de l’histoire des États-Unis. Cela a suscité un discours national sur le contrôle des armes à feu et la sécurité dans les écoles, qui continue à être débattu à chaque nouvelle fusillade dans une école.

Columbine a marqué un tournant décisif pour les services de police, modifiant à tout jamais la formation et les tactiques utilisées pour gérer les événements de tir actif, a déclaré le Cmdr de la police d'Elgin. Rick Ciganek.

C’est aussi la première année que les écoles ont le mandat d’organiser des exercices «Run. Fight. Hide» pour se préparer à de tels événements, at-il ajouté.

Depuis 2000, il y a eu 789 incidents impliquant des armes à feu dans des écoles du pays, le plus élevé étant de 110 en 2018, puis de 78 en 2019, selon le Centre pour la défense et la sécurité du territoire de la Naval Postgraduate School.

Jusqu'à présent cette année, il y a eu 45 fusillades dans les écoles, soit près d'une moyenne en moyenne par semaine.

Des orateurs ont déclaré qu'il était plus efficace de documenter et de combattre l'intimidation dans les écoles, de renforcer la coopération entre les éducateurs, les forces de l'ordre et les organismes de services sociaux, et de reconnaître et de signaler les signes avant-coureurs de jeunes perturbés.

"Si vous voyez quelque chose, dites quelque chose" est plus qu'un slogan, dit Sarah Seberger, avocate adjointe du comté de Kane.

Elle a ajouté que l'intimidation suivait les élèves chez eux via les médias sociaux et que tout le monde devait faire preuve de vigilance avant de le signaler.

La prévalence des tirs dans les écoles et des exercices de tireurs actifs requis a quelque peu désensibilisé les élèves, a déclaré Mary Abbott, principale assistante sociale du district scolaire de la région d'Elgin.

"Ils ne causent plus autant d'anxiété", a-t-elle déclaré.

Pendant ce temps, de plus en plus d'étudiants arrivent dans le district avec des expériences et des traumatismes d'enfance défavorables, raison pour laquelle U-46 a beaucoup investi dans l'apprentissage socio-émotionnel et les techniques d'enseignement basées sur les traumatismes, a déclaré Abbott.

Les travailleurs sociaux des moins de 46 ans et certains employés sont formés pour effectuer des évaluations exhaustives des élèves qui présentent des signes de préjudice à autrui ou à eux-mêmes. "Nous allons dans la bonne direction pour identifier les enfants et les aider plus tôt", a-t-elle ajouté.